martes 04 de noviembre de 2008 - 7:31 PM

Obama, candidato demócrata, preferido en las encuestas

Primer afroestadounidense con posibilidades de llegar a la Casa Blanca, Barack Obama, 47 años, candidato demócrata a la presidencia de Estados Unidos es comparado con John Kennedy por su carisma y el espíritu de cambio que encarna.


Preferido por los sondeos, a Obama le quedan menos de dos días para convencer al país profundo, preocupado por la crisis económica y el papel a jugar por Estados Unidos en el mundo, de que es la persona correcta para el momento.

El candidato demócrata ha caminado mucho para llegar a este punto. Cuando nació el 4 de agosto de 1961 en Hawai, de un padre negro de Kenia y una madre blanca de Kansas, los casamientos interraciales estaban prohibidos en numerosos estados del Sur de la Unión (fueron legalizados por el Tribunal Supremo en 1967).

"¿Quién iba a creer que un negro de poco más de 40 años, llamado Barack Obama, resultaría el candidato del Partido Demócrata?", se preguntó él mismo este verano después de ganar las primarias ante Hillary Clinton tras unas elecciones primarias intensamente disputadas.

El segundo nombre de Obama es Hussein y la derecha republicana no pierde ocasión en recordárselo. No solo Hussein sino también Obama que por su parecido con Osama, líder de la red islámica radical Al Qaeda, es motivo de frecuentes cuestionamientos.

Barack saltó de la sombras una tarde de julio de 2004. Entonces era un modesto legislador de Chicago (Illinois, norte) cuando pidió la palabra en la convención demócrata. Millones de estadounidenses se vieron reflejados en este hombre delgado, que pidió el voto por el entonces candidato John Kerry y sobre todo, para promover la reconciliación de los estadounidenses dejando de lado las diferencias raciales, de edad y de sexo.

Si resulta elegido, Obama pretende ser el presidente de esta reconciliación. Reivindica el legado de dos héroes, el de Martin Luther King, emblema de la lucha por los derechos civiles, y de John Kennedy, paradigma de la juventud y la seducción.

Pero los republicanos cuestionan esta ambición. Su adversario John McCain ha puesto en duda su capacidad para ser el comandante en jefe de un país en guerra y ha criticado su falta de criterio. También lo acusó de elitista, puso en duda su patriotismo, lo tildó de ingenuo y se burló de su inexperiencia.

Criado por su madre en Indonesia y luego en Hawai por sus abuelos por parte de madre, Obama es un intelectual. Tras su paso por la Universidad de Columbia rechazó un puesto en el mundo de las finanzas y prefirió un cargo como trabajador social en los barrios marginales de Chicago. Luego estudió en Harvard, uno de los sitios donde se prepara la élite de Estados Unidos. Resultó ser el primer negro nombrado redactor en jefe de la prestigiosa revista de derecho de Harvard en 1991.

De vuelta en Chicago como abogado trabajó en un estudio donde conoció a quien sería su mujer, Michelle, una abogada diplomada en Princeton y Harvard. Salida de los barrios desheredados de Chicago, Michelle ocupa hoy un puesto de dirección en uno de los grandes grupos hospitalarios públicos de la ciudad. La pareja tiene dos niñas: Malia, de 10 años, y Sasha, de 7.

Obama resultó elegido senador de Estados Unidos en noviembre de 2004, siendo en la actualidad el único negro en el Senado.

Sus detractores lo acusan de izquierdista por su rechazo a la guerra de Irak, su defensa del derecho de aborto y sus votos negativos a las nominaciones de conservadores para el Tribunal Supremo. Pero Obama, que se considera un pragmático, responde a estas acusaciones: prometió bajar los impuestos, salvo para las rentas más altas, y trabajar con los republicanos.

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