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El AMB licitar√° para operar el servicio de agua en Puerto Rico | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2010-07-16 05:00:00

El AMB licitar√° para operar el servicio de agua en Puerto Rico

Gracias a una alianza realizada con la empresa norteamericana Paragon Project Resources, el Acueducto Metropolitano de Bucaramanga, AMB, podría convertirse en menos de seis meses en uno de los tres operadores encargados de la gestión financiera del acueducto de la isla de Puerto Rico.
El AMB licitar√° para operar el servicio de agua en Puerto Rico

As√≠ lo inform√≥ Germ√°n Augusto Figueroa Galvis, gerente del AMB, quien cont√≥ que la concesi√≥n ser√≠a por 15 a√Īos y de gan√°rsela, el consorcio tendr√≠a a su cargo aspectos como la facturaci√≥n, la gesti√≥n de da√Īos, la atenci√≥n a quejas y la optimizaci√≥n del sistema, con la posibilidad de volver a aplicar una vez concluya el periodo.

William Correa, presidente de Paragon Project Resources, explic√≥ que todo el proceso comenz√≥ el a√Īo pasado cuando el reci√©n electo Gobernador de Puerto Rico aprob√≥, con ayuda de la c√°mara legislativa, la entrada de empresas privadas para la gesti√≥n de los servicios p√ļblicos, algo muy com√ļn en Latinoam√©rica, pero relativamente nuevo en Estados Unidos (s√≥lo tiene 8 a√Īos en el caso de v√≠as y unos cuantos a√Īos en el caso del acueducto).

¬ďPuerto Rico ya hab√≠a identificado dos o tres pa√≠ses en el mundo con modelos similares al que quieren realizar all√° y uno de esos era Colombia.¬† Nosotros hicimos nuestra investigaci√≥n y encontramos que los resultados en p√©rdidas de agua de Bucaramanga son muy superiores a los de otras alternativas¬Ē.

Esa fue la principal raz√≥n para que Paragon se decidiera por el AMB, pues el mayor problema en Puerto Rico es la cantidad de agua perdida.¬† All√≠ el √≠ndice de aguas no contabilizadas es de 63%.¬† Bucaramanga, por su parte, tiene una de los √≠ndices m√°s bajos del pa√≠s con s√≥lo 22.63%, mientras que el promedio nacional es de 48%, y adem√°s, seg√ļn Figueroa Galvis, la ciudad es una de los mejores del mundo en p√©rdidas f√≠sicas (por fugas).

A esto se suma otros aspectos de la empresa santandereana como su buen desempe√Īo econ√≥mico en los √ļltimos a√Īos y las relaciones con el sindicato de la empresa, que son dos par√°metros con un peso importante en la licitaci√≥n.

Tanto Correa como Figueroa Galvis fueron prudentes a la hora de hablar de las posibilidades de ganarse la concesi√≥n, teniendo en cuenta que las mejores empresas del mundo estar√≠an participando en √©sta. Sin embargo, indicaron que ¬ďel grupo de firmas con la capacidad de ejecutar estos proyectos es muy peque√Īo en el mundo¬Ē. Al tiempo, aseguraron que Paragon tiene la ventaja del tiempo y el conocimiento de la zona, ya que¬† la empresa tiene una oficina en la isla y Correa es puertorrique√Īo.

¬ŅCu√°les beneficios traer√≠a la alianza?

Para Figueroa Galvis, adem√°s del prestigio, ganarse esta licitaci√≥n le permitir√≠a a la entidad un sinn√ļmero de beneficios como mejorar el avance tecnol√≥gico en la empresa, el intercambio de conocimiento con instituciones norteamericanas, capacitaciones para operarios santandereanos, la adquisici√≥n de maquinaria y, por supuesto, mejorar el servicio en el √°rea metropolitana de Bucaramanga.

Esto sin contar con la posibilidad de continuar expandiendo la empresa a otras regiones, teniendo en cuenta que ¬ď√©ste es un modelo completamente nuevo en Estados Unidos y que creemos va a ser replicado en algunos de los otros 49 estados¬Ē.

En estos momentos no se sabe con precisi√≥n cu√°l ser√≠a el beneficio econ√≥mico para el AMB, pues el gobierno de Puerto Rico a√ļn no ha dicho cu√°nto es el aporte estatal, pero Figueroa Galvis afirma que ¬ďen esta primera etapa vamos a trabajar como consultores √ļnicamente, pues la empresa no cuenta con el m√ļsculo financiero, pero si las cosas se dan como esperamos en un futuro podr√≠amos estar pensando en formar una alianza m√°s fuerte¬Ē.

Un reto grande

Cabe destacar que, además de los beneficios para la empresa, esta posibilidad significa uno de los principales retos para la entidad en su historia, pues sería el primer gran paso hacia la expansión de ésta a otros países.

Para empezar, mientras que Bucaramanga cuenta con alrededor de 210 mil usuarios, Puerto Rico, sumadas sus tres zonas, tiene un total de 1 mill√≥n 350 mil cuentas.¬† A esto se suma que la isla cuenta con 120 plantas de tratamiento, frente a las cuatro de la ¬ĎCiudad Bonita¬í, y los 760 millones de d√≥lares facturados en el estado norteamericano, que dif√≠cilmente se comparan con los 40 millones de d√≥lares del √°rea metropolitana.

Figueroa Galvis asegura, sin embargo, estar confiado en la capacidad operativa de la alianza, pues Paragon Project Resources es reconocida en Estados Unidos por su experiencia como administrador de proyectos y ya está garantizada la financiación con los aportes de los socios capitalistas.

¬ŅQu√© es el √≠ndice de agua no contabilizada?

Es un indicador que mide el porcentaje de agua que se produce, pero que no es facturado por la empresa de acueducto.  Representa uno de los principales problemas financieros de estas entidades.

S√≥lo por poner un ejemplo, el Acueducto Metropolitano de Bucaramanga recupera $800 millones al a√Īo por cada punto porcentual reducido.

Algunos factores que lo afectan son las fugas que puede haber en el sistema (pérdidas físicas), el fraude de los usuarios (personas que se cuelgan a la red, también conocido como pérdidas comerciales) y el consumo legal que no es cobrado como el que realiza el cuerpo de bomberos.

En Bucaramanga la estrategia para combatir este fenómeno ha sido con la instalación de micromedidores en la red para identificar las pérdidas físicas, los dos equipos antifraude para identificar las pérdidas comerciales y la extensión y legalización del servicio a zonas marginales.

¬ŅC√≥mo ser√° el proceso licitatorio?

* El 30 de julio los interesados en licitar deben entregar la documentaci√≥n necesaria para el concurso de m√©ritos.¬† All√≠ tienen que justificar su experiencia en √°reas como capacidad financiera, manejo del √≠ndice de aguas no contabilizadas, relaciones con el sindicato, atenci√≥n a quejas y preguntas, facturaci√≥n, gesti√≥n y reparaci√≥n del da√Īo y responsabilidad social y ambiental, entre otros.

* El 25 de agosto la Gobernación de Puerto Rico entregará la lista de las empresas o consorcios calificados para participar en el proceso.  En los días siguientes éstos deben entregar las propuestas económicas, de acuerdo a las exigencias del pliego.

* Se espera que a mediados de octubre esté adjudicada la concesión para la gestión operativa y comercial del acueducto de Puerto Rico.

* En enero del 2011 la empresa ganadora de la licitación ya deberá estar operando.

 

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