lunes 05 de abril de 2010 - 5:39 PM

Ampliación: Despegó el transbordador Discovery e inició histórica misión

El transbordador estadounidense Discovery despegó hoy lunes hacia la Estación Espacial Internacional (ISS) con siete astronautas a bordo, para una de las últimas misiones de un transbordador estadounidense y la primera que contará con cuatro mujeres en el espacio.

Cuando los astronautas lleguen a la estación el miércoles, habrá cuatro mujeres en órbita, por primera vez en la historia. Tres viajan en el Discovery mientras que la estadounidense Tracy Caldwell Dyson llegó el domingo a la ISS con dos tripulantes rusos, a bordo de una nave Soyuz.

El Discovery salió de su plataforma de lanzamiento al borde del Atlántico según lo previsto del Centro Espacial Kennedy, cerca de Cabo Cañaveral (Florida, sudeste).

La nave debe acoplarse a la ISS el miércoles. La estación se encuentra a 343 km de altitud.

Pequeños fragmentos de espuma aislante se desprendieron del tanque de combustible externo cuatro minutos después del despegue, aunque sin consecuencias, indicó Bill Gerstenmaier, responsable de las actividades espaciales de la Nasa.

La Nasa señaló también una anomalía en uno de los tres captores de presión de la bomba de un motor. "No había ningún problema con los motores en sí, sólo con uno de los captores", explicó Mike Mose, responsable del equipo a cargo de la misión.

Poco después, la Nasa informó sobre un problema con la antena de comunicaciones Ku-Band del transbordador, que podría complicar los procedimientos para el acoplamiento del Discovery a la ISS.

El objetivo de esta misión de 13 días es el abastecimiento de ocho toneladas de provisiones y de materiales, entre ellas dos literas para los seis ocupantes permanentes de la ISS así como siete aparadores destinados a diversos experimentos científicos.

Discovery aportará asimismo un congelador adicional para preservar las muestras de los experimentos conducidos en microgravedad y una reserva de amoníaco para el sistema de refrigeración de la estación, así como un mecanismo de ejercicios que permite medir la fuerza muscular.

Están previstas tres salidas orbitales de seis horas y media cada una por parte de un equipo de dos astronautas del Discovery, una de cuyas principales tareas será el remplazo de una reserva de amoníaco vacía adosada al exterior de la estación.

Tras este vuelo, sólo quedarán tres antes del retiro de los tres transbordadores de la flota previsto para fines de 2010.

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