martes 09 de abril de 2019 - 8:54 AM

Hoy se cumplen 71 años del magnicidio de Jorge Eliécer Gaitán

Se cumple un año más del crimen cometido contra el líder popular Jorge Eliécer Gaitán, que originó una ola de violencia de varios lustros, cuyas secuelas aún vivimos los colombianos.
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La familia

Gaitán nació en el barrio Las Cruces de Bogotá, el 23 de enero de 1903, en el hogar de Eliécer Gaitán Otálora, vendedor de libros de segunda, y de la maestra de escuela Manuela Ayala de Gaitán. Tres poblaciones de Cundinamarca se atribuyen el lugar de su nacimiento: Ubaqué, Manta y Cucunubá.

El hogar lo integraban siete hermanos -un medio hermano- y seis hermanos menores que Jorge Eliécer: dos mujeres y cuatro hombres: Rosa, Leonor –quien siguió los pasos de su madre como maestra de escuela–; Miguel Ángel, abogado y vendedor de libros viejos como su padre; Manuel José, médico, quien montó una droguería con recursos económicos de su hermano Jorge; José Antonio, quien se fue a trabajar a Estados Unidos, y Rafael, el menor, a quien amigos y vecinos llamaban Rafico. Con mucho tesón y coraje el matrimonio Gaitán Ayala sacó a sus hijos adelante, como ocurre siempre con la mayoría de los hogares colombianos.

En mayo de 1936, en una ceremonia privada en la catedral de Medellín, contrajo matrimonio con Amparo Jaramillo Jaramillo que pertenecía a una distinguida familia antioqueña. Al año siguiente, el dolor y la tristeza conmovió a Gaitán al morir su señora madre, Manuela Ayala de Gaitán. En septiembre de 1937 nació su única hija Gloria Amparo, a quien tanto quería, y de quien dijo: “En ella encontré la razón de mi existencia”. Pocos años después de la muerte del caudillo murió su padre, don Eliécer.

El político

Desde muy joven se dedicó a la política, contradiciendo a su padre, quien deseaba que su hijo fuera contabilista -así llamaban a los contadores públicos-. Fue elegido, en los años 1924 – 1925, diputado a la Asamblea de Cundinamarca, y cuando regresó de Italia fue elegido en 1928 representante del Partido Liberal a la Cámara de Representantes. Ante los sucesos de los primeros días de diciembre de 1928, cuando los trabajadores de la “United Fruit Company” fueron masacrados por el Ejército del Gobierno, Gaitán visitó el departamento del Magdalena y recogió testimonios de los sobrevivientes. Con su sueldo de parlamentario ayudó económicamente a las viudas y huérfanos afectados por este hecho de violencia, conocido como La masacre de las bananeras. Gaitán fue llamado ‘El tribuno del pueblo’ por los largos y acalorados debates contra el gobierno de Miguel Abadía Méndez, que afectaron la “hegemonía conservadora.”

En 1931 fue elegido presidente de la Cámara de Representantes y presentó propuestas para una reforma agraria, la propiedad rural, acompañada de esta consigna: “La tierra es de quien la trabaja y el latifundio es la tierra ociosa”. Manifestó la importancia de la educación en el campo y la intervención del Estado en el control de precios y medidas. En 1933 organizó el movimiento político UNIR -Unión Nacional de Izquierda Revolucionaria- y en junio de 1934 apareció el Unirismo, periódico que recoge el sentir de este movimiento político.

El 4 de febrero de 1934 en Fusagasugá, durante una manifestación que presidió Gaitán con su movimiento Unir, cuatro militantes de su movimiento murieron al ser baleados por la policía.

Hizo parte del grupo que en 1941 se opuso a la reelección de Alfonso López Pumarejo. En las elecciones de 1942 fue elegido senador y en septiembre de ese mismo año fue nombrado presidente del Senado. Estando en el Senado se refirió a los derechos civiles de la mujer, reconocimiento que se le hizo quince años después con el plebiscito de 1957.

El asesinato

El 9 de abril de 1948, cuando salía a almorzar, Gaitán cayó mortalmente herido por los disparos de Juan Roa Sierra, en la carrera séptima, cerca de la Avenida Jiménez. Una hora después murió en la Clínica Central, a pocas cuadras del atentado. Una ola de violencia: saqueos, incendios y muertes, generó el Bogotazo que dividió el siglo XX y la historia contemporánea de Colombia, en un antes y un después del 9 de abril.

Las secuelas

Se fue Gaitán, el verdadero paradigma de la honestidad política, al denunciar siempre la corrupción, el que pregonó por todo el país “la restauración moral” y tuvo firmeza ante una oposición que lo tildaba despectivamente de “El Negro” o “El Indio Gaitán”. No llegó al solio de Bolívar porque fuerzas oscuras de la extrema derecha le quitaron la vida, como lo recuerda el sociólogo y escritor Alfredo Molano Bravo en El Espectador con su escrito “El Gran Chantaje”- 15 de octubre de 2016-: “la extrema derecha que está detrás de los asesinatos de Gaitán, Pardo Leal, Bernardo Jaramillo y Carlos Pizarro”.

¿Y qué pasó con los agentes de la CIA, John Mepples Espirito y Tomas Elliot, y su relación con la Operación Pantomima y el magnicidio de Gaitán? ¿Por qué la negativa de la CIA a entregarle información al investigador Paul Wolf? Ante el ocultamiento de esta verdad, quiero recordar esta expresión coloquial: “mejor apaga y vámonos”. Otros sí llegaron a la presidencia con el respaldo de la inmoralidad, la corrupción y presencia del narcotráfico, como lo recuerda “¡Basta ya!” y la periodista María Elvira Samper en “Memoria de Guerra y Dignidad”, del Centro Nacional de Memoria Histórica. Con este triste y cruel balance: 5,7 millones de víctimas de desplazamiento forzado, 220.000 muertos, más de 25.000 desaparecidos y casi 30.000 secuestrados. La revista Semana –edición 1803 de noviembre 2016–, presentó un informe sobre “los 60.630 desaparecidos en los últimos 45 años de violencia, ante la indiferen

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