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La √ļltima brigada de combate de Estados Unidos abandon√≥ Irak | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2010-08-19 18:23:07

La √ļltima brigada de combate de Estados Unidos abandon√≥ Irak

La √ļltima brigada "de combate" estadounidense abandon√≥ el hoy jueves Irak, pero 50 mil soldados de Estados Unidos permanecer√°n en el pa√≠s para capacitar a las Fuerzas Armadas iraqu√≠es, indic√≥ un portavoz militar.
La √ļltima brigada de combate de Estados Unidos abandon√≥ Irak

"Los √ļltimos elementos cruzaron la frontera alrededor de las seis de la ma√Īana ", dijo a la AFP el teniente coronel Eric Bloom, portavoz de militar estadounidenses, casi siete a√Īos y medio despu√©s de la invasi√≥n liderada por Washington y tras la muerte de centenares de miles de personas.

"Es la √ļltima brigada de combate, lo que no quiere decir que no hay m√°s tropas de combate en Irak", agreg√≥ el portavoz.

"Les quedan todav√≠a algunos d√≠as para limpiar y preparar los equipos, alistarlo para el env√≠o y luego partir√°n" hacia Estados Unidos, a√Īadi√≥ Bloom.

En total tomó dos días para que los 360 vehículos y 1.200 soldados viajaran hasta la frontera desde el Camp Liberty, en las afueras de Bagdad, y Camp Taji, al norte de la capital. Los otros 4 mil soldados habían ya dejado el país en avión.

El capitán Russell Varnado del Camp Arifjan, una base a 70 km al sur de Kuwait, indicó a la AFP que las tropas se preparaban para regresar a casa "pronto", sin precisar la fecha.

Kuwait alberga, en el desierto cercano a la frontera iraquí, varios campamentos militares estadounidenses y una base naval, que fueron utilizados durante la invasión de Irak en 2003.

Unos 56 mil soldados estadounidenses contin√ļan en Irak, aunque esa cifra disminuir√° a 50 mil antes del 1 de septiembre.

En ese momento, Washington dará por terminada la misión de combate y pasará a una de entrenamiento y asesoramiento de las tropas iraquíes. La misión estadounidense dejará entonces el nombre "Operación Libertad Iraquí" para llamarse "Operación Nuevo Amanecer".

Los 6 mil soldados restantes están dispersos por todo el país, precisó la capitana Sarah Baumgardner, portavoz del ejército.

Seg√ļn el diario The New York Times, el Departamento de Estado duplicar√° la cantidad de efectivos de seguridad privada en Irak, a 7 mil agentes. Ese personal tendr√° la misi√≥n de asegurar la protecci√≥n de cinco campos fortificados, cuya seguridad era responsabilidad de las tropas de combate.

Los 50 mil militares norteamericanos que queden deberán abandonar el país a finales de 2011 en virtud de un acuerdo concluido por ambos países en noviembre de 2008.

El portavoz del Departamento de Estado, Philip Crowley, se√Īal√≥ a MSNBC que se trataba de un "momento hist√≥rico", aunque subray√≥ que el compromiso de Washington en Irak era s√≥lido y a largo plazo.

"No es el fin de algo, sino una transición hacia algo diferente", indicó Crowley, en momentos en que la cadena mostraba las imágenes de vehículos blindados cruzando la frontera.

El conflicto iraqu√≠, que ha costado la vida a 4.400 estadounidenses y un bill√≥n de d√≥lares, ha tenido "un costo elevado", a√Īadi√≥.

El portavoz del gobierno iraquí, Ali al Dabbagh, sostuvo hoy que "las fuerzas de seguridad iraquíes están suficientemente preparadas para afrontar la amenaza" de la violencia.

"Debíamos elegir entre tener una presencia militar extranjera en el largo plazo en nuestro suelo, o hacer el trabajo nosotros mismos. Hemos elegir hacer el trabajo con nuestras propias fuerzas", agregó.

Sin embargo, el jefe del Estado Mayor iraquí, el general Babaker Zebari, había advertido la semana pasada que la retirada total del ejército estadounidense a finales de 2011 era prematura porque sus fuerzas no están en condiciones de garantizar plenamente la seguridad del país antes de 2020.

La población iraquí coincide con ese sentimiento, porque duda de las capacidades de las fuerzas iraquíes para brindarles protección en un país confrontado a una violencia persistente.

La retirada ocurre en momentos en que Irak atraviesa una profunda crisis política debido a que, cinco meses después de las elecciones legislativas, los dos principales partidos políticos no han logrado ponerse de acuerdo para formar un nuevo gobierno.

 

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