miércoles 24 de junio de 2020 - 10:34 AM

Investigadores de la FCV crean dispositivo clave en la recuperación de pacientes con COVID-19

Ni en tiempos de pandemia el ingenio de los santandereanos se detiene. Integrantes del grupo de investigación Emicon de la Fundación Cardiovascular de Colombia, FCV, desarrollaron un dispositivo de terapia respiratoria que sería de gran ayuda en la rehabilitación de pacientes graves de coronavirus.
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Según la medicina, los pacientes más críticos de COVID-19, que han sido internados en Unidades de Cuidados Intensivos y sometidos a ventilación mecánica por largos períodos, necesitarán terapias para recuperar la fortaleza de sus músculos respiratorios, evitando sensaciones de fatiga una vez superada la enfermedad.

Mauricio Orozco Levi, jefe Médico del Servicio de Neumología del Hospital Internacional de Colombia, HIC, explica que este tipo de pacientes pueden presentar tres características tras la atención hospitalaria: debilidad de los músculos inspiratorios (tomar aire), debilidad de los músculos espiratorios (toser) y dificultad para la expulsión de secreciones respiratorias.

Sabiendo esto, el grupo de investigación santandereano Emicon desarrolló el ‘Triburter’, un dispositivo de terapia respiratoria que fortalece los músculos torácicos y ayuda a superar sensaciones de falta de aire, secuelas de la enfermedad.

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“La ventilación mecánica hace que los músculos estén inactivos y se atrofien, porque estos necesitan de la contracción natural para mantener su masa y función. Además, el efecto propio de las enfermedades virales, como el coronavirus, o las bacterianas precipita el deterioro de los músculos respiratorios”, explicó Orozco Levi.

¿Cómo usarlo?

El dispositivo, que tiene forma de termo, cuenta con un sistema que integra tapa, boquilla, tubo de inmersión y recipiente, además de dos válvulas (una inspiratoria y otra espiratoria) que, con resortes calibrados, generan una carga externa para fortalecer los músculos respiratorios.

Para empezar la terapia, debe verterse un líquido en el recipiente, que usualmente es agua, sin embargo pueden usarse otros más densos, a mayor volumen, mayor será la carga espiratoria.

El entrenamiento consiste en soplar y tomar aire a través de la boquilla, diseñada con el mismo diámetro de la tráquea. El líquido nunca entra en contacto con el paciente porque la válvula espiratoria lo impide.

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“El flujo de aire genera un burbujeo y una vibración, que es transmitida a la boca, laringe, tráquea y bronquios con un efecto de tratamiento que hace que las secreciones se despeguen y se estimule la tos”, afirma el jefe de Neumología del HIC.

La columna de burbujas, que queda a la vista del paciente y el sonido que genera la vibración se convierten en un incentivo respiratorio. Adicionalmente las válvulas “permiten imponer y regular una sobrecarga respiratoria, que es definida para cada persona. De esta forma se desarrolla un ejercicio similar al que ocurre en los gimnasios con las pesas para los músculos de las extremidades”.

De acuerdo con sus creadores, la terapia debe incluir entre siete y diez series de inhalación y exhalación, con diez repeticiones cada una.

“Para realizar una terapia con este alcance se necesitaban cuatro o cinco dispositivos diferentes, lo que incrementaba los costos de atención. El ‘Triburter’, que tiene una durabilidad calculada de más de un año, disminuye por mucho esos costos”, aseguró Orozco Levi.

El instrumento, que hace parte de los 16 inventos del grupo de investigación de la FCV, puede ser utilizado en el ámbito hospitalario, domiciliario o ambulatorio y cuenta con la patente de invención otorgada por la Superintendencia de Industria y Comercio.

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