miércoles 05 de agosto de 2009 - 10:00 AM

Endurecen penas para conductores embriagados

De las 69 personas que este año han perdido la vida en accidentes viales en la ciudad y el área metropolitana, 14 eran pasajeros y otros 17 peatones. Algunos de ellos habrían sido víctimas fatales de conductores ebrios. Y si la justicia llegara a determinar la culpabilidad de quienes iban al volante, ellos podrían pagar hasta 18 años en la cárcel.

Todo obedece a la Ley 1326 de 2009, que hoy cumple 20 días de entrar en rigor y que endureció las penas para los casos de homicidio culposo, tal como están catalogados este tipo de accidentes.

Antes, cuando un embriagado conductor causaba la muerte de un peatón o pasajero, el máximo castigo que asumía era el de pagar una indemnización. Ahora, podría terminar tras las rejas.

El tema cobra vigencia, cuando las autoridades de tránsito locales advierten con preocupación que pese a las campañas y los operativos, muchos conductores siguen recurriendo a la peligrosa mezcla de 'gasolina más alcohol'.

Sólo entre enero y junio pasados, la Dirección de Tránsito de Bucaramanga impartió 480 multas porque sus conductores iban ebrios. Este mismo número de vehículos fue inmovilizado.

'Las cifras de accidentalidad como tal han disminuido, pero nos preocupa que las de conductores ebrios no. En los operativos de los fines de semana tenemos un promedio de 30 a 35 vehículos inmovilizados', dijo Liliana Sarmiento Osma, directora de esta autoridad.

En Girón, por ejemplo, la Dirección de Tránsito impuso 115 multas por embriaguez y les canceló la licencia a 86 conductores por esta causa, mientras en Floridablanca las autoridades aplicaron 19 multas y estiman que tres, de los 47 accidentes registrados en julio pasado, tuvieron que ver con conductores ebrios.

Piedecuesta no pudo reportar las multas, argumentando la finalización del contrato con la firma que administraba el sistema de información.

En marcha

En Santander por ahora ningún conductor ebrio, que haya causado la muerte a un peatón o pasajero, ha pagado con cárcel su culpa. La explicación es que la nueva Ley fue sancionada el pasado 15 de julio por el Presidente, por lo que los nuevos fallos tendrían que basarse en casos ocurridos a partir de esa fecha.

No obstante, para el magistrado Juan Carlos Diettes, del Tribunal Superior de Bucaramanga, la aplicación de esta nueva norma resulta un avance.

Según explicó, antes las penas para estos casos eran ‘benignas’; es decir, se consideraba que la conducta no había sido tan grave por no ser intencional.

Además, por ello se recurría a mecanismos como la indemnización económica que extinguía la acción penal, argumentando que la embriaguez no era un factor
determinante o esencial en la comisión del delito.

'La Ley en este sentido era laxa. Ahora, para los casos en que los conductores que estén embriagados, bajo los efectos de sustancias ilegales o huyan del lugar, tras causar la muerte a una persona en un accidente, como mínimo reciben detención preventiva y pueden pagar cárcel de 4 a 18 años', señaló Diettes.

A juicio de Hernán Darío Alzate, director regional del Fondo de Prevención Vial, los controles de alcohol en las vías nunca serán suficientes: 'Las campañas y los operativos deben continuar. El alcohol sigue siendo un factor determinante en la incidencia de accidentes. Esto no es un juego y los conductores deben saber que ahora existe una Ley con penas que ya no son excarcelables'.

caso crítico: taxista arrollado 150 metros

'Espero que la justicia castigue a ese señor, que ha demostrado indiferencia y frialdad ante nosotros. Él no se imagina todo el daño que le causó a mi familia: no teníamos riqueza, pero teníamos mucha tranquilidad. Es duro ver a mi esposo llorar, quejarse de dolor y no poder hacer sus actividades, por las secuelas del accidente'.

Con estas palabras, María Eugenia Rueda Beltrán pide que el juez le sentencie cárcel a Mario Gómez Montero, el conductor de una camioneta que el pasado 30 de mayo arrolló a su esposo, Jorge Eliécer Rodríguez Bandera, de 54 años.

Según la cónyuge, hacia las 3:45 p.m. de ese día Jorge acababa de recoger una carrera en inmediaciones al Restaurante Tony, sobre la carrera 33, cuando una camioneta golpeó el vehículo: 'Mi esposo se bajó a hacerle el reclamo, y el hombre de la camioneta, que estaba tomado, lo embistió desde ahí durante unos 150 metros. Es un milagro que mi Jorge esté vivo'.

María Eugenia cuenta que su esposo estuvo 27 días en la Unidad de Cuidados Intensivos, recibió varios injertos de piel y ahora recibe terapias diarias para recuperar la movilidad: 'La situación es dura, además porque mi hija sola tiene que sostener la casa. Ella ya me dijo que de pronto este semestre ya no podía estudiar'.

El abogado de la víctima, Manuel Augusto Castro, explicó que la Fiscalía le imputó a Mario Gómez Montero el cargo de homicidio en grado de tentativa, pero que el victimario no se allanó a los cargos. No obstante, el juez le dictó medida de aseguramiento domiciliaria. El abogado apuntó que ahora la Fiscalía reúne más pruebas contra Mario Gómez y que esperan que un juez lo envíe a prisión por un delito que tiene hasta ocho años y cuatro meses de cárcel.
Según los juristas, este caso es considerado como homicidio doloso, por la intención que habría a la hora de cometer los hechos.

LISTA
Sobre pérdida de la licencia

Los conductores bajo estado de beodez, que son sorprendidos en operativos por las autoridades, tienen que afrontar:

1 El examen de alcoholemia.

2 La inmovilización del vehículo.

3 Pagar una multa que asciende a $600.00, incluyendo el costo de grúa y de la infracción.

4 La suspensión de su licencia de conducción dependiendo del grado de alcohol. En grado 1, de 8 meses a un año; en grado dos, entre 2 y 3 años, y en grado tres, entre dos y 10 años.

En Bogotá: conductor ebrio fue condenado

El caso más reciente que captó la atención de la comunidad fue la condena a 18 años del conductor, Rodolfo Sebastián Sánchez, quien el 27 de agosto de 2007 les quitó la vida a dos personas, mientras conducía a alta velocidad y bajo los efectos del alcohol.

Aunque el conductor de forma inicial había sido condenado a 6 años de prisión, la nueva sentencia se conoció a finales de julio pasado, cuando la Fiscalía apeló la decisión y logró que el Tribunal Superior de Bogotá cambiara el primer fallo para condenar a Sánchez por casi dos décadas. El caso fue identificado como homicidio doloso, porque hubo intención a la hora de cometer el hecho.

opine


Vanguardia Liberal les preguntó a los directores de Tránsito de la ciudad y del área metropolitana qué opinan sobre las altas cifras de conductores ebrios en sus municipios:

Liliana Sarmiento Osma,
Bucaramanga
'Es preocupante, a pesar de todos los operativos que realizamos para combatir esta conducta irregular y peligrosa. El número de infractores cada fin de semana no disminuye de 35 vehículos'.

Luis Eduardo Rodríguez,
Floridablanca
'Nos preocupa y estamos en alerta amarilla porque con el alcohol muchos conductores se creen valientes y en realidad son irresponsables al conducir de esta forma por las vías. La nueva Ley hacía falta para quienes cometen esas irregularidades'.

Diana Ordóñez, Girón
'Es una situación delicada, por cuanto se pone en riesgo la vida de las personas. Por ello, el municipio aumentó los operativos los viernes, sábados y domingos. Era preciso endurecer las penas y generar conciencia entre los conductores'.

Fabio Alexánder Parra,
Piedecuesta
'Aquí la lucha fuerte ha sido con los motociclistas, ya que muchos de ellos no cumplen las normas. Me parece justo la aplicación de la nueva Ley, ya que debe haber responsables por quienes les arrebatan la vida a otros'.

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