domingo 28 de diciembre de 2008 - 10:00 AM

Plan de expansión del agro no tiene freno

Los planes de expansión agrícola en Santander se iniciaron en 2006, siguieron en 2007 y en 2008 abarcaron buena parte sus objetivos.

Es decir, al comenzar 2009 la siembra de cultivos permanentes en este departamento tendrá el mayor impulso, pues como el caso de la palma, caucho, cítricos, maderables y cacao, se tiene que cumplir, por lo menos hasta llegar a un 70% de lo proyectado.

Una muestra de lo anterior son los planes de expansión de Industrial de Palma, Indupalma, en Santander. Este año van con 6 mil hectáreas nuevas, tras ya haber plantado otro tanto y completar con posteriores plantaciones 40 mil hectáreas, en un modelo asociativo con propietarios de tierra.

Los cacaoteros quieren completar las 25 mil hectáreas que proyectaron, de las cuales ya tienen enterradas el 50%; y qué decir de los caucheros, que desean otro tanto.
¿Qué los atrae? Caucho y cacao tienen un mercado con déficit, empezando por el nacional. Es decir, tienen clientes a granel.
Caso contrario ocurre con la palma, pues su escenario mundial cambió.
El crudo en Nueva York cayó por debajo de US$40 el barril, un récord mínimo desde el 13 de julio de 2004.
Lo anterior significa que ese barril ha perdido más de US$100 desde su récord en julio de 2008, a casi US$150.

La carestía del petróleo trajo consigo una alternativa de combustibles no fósiles, como por ejemplo, los biocombustible y su boom. Ahí, estaba la palma.
Pero para los expertos, el tema no es ese, sino de agresividad ambiental, por lo que los combustibles menos agresivos tendrán cabida en todo momento.

Para otros, de llegarse a presentar sobreoferta de aceite, el bajonazo de precios como el que se vivió a partir del segundo semestre de 2008 (menos de $100 en tonelada de fruto), se afronta con competitividad, productividad y transformación.

Y los ganaderos y avicultores, dos renglones muy fuertes, tienen una mira en común: Venezuela, pues es un mercado natural, de fácil acceso, de alto consumo y a la vuelta de la esquina. Se le van a ir con todo.

Los analistas consultados estiman que esos programas se podrán desarrollar mientras siga la seguridad en los campos, y las tasas de interés tengan sentido de fomento y no de lucro, para los grandes colocadores en el mercado financiero.

Lo que tienen claro en Santander es que mientras se pueda, el agro va en su carrera con los cultivos de largo aliento.

Cafeteros, con precio mínimo
Sergio Alberto Mantilla Suárez

Se estima que la recesión económica pueda disminuir el consumo del café pero en un volumen que no es preocupante y además, el precio puede verse tonificado por la baja producción anual de Brasil (bianualidad de la cosecha) y bajos inventarios en manos de los productores y consumidores.

Para Sergio Alberto Mantilla Suárez, director ejecutivo del Comité Departamental de Cafeteros, con el seguro de precio creado por la Federación y el Gobierno, el cafetero podrá contar con un precio mínimo asegurado de $500.000 por carga en 2009.

Frente a la crisis financiera, dijo que el buen manejo de las finanzas del Fondo Nacional del Café 'crea unas condiciones favorables para obtener financiación necesaria para la compra de café, aún si los exportadores particulares tuvieran algún problema en la consecución de crédito, por los problemas internacionales que en este aspecto se pudieran presentar'.

Hay otro aliciente para el directivo, y es que se espera que la tasa de cambio ayude, teniendo en cuenta que el café es el principal producto exportado del sector primario colombiano.

Paneleros, en la paila
Germán Pava Capacho

Este año venidero va ser desastroso para los paneleros, y lo más grave es que muchos productores van a quedar en el camino.
 
Habrá crisis pues los precios no van a reaccionar, pues hay grandes extensiones de caña panelera, principalmente en el sur del departamento, un epicentro productor.

Para Germán Pava Capacho, gerente de la Cooperativa Panelera de Santander, volver a tener un ciclo de buenos precios, por lo menos se demora tres años, cuando no vuelve a ver caña para moler.

'Ya se comienzan a abandonar los cultivos, con el agravante de que muchas personas efectuaron grandes inversiones, pues se pasó de los trapiches a complejos agroindustriales que involucraron inversiones cercanas a los $2.000 millones cada una', sostuvo.

Frente a la crisis financiera, el directivo dijo que al sector no lo tocará, pues tradicionalmente se ha trabajado con recursos propios y con créditos para el sector, los cuales tienen líneas especiales; sin embargo, si la banca reduce la colocación, el subsector se vería en otro aprieto.
Para Pava Capacho, el mercado no será el mismo y no tendrá la dinámica de 2008.

'Lo que es claro es que habrá sobreoferta de panela y baja de precios, donde el principal ganador será la intermediación', agrego.

Para afrontar ese viacrusis, estima que se podría influir en ese mercado con un producto mejor presentado y de mayor calidad, con el fin de ubicarlo en el exterior.
'Ese valor agregado permite soportar ese bajonazo de precios que se tendrá en 2009', enfatizó.

LA VOZ DEL EXPERTO

Tasas bajas para crecer
Hernán Hernández Peñaloza
Presidente Sociedad de Agricultores de Santander, SAS

'Los planes de expansión no se van a parar, pues en el agro a largo plazo, como ha sido el fuerte de Santander, se trabaja con proyecciones.
Por lo anterior, estimó que ese crecimiento estará por el orden del 15% en 2009, lo que significa que es superior al del comercio, la industria y la metalmecánica.

Ante la crisis financiera mundial, es normal que la demanda se contraiga, pero el sector agropecuario colombiano, excepto el café, no es un gran exportador.
Es normal que se consuman bienes básicos, como por ejemplo la carne de pollo y bovinos; y se deje a un lado el pan de trigo que tiene que importarse y por ende es más costoso. Será un mercado más cuidadoso a la hora de consumir.

Si bajara la tasa interbancaria, las empresas podrían producir más y barato; lo que conllevaría a un aumento significativo del consumo.

Si a lo anterior le sumamos una merma en las tasa de impuestos para las pequeñas y microempresas y las destinadas a la explotación agropecuaria, habría más competitividad y naturalmente, mayor oferta'.

Maíz en medio de la palma

Carlos Peluha Castro
El maíz en Santander este año va a crecer. Para ello se conjugan varios factores que llevarán a que las áreas se incrementen aproximadamente un 15% en 2009.
 
Hay un convenio entre Fenalce, Cimmty y Cenipalma para sembrar maíz con los palmeros, se tiene incentivo estatal y el mercado demanda maíz amarillo, una muestra de lo anterior son las 800 mil toneladas que consume la industria avícola del departamento.

De acuerdo con Carlos Peluha Castro, representante de de la Federación Nacional de Cultivadores de Cereales y Leguminosas, Fenalce, sin embargo se tiene una amenaza: el precio del petróleo.

Para el directivo, si el precio del petróleo baja, de manera inmediata lo hace el maíz, pues ya no es atractivo llevarlo para la producción de etanol, tal y como aconteció en 2008 cuando, para biocombustible, se destinaron más de 80 millones de toneladas.
Ese bajón en la cotización maicera hace viables las importaciones.

Frente a la respuesta del mercado, Peluha Castro estima que será la misma de 2008, máxime cuando se tiene la necesidad de importar 3.5 millones de toneladas anuales. La meta del Gobierno es sustituir las importaciones de 500 toneladas cada año.

'Como el TLC no está firmado y ya no se torna como esa gran amenaza, habrá dinámica en el mercado pues el producto nacional es de gran calidad y más económico para la industria', agregó.

Avicultores, con el nido lleno
Jorge Enrique Bedoya Vizcaya

Los avicultores vienen de crecer 10%, pero estiman que  llegarán solo a 3% en 2009.
¿Por qué? Para el sector habrá contracción de la demanda, pues para nadie es secreto que la economía se frenó. De acuerdo con Jorge Enrique Bedoya Vizcaya, presidente ejecutivo de la Federación Nacional de Avicultores, Fenavi, el sector está amenazado por la actual crisis financiera, en la medida en que influya en el crecimiento económico del país, pues de manera inmediata se reciente el consumo.

También hay que esperar qué acontece con la tasa de cambio y las materias primas, en plena crisis económica mundial.  

Frente al comportamiento del mercado, el directivo dijo que éste no va a responder de la misma manera de 2008, pues la economía se desaceleró y por ende, habrá menos dinero para consumir.

'Es posible que en el mercado doméstico se tenga un coletazo de la crisis financiera mundial, lo cual se traduce en menor crecimiento, baja en el consumo y menos generación de empleo', agregó.

Para los avicultores, el 2009 será un año en el que hay que estar en guardia, pues los coletazos económicos pueden ser muy fuertes y no quieren estar desarmados, porque los 'despluman'.

Cacao, va por más áreas

José Omar Pinzón Useche

Los cacaoteros no pararán el ritmo de crecimiento y si bien no estarán por el orden del año anterior, sí le atinarán a un 10%.

Sin embargo, para José Omar Pinzón Useche, presidente de la Federación Nacional de Cacaoteros, Fedecacao, existe preocupación y susto con la crisis financiera mundial, pues se afectará el consumo.

A su juicio, adicionalmente a esa crisis, por ejemplo, Estados Unidos frenará y restringirá las ayudas a través de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, Usaid, que en 2008 fueron sustanciales para el desarrollo del sector.
Además, el crédito ordinario se va a ver más restringido, frenando la dinámica del cultivo.

'Si bien es cierto que la economía colombiana está blindaba para afrontar la crisis, sin lugar a dudas todo el agro se afectará. El cacao puede ser uno de los menos perjudicados, al estar incluido en el Plan Nacional de Desarrollo, por ser un cultivo promisorio', agregó.

Frente a las posibles cotizaciones del grano, estimó que en el mercado internacional (que es el que delimita las cotizaciones internas) al estar resentido, se puede estacionar en US$2.200 la tonelada (cuando se llegó en 2008 a US$3.200 la tonelada) y un mercado interno que oscile entre $4.500 y $4.800 el kilo.

'El mercado internacional es el que fija el precio, como por ejemplo China, un gran importador, pero que ya fue tocado por la crisis. Eso se traduce en menor demanda y al tener compradores parcos, el precio de manera inmediata se va al suelo', sostuvo.

Arroz, Autosuficiente
Rafael Hernández Lozano

El sector debe crecer unas 25 mil nuevas hectáreas, lo que garantizaría el total abastecimiento del mercado interno; sin embargo, si se tienen crecimientos superiores, habrá sobreoferta del grano y es posible que se tenga una crisis similar a la de 2004, cuando los precios se deprimieron ante tanta oferta.
Por lo anterior, hay que sembrar con la racionalidad del mercado.

Para Rafael Hernández Lozano, gerente de la Federación Nacional de Arroceros, unos  excedentes nacionales son peores o similares a los daños que causa una importación inesperada.

Frente a la crisis financiera el directivo dijo que no hay de manera directa una amenaza, teniendo en cuenta que el arroz es un renglón que no exporta.
'Esa crisis nos afectaría en el momento en que se restringa las colocaciones crediticias por las entidades financieras', agregó.

Dijo que los precios del arroz se estabilizaron y así lo ha entendido el mercado. Esa misma situación se tiene en el mundo, donde para tener las existencias que estaban en bodegas hace unos cuatro años, por lo menos hay que tener buenas cosechas durante ese mismo lapso.

'El único aspecto que influirá en una distorsión del mercado será una superproducción del agro. Para 2009 esperamos que el área no pase de las 468 mil hectáreas', agregó.

Palmeros, a producir
Guillermo Mantilla Plata

El impuso del biodiesel y la mezcla autorizada por el Gobierno Nacional del 5%, seguirá jalonando el cultivo. Se estima que los palmeros seguirán creciendo este año entre 5% y 6%.
Según Guillermo Mantilla Plata, gerente de Palmares El Pórtico, el 'sector depende de los precios internacionales, pero no nos vemos afectados a corto plazo; sin embargo, esa crisis puede llevar a la contracción de la demanda'.

Respecto al comportamiento del mercado aseveró que la 'palma es un negocio a largo plazo. Los altibajos son cíclicos, además con un alto grado de volatilidad'.

Sin embargo, están expectantes frente a los cambios que tendría en consumo China e India y las producciones de Malasia e Indonesia, 'pero estimamos que se tendrá un precio intermedio de US$600 la tonelada de aceite en el mercado externo'.
Para los palmeros, el 2009 es el año de las certificaciones, la competitividad y productividad, herramientas para enfrentar unos posibles bajos precios.

Tabacaleros, sin materia prima
Heliodoro Campos Castillo

La industria (Protabaco y Coltabaco) tienen una propuesta de siembra con el fin de buscar materia prima. Esa expansión la van a financiar.

Hay escasez de tabaco en el concierto mundial y de acuerdo a las proyecciones, esa misma situación se tendrá en los próximos tres años.

De acuerdo con  Heliodoro Campos Castillo, presidente de la Federación Nacional de Cultivadores de Tabaco, Fedetabaco, ante esa apremiante necesidad, es muy seguro que el sector  tenga un crecimiento del 20% en 2009.
Frente a la crisis financiera dijo que 'la única amenaza de esa crisis es que no haya créditos para que las empresas financien la próxima cosecha'.

Frente al comportamiento del mercado, no desconoce que  la Ley del Tabaco pueda influir de manera notoria sobre el consumo, lo que llevará a pérdida de dinámica del sector.

'En el mundo no hay materia prima y existe una alta demanda de cigarros finos, por lo que sería un nuevo renglón para ofertar en el mercado y además permite mayores ingresos a los productores, los cuales deben ir ligados a los procesos de transformación', sostuvo.

Ganaderos, con asador
Édgar Muñoz Marín

La dinámica del sector va a seguir y con los mismos niveles de crecimientos del año anterior, ya que se tiene un plan 2019 liderado por Fedegán, que pretende doblar el número de animales en la misma cantidad de tierra.

A la vez, quieren estar presentes con un 100% más en el mercado externo de carnes. Es decir, doblar las ventas.

Frente a la crisis financiera,  Édgar Muñoz Marín, gerente del Comité Cebuista del Oriente, dijo que sin lugar a dudas afectará la demanda externa; pero Colombia tiene una gran ventaja y es la calidad de producto.

'La carne colombiana, literalmente, es ecológica, producto que es de alta demanda en el concierto internacional', sostuvo.

Frente al mercado, dijo que el 'local tiene mucho para dónde expandirse, pues nuestro consumo per cápita es bajo, comparado con Argentina, por ejemplo, quienes nos superan en un 60%'.

Respecto a los avatares del mercado, dijo que 'lo único que los afectaría sería la falta de seguridad, que es verdadero soporte de este negocio'.

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