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Martes 14 de Febrero de 2012 - 09:43 AM

Encuentran una molécula clave para detectar y tratar el dolor crónico

Un estudio científico en el que participa un investigador de la Universidad Rovira i Virgili de Tarragona (URV) ha encontrado una molécula clave para detectar y tratar el dolor crónico.
Tomada de internet
(Foto: Tomada de internet)

El estudio, publicado por la revista "Nature Chemical Biology", ha sido redactado por un equipo de científicos entre los que se encuentra el doctor Òscar Yanes de la URV.

Los científicos han descubierto, a través de la metabolómica, que la dimetilesfingosina (DMS) -una pequeña molécula subproducto de la degradación de membranas celulares del sistema nervioso- se acumula en la médula espinal en ratas que sufren dolor neuropático.

Asimismo han llegado a la conclusión de que la DMS también provoca dolor cuando se inyecta en ratas que no sufren dolor previo, lo que abre puertas ahora a la inhibición de esta molécula y a un futuro desarrollo de fármacos.

El investigador Òscar Yanes, que inició los trabajos en el Instituto de Investigación Scripps, en San Diego (Estados Unidos) y los terminó en la URV de Tarragona, explicó que era muy difícil encontrar modelos animales que tuvieran dolor crónico.

Finalmente, consiguieron dos modelos animales utilizando ratas, en los que se basaron los cuatro años de investigación.

"Hemos demostrado que hay una vía metabólica sobre la cual se pueden hacer intervenciones, puesto que mostramos una cascada de reacciones que en un futuro pueden ser útiles para encontrar inhibidores", aseguró Yanes.

A su juicio, si se pudieran bloquear las enzimas que acaban generando la DMS, "se podría disminuir el dolor".

Y aunque se tiene que demostrar todavía si el modelo se puede extrapolar a todos los tipos de dolor crónico, hasta ahora no se sabía prácticamente nada a nivel molecular de este tipo de dolor, "y éste es un primer paso", agregó.

Según el doctor Yanes, el trabajo puede abrir puertas a investigar el dolor asociado a la diabetes, por ejemplo.

"Se tendrá que ver primero -añadió- si los resultados son extrapolables en humanos", ya que hace falta todavía descubrir si la DMS se acumula en humanos que sufren dolor crónico "o encontrar un modelo animal de ratón diabético para hacer alguna investigación parecida a la que se ha realizado hasta ahora."

Su idea es buscar algunos de estos compuestos en la sangre de pacientes con dolor crónico.

"Tenemos capacidad de encontrar marcadores, intentar cuantificar el dolor y dar herramientas a los clínicos para que los pacientes no tengan que valorar el dolor que tienen con un test", explicó.

Y otro tema de estudio, apostó, es descubrir de dónde proviene el dolor: "Conociendo ahora la vía metabólica y los compuestos que se acumulan, a corto plazo hay que ir a buscarlos en la sangre o en el líquido cefalorraquídeo, que es una estrategia más sencilla que desarrollar fármacos", aunque también sea una meta a largo plazo.

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