domingo 09 de noviembre de 2008 - 10:00 AM

Novedades del Agro

Piñas orgánicas, las primeras siembras en Costa Rica

En el noreste de Costa Rica se  inició la primera experiencia de cultivo orgánico de piñas, que tienen una creciente demanda en los mercados norteamericano y europeo.

Con 1.100 hectáreas, un predio vende toda su producción a la transnacional Dole, que hace medio siglo inició la comercialización de piñas en Hawaii, pero ahora ha trasladado parte de sus operaciones a Centroamérica.

El cultivo de piñas está en el banquillo en Costa Rica (el mayor exportador de esta fruta) pues ecologistas y vecinos de plantaciones denuncian que está dañando el ambiente y contaminando los ríos.

Por ejemplo, la Corte Suprema, que acogió recientemente en forma parcial un recurso de amparo contra empresas piñeras, dictaminó que 'la inadecuada disposición de desechos de la piña' causa la proliferación de la 'mosca picadora o de establo', con el consiguiente perjuicio a los ganaderos.

De acuerdo con AFO, el tribunal ordenó al Ministerio del Ambiente terminar con los focos de contaminación causados por la producción de piñas, que se ha convertido en la principal fuente de divisas por exportaciones agrícolas del país, junto al banano.

La superficie de cultivos de piña, conocida en la colonia como la 'reina de las frutas', se ha triplicado en la última década en Costa Rica.

En el predio mencionado se producen piñas 'golden sweet' (las más dulces y cotizadas en el mercado) utilizando como fertilizantes sangre de ganado (seca) y harina de pescado, así como control biológico (insectos) para atacar las plagas.

Aunque producirlas de manera orgánica cuesta más, estas piñas valen 30% más que las comunes en el mercado internacional, dice Martínez.

Incertidumbre pese a buena cosecha de granos

La producción mundial de cereales alcanzará un nuevo récord este año debido a que los elevados precios han impulsado la siembra, aunque reina la incertidumbre en el sector agrícola por la crisis financiera mundial, indicó la FAO.

Pese a la cosecha récord, que servirá para reponer las agotadas reservas mundiales, la actual crisis financiera afectará 'negativamente' a los mercados agrícolas de muchos países, incluyendo a aquellos en desarrollo, advierte la FAO.

'Si se mantienen en 2008/09 las condiciones actuales de volatilidad de los precios, la siembra y la producción podrían verse afectadas hasta el punto de producirse un nuevo aumento de los precios en 2009/10, desencadenando crisis alimentarias aún más graves que las experimentadas recientemente', sostiene la experta.

El informe destaca que la mayor parte de la recuperación en la producción de cereales ha tenido lugar en los países desarrollados, en donde los agricultores se encontraban en una posición más favorable para reaccionar al alza de precios.

'Al contrario de lo ocurrido en los países en desarrollo, que tienen una capacidad de respuesta muy limitada', subrayó la FAO.

La organización exhorta tanto a los países como a los productores a tener en cuenta lo ocurrido en el año 2007/2008 tras el notable incremento del precio de los alimentos, que elevó el número de personas desnutridas en el mundo a cerca de 923 millones.

Grano de arroz reconfigurado a partir de subproductos

Al paso que van las investigaciones alrededor del arroz, es muy factible que terminemos comiéndonos hasta la cascarilla. Un proyecto realizado por la Universidad de Santiago, en Chile, y cofinanciado por la Fundación para la Innovación Agraria, demostró que es posible con los subproductos del arroz obtener un grano nuevo, de venta al mercado y apto para el consumo.

De acuerdo a lo consignado en www.fedearroz.com, en el proceso del pulido del arroz quedan unos subproductos como grano partido, media grana, puntas de arroz, fragmentos, harinas, harinillas y otros.

¿Qué hicieron?. Pues 'mediante el proceso de extrusión, pueden transformarse nuevamente en granos de arroz reconfigurados, saborizados o coloreados, o en harina gelatinizada y otros productos'.

De acuerdo con Juan Carlos Galaz, ejecutivo de innovación de la Unidad de Proyectos y Programas de FIA, este proyecto abrirá nuevas perspectivas para los cereales tradicionales sin que se pierda la calidad.

'Esta iniciativa buscó darle mayor aprovechamiento y valor agregado a un subproducto de bajo valor e interés comercial', señaló
Según el directivo 'terminadas las etapas de ensayos industriales previstas, se ha logrado corroborar cada una de las variables necesarias para la producción de extruidos de arroz en todos los tipos, habiéndose obtenido productos definitivos para el mercado'.

En la actualidad están adelantando las gestiones para la patente de la iniciativa, que al parecer, será mucho más rentable que vender los granos originales y enteros.

Primeras rosas azules, presentadas al público

Las rosas rojas han llegado en más de un ramo enamorado. También las han acompañado las rosadas y otras, de gran consumo en el mercado de 'echar flores'.

Pues bien, esa gama ya la integrarán las rosas azules, que fueron presentadas de manera oficial en Japón en la Feria Internacional de Flores de Tokio.

De acuerdo a lo consignado en wwww.proquebiotecnología.com, ese nuevo producto llevó más de dos décadas de investigaciones.

Según Megumi Mitsunaga, portavoz del certamen, 'a las rosas azules genéticamente modificadas se les implantó un gen que simula la síntesis del pigmento azul que se encuentra en las flores conocidas como pensamientos pertenecientes a la familia de las violáceas'.

Para los investigadores, las rosas azules estarán en el mercado en el otoño de 2009.

La creación de las flores azules (históricamente visto como un símbolo de lo imposible) fue respaldada por Suntory,  compañía japonesa de bebidas que invirtió tres billones de yenes en la búsqueda de flores azules, como por ejemplo, las rosas, claveles y otras.

'Los científicos tuvieron éxito al ser los pioneros en implantar al interior de las flores el gen que produce la delfinidina, el pigmento primario de la planta que produce un tono azul, pero que no se encuentra de manera natural en las rosas', agregó el portavoz.


Crean banana GM resistente a enfermedad

En el cultivo de bananos hay un hongo que es uno de los más devastadores del mundo. Se le conoce como la enfermedad de Panamá y ha arruinado a más de un cultivador en el planeta.

Debido a los grandes daños económicos que acarrea, los científicos en Queensland, Australia, lograron con  éxito la primera banana genéticamente modificada resistente a la mencionada enfermedad.

De acuerdo a los establecido en www.agroBio.org, han resistido los primeros estados de la enfermedad, los cuales se consideran los más letales, tal y como ha acontecido en cultivares del Sudeste Asiático y en el Territorio del Norte en Australia

Según el profesor James Dale,  de la Queensland University of Technology, se tomó 'el tipo cavendish y el finger lady e insertamos un único gen de resistencia en el genoma del banano. El gen inhibe la muerte de la célula cuando es atacada'.

Fusarium wilt (nombre científico de la enfermedad de panamá) no tienen ningún control, excepto la resistencia que pueda tener la planta.

 'No hay realmente ningún tipo de control para esa enfermedad excepto la resistencia. Una vez el suelo se comienza a infestar con el hongo es virtualmente imposible deshacerse de él' indicó Dale.

Los ensayos están en vivero y en diciembre de 2008 ya se trasladarán a campo con el fin de evaluar su fortaleza.

'Las evaluaciones que hicimos en el invernadero han sido pruebas muy duras, mucho más de lo que, de hecho, creemos ocurre en el campo', agregó.

La tecnología aplicada fue la misma que se tiene para mejorar el contenido nutricional de las frutas.

Vaca con leche para el crecimiento

Argentina es uno de los países de mayor producción de leche. Los tambos argentinos son de reconocimiento mundial y lo han logrado, con trabajo e investigación.

A propósito de lo segundo, hace poco presentaron un avance científico que tiene sorprendido al mundo bovino, principalmente, al productor de leche.

Según se establece en www.argenBio.org, crearon una ternera que es única en el mundo, pues es capaz de producir una hormona  del crecimiento en su leche, pero para los humanos. Casi nada, pues permite tratar el enanismo hipofisario y la dinastía Patagonia, que produce insulina para el tratamiento de la diabetes.

Marcelo Criscuolo, director ejecutivo de BioSidus, compañía que logró el desarrollo tecnológico, dijo que se trata de un 'producto transgénico porque le agregamos una construcción genética (un fragmento de ADN) para que esta hormona se exprese en un lugar en el que no lo hace naturalmente, la glándula mamaria de las vacas'.

La hormona de crecimiento bovino, aprobada por la FDA en 1994, 'se utiliza para estimular la producción de leche en el ganado. Se sabe que puede aumentarla alrededor de un 25%. La utilizan Estados Unidos, México y Brasil, y probablemente lo harán países como Venezuela, Perú y ahora Chile.

'El mercado mundial ronda los US$500 millones de dólares. Y hasta ahora hay sólo dos compañías que la producen', agrega Criscuolo.

Ese proyecto de concebir bovinos que produzcan proteínas recombinantes en su leche lleva más de una década.

Esa tecnología es manejada por menos de cinco países, que son capaces de crear un bovino transgénico que produzcan proteínas de uso farmacológico.

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