Domingo 15 de Abril de 2018 - 12:01 AM

Bajar impuestos no paga

Columnista: Mauricio Cabrera Galvis

Advertencia. Las rebajas de impuestos pueden ser perjudiciales para la economía. Como en las cajetillas de cigarrillos, este aviso debería estar en la portada de los programas económicos de aquellos candidatos que en la campaña electoral hacen la promesa populista de bajar los impuestos y al mismo tiempo no incrementar, e inclusive reducir, el déficit fiscal. Cualquiera que sea el próximo presidente va a tener que subir los impuestos, no importa lo que le prometa a los votantes.

Una aclaración indispensable es que me refiero al monto total de los impuestos y no a tributos específicos. Es cierto que las tarifas de los impuestos a las empresas son altas –aunque sean teóricas y muchas no las paguen- y se deberían disminuir; es cierto que el IVA es inequitativo y regresivo y también debería reducirse. Pero si se quieren ganar votos proponiendo rebajas como estas, se debe asumir el costo político de proponer quién debe pagar más impuestos para tapar el inevitable hueco fiscal.

Los candidatos que se autoproclaman fiscalmente responsables prometen sin sonrojarse rebajar impuestos basados en la ilusión de una mitología económica de la derecha que se puso de moda hace 40 años con el gobierno de Reagan: que bajarle los impuestos –sobre todo si es a los más ricos- va a aumentar el recaudo total de impuestos porque impulsa el crecimiento económico y la creación de empleos. Además la complementan con otras promesas de recortar el gasto público y reducir la evasión fiscal.

La más reciente demostración de que este tipo de análisis es una falacia es la reforma tributaria promovida por Trump y aprobada por el partido republicano. Acaba de publicarse el reporte sobre el impacto de esta reforma, realizado por la Oficina del Presupuesto del Congreso de los Estados Unidos (CBO es la sigla en ingles de este organismo que ojalá pudiéramos tener en Colombia), y las conclusiones son diferentes a las promesas.

Según el CBO, en una década la reforma trumpista va a reducir los ingresos del gobierno en USD 1.3 billones, lo cual junto con el aumento en los pagos de intereses por la deuda adicional que deberá contratar el gobierno para tapar ese faltante, va a incrementar el déficit fiscal norteamericano en USD 1.9 billones, una cifra equivalente a 7 veces el PIB de Colombia.

Autor:
Mauricio Cabrera Galvis
Este artículo obedece a la opinión del columnista. Vanguardia Liberal no responde por los puntos de vista que allí se expresen.
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