domingo 25 de octubre de 2020 - 5:38 PM

1,4 millones de personas mueren al año por el virus de la hepatitis

Según los datos de la Organización Mundial de la Salud, 1,4 millones de personas mueren al año en el mundo a causa del virus de la hepatitis. El 47% de estas muertes se relacionan con la hepatitis B, 48% con la hepatitis C y el resto por el virus de la hepatitis A y E.
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Y es que según estimaciones, 71 millones de personas sufren de infección crónica por hepatitis C, pero el 80% de ellos son casos asintomáticos.

En Colombia la problemática tampoco es menor. Se estima que en el país hay al menos 347.580 personas con hepatitis B, pero solo 23.000 de ellas cuentan con un diagnóstico oficial. Otras 325.600 personas viven con hepatitis C, de las cuales solo 6.000 saben su diagnóstico.

Según explicó Claudia Cuellar, directora encargada de Promoción y Prevención del Ministerio de Salud y Protección Social, la alta mortalidad por los virus de la hepatitis se debe a que causan infecciones crónicas, que a su vez pueden generar cirrosis y cáncer hepático.

Para trabajar en la prevención de esta enfermedad, la cartera de salud ha adelantado acciones puntuales para las poblaciones en riesgo, tales como pruebas para personas con antecedentes de transfusiones antes de 1996, personas mayores de 50 años, aquellos con relaciones sexuales sin protección y mujeres embarazadas.

Cuellar explicó además que a partir del 2021 la vacunación contra la hepatitis B no será solo para niños menores de seis años, sino para personas con alto riesgo de infección como aquellas en situación de prostitución, habitantes de calle, mujeres transgénero, entre otros.

Recomendaciones para protegerse de la hepatitis

La directora de Promoción y Prevención recomendó que las personas se laven las manos y consuman agua potable, que eviten tener contacto con sangre o fluidos de otras personas, pero sobre todo, que hagan la respectiva vacunación contra la hepatitis A y B.

Además, recordó que las agujas y jeringas no son reutilizables y no deben compartirse, pues son la principal vía de infección. La infección también puede darse por compartir objetos de uso personal como rasuradoras, cortauñas, entre otros.

Por último, la recomendación es limitar el número de parejas sexuales y usar siempre el preservativo, ya que los virus pueden transmitirse también por relaciones sexuales sin protección. Es clave que las personas consulten al médico ante cualquier sospecha frente al virus de la hepatitis.

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