viernes 14 de mayo de 2010 - 6:45 PM

Nasa completa llenado de tanques de combustible del transbordador Atlantis

La agencia espacial estadounidense completó esta mañana el llenado de los tanques de combustible en el cohete propulsor del transbordador Atlantis, que iniciará esta tarde su última misión orbital.

La NASA indicó que los aproximadamente dos millones de litros de hidrógeno y oxígeno líquidos están en los dos compartimentos del tanque sobre el cual está montado el transbordador en el Centro Espacial Kennedy, en el sur de Florida.

La NASA tiene prevista la partida a las 18.20 GMT desde la plataforma de lanzamiento 39A en Cabo Cañaveral.

Durante su misión el Atlantis llevará nuevos equipos y repuestos a la Estación Espacial Internacional (EEI) que orbita a casi 400 kilómetros de la Tierra.

En un último informe sobre los procedimientos para el lanzamiento, la NASA señaló que éstos se han realizado sin inconvenientes y que la cuenta atrás continúa sin interrupciones.

Además, según informó el servicio meteorológico de la agencia espacial estadounidense, el pronóstico es de un 70 por ciento de buen tiempo en toda la zona del lanzamiento en Cabo Cañaveral.

Durante la misión que incluirá tres jornadas de labores extravehiculares, los seis tripulantes del Atlantis entregarán a la EEI un compartimiento integrado de carga y un módulo de investigaciones científicas construido por la agencia espacial rusa.

Ese módulo proporcionará un nuevo punto de acoplamiento para las naves rusas Soyuz y Progreso que asumirán la mayor parte de las tareas asignadas hasta ahora a los transbordadores.

Además de vituallas para los ocupantes de la EEI, el Atlantis también lleva un conjunto de seis baterías para la viga central del complejo, una antena, repuestos para el brazo robótico de la estación y otros equipos.

La tripulación del Atlantis la integran el comandante Ken Ham, el piloto Tony Antonelli y los especialistas Michael Good, Garrett Reisman, Piers Sellers y Steve Bowen.

Los transbordadores de EE.UU. serán retirados a finales de este año y las últimas dos misiones corresponderán al Discovery, en septiembre, y al Endeavour, en noviembre.

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