Sábado 22 de Noviembre de 2014
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Jairo Puentes Bruges
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Miércoles 19 de Junio de 2013 - 12:01 AM

Gas de esquisto: ¿pesadilla ecológica o recurso milagroso?

Autor: Jairo Puentes Bruges

Recientes informes confirman que la producción agrícola e industrial en Colombia experimenta (desde hace rato) un dramático retroceso; hecho que se traduce en más desempleo y problemas sociales, que no se solucionarán con medidas asistencialistaso represivas. Una de las causas tiene que ver con los TLC, que los últimos gobiernos se empeñaron en firmar. Frente a lapérdida de empleos, el gobierno apostó casi todas sus fichas a la locomotora minero-energética, que ha generado síntomas de la enfermedad holandesa con sus nefastos efectos sobre la producción y el empleo.

Ahora, el aumento de la producción de gas de esquisto (Shale gas) en Estados Unidos ha llevado a ese país a alcanzar casi su autosuficiencia energética; por ello ha bajado su consumo de carbón y, por consiguiente, su precio. Lo que a su vez ha reducido los recursos del gobierno colombiano, que había cifrado sus esperanzas en la venta de carbón y petróleo en bruto, no en la producción agrícola e industrial nacional. No hemos avanzado mucho desde la época de la colonia.

El gas de esquisto es similar al gas natural, formado de la descomposición de materia orgánica atrapada bajo el suelo hace millones de años. El gas natural lo extraemos de depósitos que se formaron “cerca” a la superficie; el gas de esquisto no subió a estos depósitos “superficiales” y permanece atrapado en los poros de la roca madre, a kilómetros de profundidad. Por ello, su extracción es más complicada y costosa desde el punto de vista económico y ambiental; su desarrollo ha desatado graves protestas en Estados Unidos y está prohibido en algunos países europeos. En el proceso, hay que perforar pozos profundos, inyectar agua y aditivos químicos de alta toxicidad, para fracturar la roca madre y así extraer el gas. El problema es que gran parte del gas (metano) se pierde en la atmósfera; este es un poderoso gas de invernadero. También se sabe que el proceso está asociado a sismos y existen graves riesgos de contaminación de aguas subterráneas.

Todo lo anterior, porque el gobierno colombiano anunció el inicio de proyectos de exploración de gas y petróleo de esquisto.

Este artículo obedece a la opinión del columnista. Vanguardia Liberal no responde por los puntos de vista que allí se expresen.
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