martes 05 de noviembre de 2019 - 6:00 PM

La extraña ‘culebra ciega’ recién descubierta en Santander

En medio del proyecto Santander Bio, fue descubierta una nueva especie de ‘culebra ciega’. El hallazgo de este anfibio se realizó en zona rural de El Carmen de Chucurí.
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En un lugar alejado en medio de la Serranía de los Yariguíes fue descubierta una nueva variedad del animal comúnmente llamado ‘culebra ciega’ o ‘lombriz capitana’. La especie fue encontrada en la vereda La Belleza, en jurisdicción del municipio de El Carmen de Chucurí.

Tras ser descubierta con participación de la comunidad, los científicos nombraron a esta criatura como Caecilia pulchraserrana, que significa Caecilia de la Serranía de la Belleza.

Las cecilias son animales extraños. Aunque parecen lombrices largas y grandes, tienen huesos. Por tal motivo, se les incluye en el grupo de vertebrados y no son considerados serpientes. Además, carecen de escamas y en cambio tienen piel lisa y húmeda, similar a la de los sapos con quienes están emparentadas al igual que con las ranas y las salamandras. Por ser esquivas, muy pocos las conocen.

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Hasta ahora se sabe que son animales que mueven nutrientes en la tierra e indican la buena salud de un hábitat por su condición de organismos fosoriales, es decir que habitan en el subsuelo y abren túneles.

En cada movimiento, estos anfibios estructuran el suelo, aireándolo y mejorando su aptitud para el desarrollo de plantas, animales, bacterias y hongos. En superficies intervenidas nunca se establecen y, por lo tanto, no es posible hallarlas.

Así se descubrió la especie

El hallazgo se produjo gracias a la información de un guía local de la vereda La Belleza mientras las expediciones científicas del programa Santander BIO se concentraban en los restos de bosques tropicales húmedos del valle del Magdalena para el estudio de fauna reptiliana y anfibia, en temporada seca.

Aquellas selvas del Carare fueron trasformadas con actividades ganaderas. Aquellos restos de bosque profundo, hacia la vertiente oriental, habían sido ocupados durante años por grupos armados ilegales.

La técnica de recolección utilizada para obtener especímenes de la nueva especie consistió en preguntar primero a los habitantes de la vereda sobre aquellos lugares donde hubiesen visto “culebras ciegas”, “lombrices capitanas” o “motolas”, como se les llama en Santander.

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$!La extraña ‘culebra ciega’ recién descubierta en Santander (Fotos tomadas del artículo A new species of Caecilia (Gymnophiona, Caeciliidae) from the Magdalena valley region of Colombia, publicado en ZooKeys)
La extraña ‘culebra ciega’ recién descubierta en Santander (Fotos tomadas del artículo A new species of Caecilia (Gymnophiona, Caeciliidae) from the Magdalena valley region of Colombia, publicado en ZooKeys)

Los sitios reportados fueron visitados e inspeccionados para seleccionar lugares bajo la sombra de la vegetación, donde el suelo es muy húmedo y no compacto, y especialmente asociados a manantiales de agua, áreas pantanosas contiguas y suelos arenosos negros con altos contenidos en materia orgánica.

Seguidamente, los especímenes de referencia fueron depositados en las Colecciones Biológicas del Instituto Humboldt, en Villa de Leyva, Boyacá, y en la Colección de Anfibios de la Universidad Industrial de Santander para su análisis.

Parte del proceso de estudio, que permitió la descripción de esta especie, incluyó análisis moleculares por medio de secuencias de ADN mitocondrial, junto con tejidos de miembros de todas las familias cecilianas colombianas que no habían sido estudiados y otros grupos neotropicales con el fin de explorar, entre otras, sus relaciones de parentesco.

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Al respectó el investigador del Instituto Humboldt, Andrés Acosta, señaló que “se seleccionó una de las áreas sin explorar más interesantes del departamento y del valle del medio Magdalena que se conserva aún intacta. Allí encontramos una población interesante de cecilias; en total recolectamos 9 en un día, lo cual es poco común pues estos anfibios raros son difíciles de encontrar. Cuando revisamos sus características en las colecciones de referencia del Instituto descubrimos que era una especie nueva, aspecto que no es sorpresivo en áreas sin exploración científica”.

Elección del nombre

Sobre la composición del nombre, el artículo menciona que está formado “a partir del latín pulchra (que significa belleza), y el adjetivo serrana (de la sierra o serranía)”, que hace alusión a la localidad donde fue hallada la especie, y que se ubica en las estribaciones occidentales de la Serranía de Los Yariguíes.

Caecilia pulchraserrana fue elegido en un ejercicio de ciencia ciudadana. Primero, los científicos y algunos habitantes del municipio de El Carmen de Chucurí reunieron una lista de posibles calificativos para la nueva especie que luego se compartió con pobladores locales, quienes votaron y por mayoría eligieron el nombre.

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