domingo 19 de julio de 2009 - 11:33 PM

Contador gana y es el nuevo líder del Tour de Francia

El ciclista español Alberto Contador (Astana), campeón del Tour de Francia en 2007, se enfundó hoy el maillot amarillo de líder de la ronda gala, al ganar la 15ª etapa en la llegada en alto de Verbier, en los Alpes suizos.

Contador, que firmaba así su primera victoria de etapa este año, atacó a poco más de 5 kilómetros de meta para imponerse en solitario en la estación alpina, situada a 1.468 metros de altitud, precediendo en 43 segundos al luxemburgués Andy Schleck.

"Estoy muy contento con el resultado de la etapa. Lo he dado todo en esta subida. No era una ascensión muy larga y por eso he atacado pronto para poder lograr diferencias", comentó el español tras su recital de los últimos kilómetros.

El italiano Vincenzo Nibali fue tercero a más de un minuto, por delante del mayor de los hermanos Schleck, Frank, del británico Bradley Wiggins y de otro español, Carlos Sastre, campeón del Tour en 2008.

El estadounidense Lance Armstrong, compañero de equipo y gran rival de Contador, intentó seguir el acelerón del español junto a su compañero alemán Andreas Kloden pero sólo pudo terminar noveno, a 1 minuto 35 segundos del nuevo líder y a unos segundos del australiano Cadel Evans. "Cuando un corredor te presiona así y demuestra que es el mejor, no se puede negar", admitió el texano de 37 años, que a partir de ahora estará "al servicio" del madrileño.

La etapa estuvo marcada por una larga escapada protagonizada a partir del kilómetro 40 por diez corredores, entre los que estaban el suizo Fabian Cancellara o el español Mikel Astarloza, líder virtual durante bastante tiempo antes de los ataques de Andy Schleck y Contador.

Contador, de 26 años, consiguió así su segunda victoria de etapa en la ronda gala, tras la del Plateau de Beille en 2007, año en que se coronó campeón. El madrileño no pudo disputar el Tour el año pasado pero ganó las otras dos grandes carreras ciclistas, el Giro de Italia y la Vuelta a España.

El hasta ahora líder, el italiano Rinaldo Nocentini, quedó a 2 minutos y 30 segundos del gran favorito.

En la general provisional, Contador tiene, una semana antes de la llegada a los Campos Elíseos de París, 1 minuto 37 segundos de ventaja respecto a Armstrong, segundo, y 1 minuto 46 segundos respecto a Wiggins, tercero. "La situación es favorable para mí y ahora la baza que el equipo jugará será la mía", decía Contador congratulándose por una victoria que le hacía mucha falta tras pasar "unos días nada fáciles". Pero el madrileño no quiso cantar victoria tras su espectacular triunfo, recordando que queda toda una semana de carrera, con tres etapas de montaña y una contrarreloj.

Clasificación de la 15ª etapa - Pontarlier/Verbier - 207,5 km:

1. Alberto Contador (ESP/Astana) 5h03:58
(velocidad media: 40,958 km/h)
2. Andy Schleck (LUX) a 0:43.
3. Vincenzo Nibali (ITA) 1:03.
4. Frank Schleck (LUX) 1:06.
5. Bradley Wiggins (GBR) 1:06.
6. Carlos Sastre (ESP) 1:06.
7. Cadel Evans (AUS) 1:26.
8. Andreas Kloden (GER) 1:29.
9. Lance Armstrong (USA) 1:35.
10. Kim Kirchen (LUX) 1:55.

 

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