domingo 04 de enero de 2009 - 10:00 AM

Colombia sí puede tener una gasolina más barata

Hace un año, en enero de 2008, el galón de gasolina corriente costaba aproximadamente $6.737. Hoy, ese mismo galón cuesta $7.476, es decir, $739 más.

Pese a la caída en el precio internacional del petróleo de US$147 a US$44 por baril en el mercado de Estados Unidos, el año pasado, en Colombia el valor del galón de gasolina se mantendrá, al menos durante los próximos tres meses.

Esa fue la decisión del Gobierno, que advirtió, desde el Ministerio de Minas y Energía, que no habrá baja en el precio del combustible, pese a los descensos realizados por varios países en el mundo.

Dicha decisión fue cuestionada fuertemente por analistas y expertos en el tema de los combustibles, quienes advirtieron que mantener el precio actual esconde un nuevo impuesto para los colombianos.

A juicio del senador santandereano Hugo Serrano Gómez, en las actuales circunstancias el alivio para el bolsillo de quienes tienen vehículos particulares o de servicio público podría ser hasta de $700, por galón.

Esto, si se tiene en cuenta que mientras el valor del barril ha caído y se espera siga cayendo, el dólar viene en ascenso de $1.800 a $2.243.

Para Serrano Gómez, 'es inconcebible que en un país en donde producimos nuestra gasolina, aunque de mala calidad, tengamos que pagarla a US$3,4 por galón, cuando en los Estados Unidos ha bajado a US$1,8 por galón'.

Explicó que dentro del esquema de costos, a Ecopetrol le cuesta $3.980 la producción de un galón de gasolina. Es decir, hay $3.496 que se suman a este valor y que corresponden a impuestos como IVA, global y sobretasa, así como a otros costos como transporte.

'El Gobierno no baja los impuestos y justifica los mayores costos de la gasolina que hoy pagamos los colombianos a $7.800, con el mantenimiento de un precio de referencia del petróleo de US$79 por barril', señaló.

Un valor que debería ajustarse, a juicio del ‘senador energético’, pues hoy el petróleo se cotiza a US$43 el barril y la tendencia es a bajar, según la Agencia Internacional de Energía, AIE.

En resumen, para Hugo Serrano, con la posición del Gobierno y Ecopetrol, de no bajar el precio de la gasolina 'le están arrebatando a los colombianos $1.6 billones'.

Un fondo inconstitucional

La semana pasada, el Gobierno anunció la creación del Fondo de Estabilización de Precios de los Combustibles, por el cual se congeló durante el primer trimestre del año el valor del galón de gasolina corriente y Acpm.

Sin embargo, la decisión fue cuestionada, entre otros, por el ex ministro de Hacienda Juan Camilo Restrepo, quien expresó que la creación de dicho fondo, por decreto, podría ser ilegal.

Para el ex ministro, el Fondo de Estabilización de Precios de los Combustibles tiene un carácter fiscalista y podría ser ilegal porque debió crearse por Ley y no por decreto.

Según Restrepo, con dicho fondo se esperan fondear las necesidades de recursos que tiene el Gobierno, manteniendo los precios de la gasolina altos cuando pueden bajar mucho más.

Y explicó que los precios de la gasolina y el Acpm tendrían que bajar entre $800 y $1.000 por galón como consecuencia de la estrepitosa caída en las cotizaciones internacionales del petróleo.

Etanol también costoso


Mientras un barril de etanol en Brasil vale US$47 dólares, en Colombia está a US$96.

Según el senador Hugo Serrano nadie se explica por qué vale tanto, pues no paga IVA ni impuesto global, ni sobretasa, ni genera regalías.

Vale recordar que en las semanas del paro de corteros, el galón de etanol subió de $4.500 a $5.310.

no hay buen consumo

Mientras el precio de la gasolina no cede, los consumidores acuden a diferentes estrategias para soportar el aumento del valor del galón.

Así lo señaló el presidente de Fedispetróleo, Álvaro Younes, quien indicó que es importante tomar una reducción de los precios del combustible que sirva como señal 'para reactivar el mercado y los usuarios retomen hábitos que habían abandonado por las pronunciadas alzas en los combustibles'.
En Santander, por ejemplo, no para el contrabando de gasolina de Venezuela.

2 billones en sobrecostos

El gremio de transportadores de carga por carretera, calculó en más de $2 billones los sobrecostos que tendría el sector durante 2009 debido al incremento en el precio del Acpm.

Según cálculos de Colfecar, durante 2008 el Acpm tuvo un in-cremento de 13.62%, muy superior al de la gasolina que lo hizo en 12.68%.

El presidente del gremio, Jaime Sorzano Serrano, advirtió que 'en la actualidad el diésel debería tener un precio público no superior a $5.015.90 en contraste con los $6.249.21 que hoy paga el usuario final'.

Y estimó que dicha diferencia, de $1.322.31 por galón, es decir del 24.6% adicional, 'se debe a que la autoridad está calculando el precio del combustible con un precio paridad de exportación de US$70,72 el barril y una tasa representativa del mercado de $2.336.73 por dólar'.

Los transportadores advirtieron que el incremento en el valor de los combustibles ha traído unos costos adicionales para el sector de $222 millones en los últimos dos meses.

Al tiempo, estimaron sobrecostos por $2 billones para este año.

Para evitar esta situación que impactará la canasta familiar, los transportadores propusieron al gobierno la instalación de una mesa de diálogo a la mayor brevedad, con el fin de analizar todas las posibilidades en torno a éste asunto que afecta la competitividad y racionalidad económica de la operación del transporte. 

 

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