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¿A qué segmentos del mercado internacional le apuesta el calzado santandereano? | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2010-08-01 05:00:00

¿A qué segmentos del mercado internacional le apuesta el calzado santandereano?

Diversificar mercados se convirtió en la expresión de moda para los empresarios colombianos luego del bloqueo comercial a Venezuela. Y los empresarios del cuero y el calzado santandereano no son la excepción.
¿A qué segmentos del mercado internacional le apuesta el calzado santandereano?

Si bien es cierto que en el total de las exportaciones de Santander el calzado sólo representa una pequeña porción en la torta (aún en sus mejores momentos), no se puede negar la importancia de este sector productivo en la generación de empleo y en la actividad empresarial de la región.

Con la entrada de nuevos productos de cuero y marroquinería al país, a través de los TLC, y el volcamiento de los productores nacionales al mercado interno, después de la caída de las exportaciones, la búsqueda de los nuevos mercados se ha vuelto una necesidad de subsistencia más que una estrategia de crecimiento.

Pero no todos los consumidores del exterior son iguales, y se pueden clasificar por edades, por capacidad adquisitiva, por gustos y otras categorías.

Luis Gustavo Florez, presidente de la Asociación Colombiana de Industrias del Calzado Cuero y sus Manufacturas, Acicam, explica que a grandes rasgos los consumidores de calzado en el exterior se dividen en tres segmentos, un mercado masivo, uno de gama media y otro de gama alta.

En el mercado masivo la prioridad es el precio sobre la calidad, estos consumidores compran zapatos por debajo de los US$15 ($28 mil), y aquí el rey es el calzado chino que tiene la capacidad de ofrecer a US$4 o menos cada par. Para Florez, los productores colombianos no tienen cómo competir en este segmento ni por el precio ni por el volumen de producción que se maneja.

Otro segmento de consumidores es el de alta gama, donde las prioridades son la marca, la exclusividad, el diseño, la calidad de los materiales y el precio no es un problema. En éste se encuentran las marcas que imponen la moda internacional como Chanel, Jimmy Choo, Miu Miu y Dior.

“En Colombia todavía no tenemos un posicionamiento mundial de una marca, con muy contadas excepciones como Nancy González, Mario Hernández y Vélez que van avanzando en el mercado internacional”, señaló Luis Gustavo Florez. En este segmento lo importante no es la cantidad de producto sino la exclusividad.

Por último está el segmento de gama media, de buena calidad, diseños originales pero no exclusivos, y precios que oscilan entre los US$40 y US$100. Estos zapatos se encuentran en boutiques o almacenes de cadena como El Corte Inglés, Falabella y Zara.

Por el tipo de calzado que se fabrica en Santander y por los volúmenes de producción que se manejan, este segmento sería el más propicio para llegar. Pero aún falta mucho trabajo por hacer, para tener oportunidades de éxito en este mercado.

A prueba y error

Ana Milena Ruiz Pineda, Coordinadota del Centro de Información y Asesoría en Comercio Exterior, Zeiky, explica que así como hay variedad de consumidores hay variedad de productos en Santander.

Según la experta, la mayoría de los empresarios del calzado han tratado de buscar un mercado similar al de Colombia, para reemplazar a los consumidores venezolanos, como Perú y países del Caribe y Centroamérica. Pero también hay algunas empresas que hacen zapatos en cuero que están buscando abrirse paso en otros mercados.

Por ejemplo, la Comercializadora Internacional de Calzado de Bucaramanga, Buconsa, tiene como estrategia para alcanzar el mercado español distribuir sus productos a través de pequeñas boutiques para posicionarse en el país ibérico, para lo cuál empezaron por enviar muestras de su última colección de calzado infantil.

Para Ruiz Pineda, de Zeiky, la exploración de los nuevos mercados de calzado para los exportadores de Bucaramanga se ha hecho a prueba y error, sin tener como base estudios de consumo o de mercados que hay en el exterior. “En Santander estábamos muy acostumbrados a vender a Venezuela lo que era casi como enviar al producto nacional, y esto hace que los empresarios no se sienten a analizar el mercado”, señaló.

El presidente de Acicam Santander, Enrique Gómez París, señaló que a los empresarios del calzado de la región aún les falta aprender mucho de mercadeo y gerencia para poder alcanzar la meta de la diversificación.

“Una empresa que tenga espíritu de internacionalización tiene que ser muy organizada, tener un ‘brochure’, una presentación en Power Point, una página Web, (…) de 130 empresas que tengo en la base de datos de Acicam solo seis tienen correo electrónico con dominio propio”, señaló.

Otros elementos fundamentales para llegar al  mercado internacional son la implementación de pruebas de calidad en las fábricas, diseñar con conceptos propios de colección acordes con las tendencias internacionales de moda, utilizar materiales amables con la naturaleza, como pegantes hechos a base de agua, y tener poder de negociación e intérpretes para superar las barreras de idiomas.

Según el dirigente gremial, Gómez París, los productores santandereanos tienen talento y potencial para llegar a grandes mercados internacionales, y proyectos como el Centro para el diseño del calzado, propuesto por el alcalde de Bucaramanga Fernando Vargas, podrían ser una buena estrategia para construir marcas auténticas atractivas para el mercado internacional.

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