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Miércoles 19 de Julio de 2017 - 12:01 AM

Vehículos ‘con imaginación’ transformarán la sociedad

Una de las líneas de desarrollo tecnológico que crece a mayor velocidad es la que está relacionada con el sector automotriz que ahora se atreve a plantear los ‘carros con imaginación’

Cuando hace algunos años empezaron a desarrollarse las líneas de producción en las inmensas fábricas de carros en el mundo y estas eran grandes brazos robóticos que cumplían funciones específicas en el ensamblaje de los vehículos, se sabía que eso no iba a quedar ahí.

Efectivamente, después de esa especie de motricidad gruesa que empezó a servir al sector de automotores, comenzó hace menos tiempo el desarrollo de sofisticados sistemas que no solo actúan en el funcionamiento mismo del carro, sino en campos como el de la comodidad u otros tan sensibles como el de la seguridad.

Cambio social

Gracias a la incorporación de la percepción robótica y la teoría de control, los automóviles autónomos del futuro cercano serán capaces de tomar decisiones de alto nivel sobre su ambiente y eso cambiará a la sociedad entera.

Así lo señaló a Efe Christoffer Heckman, profesor asistente del Departamento de Ciencias de la Computación en la Universidad de Colorado (CU) en Boulder, quien dirige un proyecto conocido como “Carro Ninja” cuya tecnología es diferente a la de los vehículos autónomos actuales.

Específicamente Heckman y los seis estudiantes de doctorado que forman parte del Grupo de Robótica y Percepción Autónoma en CU-Boulder se enfocan en el desarrollo de nuevas tecnologías en dos áreas: percepción robótica (la capacidad de entender el mundo por medio de sensores) y teoría de control (decidir por medio de un conjunto de algoritmos cómo se va a actuar según ese entendimiento).

El equipo afirma que esa combinación permitirá que los algoritmos transformen las imágenes captadas por las cámaras de los vehículos en superficies, texturas y objetos 3D, de modo que el vehículo decida “qué es posible hacer” en cada caso: doblar, acelerar, frenar u otras acciones.

Comenzarán pruebas

Esa tecnología es diferente de la que actualmente se usa en los vehículos autónomos, los cuales, para completar sus recorridos, emplean mapas y modelos 3D incorporados en sus computadoras y deben comunicarse con un servidor para procesar sus algoritmos.

Aunque los prototipos de los “carros Ninja” ya existen, aún no están listos para navegar por calles. Pero cuando próximamente lo hagan, las primeras pruebas se realizarán en el área cercana a Boulder, en caminos con barro, o nieve o hielo.

Luego, se realizarán experimentos con “peatones” cruzando una calle transitada.

Según Heckman, los nuevos algoritmos permitirán que los vehículos autónomos conduzcan en “condiciones desfavorables”, incluyendo caminos no pavimentados.

“Los vehículos autónomos están a punto de llegar y si queremos que los carros ya no tengan volantes, se debe tener en cuenta, al desarrollar esos vehículos, las carreteras congestionadas y resbaladizas”, puntualizó Christoffer Heckman, quien subrayó que la nueva tecnología tendrá también un impacto sociológico, porque las personas deberán acostumbrarse a algo “con lo que no sabrán qué hacer”.

Vuelos espaciales

Heckman y sus estudiantes tienen expectativas aún mayores para sus “carros Ninja” ya que, si esos vehículos logran conducirse en un ambiente terrestre totalmente nuevo y del que no existan mapas, entonces también podrán hacerlo en el espacio.

“Si queremos enviar un vehículo de exploración a Europa (una de las lunas de Júpiter), la distancia promedio a la tierra es de 33 minutos-luz. Eso representa un gran desafío para tele-operar el vehículo, algo que puede ser mitigado dándole mayor autonomía”, afirmó.

El científico opina que mientras todos esos avances llegan, la gente debería ir “reimaginando” su vida cotidiana.

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