sábado 23 de noviembre de 2019 - 12:00 AM

Flamengo - River Plate, por la gloria en la Copa Libertadores de América

Cuatro colombianos optarán hoy por coronarse campeones de la Copa Libertadores de América, uno con Flamengo y tres con River Plate. Orlando Berrio hace parte del equipo brasileño, mientras que en conjunto argentino figuran Juan Fernando Quintero, Rafael Santos Borré y Jorge Carrascal.
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La primera final a partido único en los 60 años de historia de la Copa Libertadores de América enfrenta hoy en Lima al River Plate argentino, vigente campeón del torneo en busca de renovar su título, y al Flamengo brasileño, hambriento de gloria internacional tras alcanzar su primera final en 38 años.

Estos dos gigantes de Suramérica se jugarán el cetro continental en el Estadio Monumental, de la capital del Perú, un escenario escogido con apenas tres semanas de antelación para sustituir de emergencia al Estadio Nacional de Santiago de Chile.

La situación no es nueva para River, que hace solo un año levantó la Copa Libertadores frente al Boca Juniors en el estadio Santiago Bernabéu, de Madrid, a donde la final se traslado después de que el partido de vuelta en Buenos Aires de la denominada “final del siglo” se suspendiera por ataques al autobús ‘xeneize’.

La qunita o la segunda

Así, de nuevo lejos de casa, River aspira a su quinta Libertadores, la segunda consecutiva y la tercera en cinco años, lo que agrandaría la leyenda de Marcelo Gallardo como el técnico más exitoso de la historia reciente del club, que también ha ganado bajo su mando una Copa Sudamericana y tres Recopas.

En cambio, Flamengo opta a su segundo título de Libertadores tras el conquistado en 1981 y lo hace impulsado por el efecto Jorge Jesús, el técnico portugués ex del Benfica y Sporting que ha devuelto en solo una temporada al ‘Mengão’ a la primera línea del fútbol suramericano.

La presión recae más sobre los cariocas, por los 38 años sin ganar la Copa y por los 40 millones de seguidores que esperan acabar con esa larga sequía. “Hay que dejar esa presión y entrar al campo con la mente tranquila y serena. Si controlamos nuestras emociones, tendremos mucho ganado”, dijo el jueves el lateral Filipe Luís.

El brasileño reconoció que los ‘millonarios’ parten con una leve ventaja en esta final por la experiencia que han acumulado en finales, algo que corroboró el delantero colombiano de River Rafael Santos Borré: “Sabemos que como grupo somos fuertes en esta clase de partidos”, indicó.

Con los onces de gala

Ambas escuadras saldrán en principio con sus onces de gala. El equipo carioca no tiene grandes estrellas pero sí mucho talento y una delantera explosiva formada por Gabriel Barbosa, máximo goleador del torneo con siete tantos, y Bruno Henrique, que lleva cinco.

La juventud de los artilleros está compensada con la experiencia del arquero Diego Alves, ex del Almería y Valencia; y los laterales Filipe Luís, ex del Deportivo de La Coruña y Atlético de Madrid; y Rafinha, ex del Bayern de Múnich, quien puede convertirse en el décimo jugador en ganar Copa Libertadores y Liga de Campeones.

Por su parte, River conserva la columna vertebral del equipo que ganó el título el año pasado, con Franco Armani en el arco, Javier Pínola y Lucas Martínez en el eje de la zaga y en la medular Ignacio Martínez y Enzo Pérez.

Hasta última hora Gallardo ha mantenido la incógnita de formar una defensa de cinco hombres con la inclusión del chileno Paulo Díaz, lo que variaría su habitual esquema 4-4-2 y obligaría a sacar de la alineación titular a algún centrocampista como Exequiel Palacios o el uruguayo Nicolás De la Cruz. Aunque Flamengo aún no ha confirmado su once inicial, en River ninguno de los tres ‘criollos’ será inicialista según la lista dada por Gallardo.

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