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Google no pudo reinventar el correo | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2010-08-08 05:00:00

Google no pudo reinventar el correo

Redise帽ar el correo electr贸nico no era una mala idea. Los navegadores actuales son mucho m谩s poderosos de lo que eran en la d茅cada del 90, y los internautas se han acostumbrado a interactuar con grandes grupos de sus amigos o colegas al mismo tiempo.
Google no pudo reinventar el correo

Wave, una plataforma dise帽ada para permitir la comunicaci贸n en tiempo real e incluso el trabajo con documentos, mapas y otros elementos interactivos, fue la respuesta de Google a esas necesidades del Internet moderno. Pero el servicio, que no consigui贸 atraer a los usuarios como la compa帽铆a esperaba, ser谩 descontinuado.

Usuarios abrumados

Google Wave fue presentado por sus desarrolladores como el siguiente paso l贸gico en la evoluci贸n de las comunicaciones en la Red; una plataforma sin las limitaciones del correo electr贸nico, que fue dise帽ado para simular el funcionamiento del viejo correo convencional.

La verdad es que Wave fue un paso, o varios, m谩s all谩.

En la superficie el cambio era sencillo y el prop贸sito muy atractivo: reemplazar el concepto de mensajes individuales que se env铆an a varios destinatarios, por el de mesas de trabajo virtuales a las que se invita a participar a otros usuarios.

El p煤blico reaccion贸 a la idea con inter茅s genuino. 驴Ser铆a esta la plataforma perfecta para realizar todas esas funciones para las que el correo electr贸nico simplemente parec铆a quedarse corto?

Pero quienes probaron la plataforma pronto descubrieron que Wave hab铆a reemplazado tambi茅n la c贸moda simplicidad de un mensaje de correo por un sistema con demasiadas posibilidades.

Wave permite a todos los usuarios invitados a participar en una cadena de mensajes modificar o borrar lo que escriben los dem谩s. Una funci贸n que permite ver la evoluci贸n de los mensajes a lo largo del tiempo complica todav铆a m谩s la situaci贸n para los usuarios no experimentados.

La escritura en tiempo real, que soluciona problemas de compatibilidad relacionados con el trabajo de varios usuarios sobre el mismo material, se convirti贸 en otro generador de confusi贸n en los mensajes con decenas o cientos de participantes.

Estabilidad que nunca lleg贸

Adem谩s de los cambios de fondo que se implementaron en Wave, sus desarrolladores quisieron mejorar algunas caracter铆sticas secundarias de la plataforma. Por ejemplo, la correcci贸n ortogr谩fica del sistema analiza las palabras seg煤n su contexto en lugar de cada una por separado.

Adicionalmente Wave est谩 dise帽ado de forma que otros desarrolladores pueden crear 聭robots聮; se agregan como participantes a las conversaciones pero en realidad son programas que analizan las acciones de los dem谩s participantes y realizan tareas que van desde la traducci贸n a un idioma determinado o la revisi贸n de operaciones matem谩ticas hasta reconocer etiquetas para enviar un mensaje a trav茅s de Facebook o Twitter.

Los robots de Wave, sin embargo, se volvieron famosos por su poca confiabilidad: Miles de usuarios prob谩ndolos al mismo tiempo pudieron tener que ver con esto, pero el hecho de que la plataforma misma fuera lenta aumentaba la frustraci贸n de muchos usuarios.

Wave, que tambi茅n permite arrastrar elementos complejos como mapas o documentos directamente desde el sistema operativo a una de sus cadenas de mensajes, exig铆a demasiado al navegador. La plataforma sobrecarga equipos livianos e incluso algunos ordenadores de gama media y alta se ven en dificultades para ejecutarla.

Opciones alternas

Muchos asumieron que los problemas de Wave se solucionar铆an a lo largo de los meses. Desafortunadamente Google parece poco dispuesta a invertir todo el tiempo y dinero que tomar铆a optimizar a Wave.

La empresa tampoco parece interesada en recortar parte de su funcionalidad e intentar renovar el inter茅s en la plataforma: una entrada en el blog de la compa帽铆a publicada esta semana advierte que, aunque la compa帽铆a 聯siempre ha emprendido proyectos innovadores聰 Wave no ha recibido la acogida esperada, y por ello no planea 聯continuar desarroll谩ndola como un proyecto individual聰, aunque muchas de sus caracter铆sticas ser谩n implementadas en otros servicios de Google.

Afortunadamente Wave no es la 煤nica herramienta que permite trabajar colaborativamente, alternativas como Shareflow permiten trabajar fluidamente con grupos de correos. El servicio ofrece hasta 1 Gigabyte de almacenamiento para sus cuentas gratuitas.

Equivalentes empresariales como SAP StreamWork facilitan los procesos de toma de decisiones dentro de organizaciones medianas o grandes, y adem谩s de tener el atractivo de ser una herramienta que a煤n se encuentra en desarrollo la plataforma ofrece cuentas gratuitas para quienes quieran probarla.

Existen tambi茅n soluciones similares en el 谩rea del software como servicio, aunque la mayor铆a exigen hacer un pago mensual o anual para utilizarlas. Entre ellas se cuentan Central Desktop, Huddle o WizeHive.

Juego experimental da resultado

Hay experimentos inform谩ticos que resultan bien a pesar de no haber despertado una enorme conmoci贸n al ser lanzados. Foldit fue uno de ellos.

Hace a帽os los analistas descubrieron que pod铆an extraer resultados interesantes de la interacci贸n de los jugadores de videojuegos. Los creadores de Foldit, un grupo de investigadores de la Universidad de Washington, decidieron que era hora de hacer un juego que estuviera compuesto por problemas reales.

O, lo que parecer铆a m谩s correcto, se dieron a la tarea de convertir un conjunto de problemas de plegamiento de prote铆nas en un juego gratuito suficientemente atractivo como para atraer a centenares de jugadores a trav茅s de Internet.

Despu茅s de dos a帽os de disponibilidad, los jugadores de Foldit hab铆an colaborado en el descubrimiento de los patrones de plegamiento de prote铆nas tanto como los sistemas聽 computacionales m谩s avanzados dise帽ados para la tarea. As铆 qued贸 evidenciado en el art铆culo publicado por los investigadores con los resultados de su estudio, que cita a m谩s de 57 mil 聯 jugadores de Foldit聰 como co-autores del documento acad茅mico.

驴El truco? No hay ninguno, o al menos no hay uno diferente del que utilizan todos los t铆tulos de entretenimiento digital. Los jugadores de Foldit se relacionan con el t铆tulo de la misma forma que con cualquier otro: un tutorial explica los pasos b谩sicos, y de ah铆 en adelante la pericia adquirida en cada nivel de dificultad permite vencerlo y pasar al siguiente.

La diferencia radica en que los ganadores de los niveles m谩s exigentes de Foldit logran resolver algunos de los problemas m谩s complejos de la biolog铆a.

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