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¬ŅSe acerca el fin de los hielos √°rticos? | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2008-09-18 04:59:27

¬ŅSe acerca el fin de los hielos √°rticos?

Los hielos √°rticos, que siguen reduci√©ndose fuertemente bajo el efecto del calentamiento global, sufrieron en agosto su segunda mayor contracci√≥n desde el inicio de las observaciones satelitales hace 30 a√Īos, indicaron cient√≠ficos estadounidenses.
¬ŅSe acerca el fin de los hielos √°rticos?

Mediciones realizadas el 26 de agosto muestran que la superficie del banco de hielo era de 5,26 millones de km2, menor a los 5,32 millones de km2 medidos el 21 de septiembre de 2005, por lo que se convierte en el segundo r√©cord de derretimiento estival del Artico, seg√ļn el Centro nacional estadounidense de estudios de Nieves y Hielos (NSIDC, National Snow and Ice Data Center).

La amplitud de esta contracci√≥n muestra que el casquete glaciar √°rtico podr√≠a sufrir un derretimiento m√°s importante a√ļn que el de 2007, que con 4,25 millones de km2 registrados al t√©rmino del verano boreal se convirti√≥ en a√Īo r√©cord para el retroceso de los hielos desde el inicio de las mediciones satelitales, se√Īala el comunicado del NSIDC.

Cuando faltan dos semanas para que concluya la temporada de deshielo y el √Ārtico vuelva a congelarse con el descenso de la temperatura en el oto√Īo boreal, los cient√≠ficos creen que la superficie helada podr√≠a reducirse a√ļn m√°s y marcar un nuevo r√©cord este a√Īo, advirti√≥ la entidad, con sede en Boulder (Colorado, oeste).

Aumenta el derretimiento

El comunicado indica que s√≥lo en las cuatro primeras semanas de derretimiento en 2008, la medici√≥n de los hielos del oc√©ano √Ārtico muestran una superficie helada inferior a la que ten√≠a en 2005 al t√©rmino del per√≠odo de derretimiento: el 21 de septiembre de 2005 registr√≥ 5,32 millones de km2, contra los actuales 5,26 millones.

La mayoría de los modelos climáticos prevén una amplificación de este fenómeno debido al calentamiento del planeta.

El NSIDC precisó que la contracción de los hielos árticos de 2008 se debe principalmente al derretimiento de la banquisa del mar de Chukots, al norte del estrecho de Bering, que separa a Alaska de Rusia, y del deshielo en las costas de Siberia.

En el √Ārtico, la temporada de deshielo comienza a mediados de junio. El casquete glacial alcanza su menor superficie a mediados de septiembre y el m√°ximo en invierno a mediados de marzo.

También afecta reservas de agua del Himalaya

AFP., ESTOCOLMO

El cambio climático amenaza seriamente las reservas de agua de la región del Himalaya, poniendo en peligro la subsistencia de 1.300 millones de personas, estimaron los expertos.

La regi√≥n monta√Īosa del Himalaya, que alberga los glaciares y la zona de permafrost (capa de hielo permanente) m√°s grandes del mundo despu√©s de las regiones polares, ha experimentado en los √ļltimos a√Īos un deshielo progresivo y un cambio espectacular en lo que respecta a precipitaciones, lamentaron.

¬ďLos glaciares del Himalaya desaparecen m√°s r√°pido que en el resto del mundo¬Ē, afirma Mats Eriksson, responsable del programa por la gesti√≥n del agua en el Centro Internacional del Desarrollo Integrado de las Monta√Īas.

Aunque las grandes altitudes, la lejan√≠a y la dif√≠cil cooperaci√≥n entre los pa√≠ses de la regi√≥n complican los estudios del fen√≥meno, Eriksson estima evidente que ¬ďla regi√≥n est√° siendo especialmente afectada por el cambio clim√°tico¬Ē.

¬ďEl retroceso de los glaciares es enorme, hasta 70 metros al a√Īo¬Ē, precisa.

Xu Kinchu, que dirige el Centro para los Estudios del Ecosistema Monta√Īoso en China, tambi√©n asegura que el cambio clim√°tico est√° devastando el Himalaya, subrayando por ejemplo que las temperaturas en la meseta tibetana han aumentado 0,3 grados por decenio.

Es dif√≠cil cuantificar las repercusiones en las reservas de agua, pero el impacto es real en la regi√≥n en la que los glaciares y la nieve aportan el 50% del agua que desciende por las monta√Īas y que alimenta nueve de los r√≠os m√°s grandes de Asia.

El Himalaya, conocido por ¬ďser el techo del mundo¬Ē, se extiende a trav√©s de China, India, Nepal, Pakist√°n, Birmania, But√°n y Afganist√°n. La cordillera monta√Īosa representa una fuente importante de agua para una de las regiones m√°s pobladas del planeta, alrededor de 1.300 millones de personas censadas en la regi√≥n del Himalaya.

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