domingo 12 de julio de 2009 - 10:00 AM

Suspendida caza de hipopótamos

Las autoridades suspendieron la orden de caza de dos hipopótamos del extinto capo del narcotráfico Pablo Escobar, después de la polémica desatada por la muerte a tiros de otro de los paquidermos.

El animal abatido por cazadores recibió tres disparos de rifle el 16 de junio en la localidad de Puerto Berrío, pero el caso recién trascendió el pasado viernes al conocerse las fotografías del hipopótamo muerto. ‘Pepe’ se había fugado hace dos años junto a una hembra de la hacienda Nápoles -propiedad emblemática del jefe del cartel de Medellín en el municipio de Puerto Triunfo-, donde viven otros 22 hipopótamos en lagos artificiales.

La pareja tuvo una cría, según la autoridad ambiental de la región Corantioquia, que el 9 de junio pasado ordenó sacrificar a los tres animales con el aval del Ministerio de Medio Ambiente.

Para ello, la entidad local contrató a un grupo de cazadores privados que mató al paquidermo. Sin embargo, ayer suspendió 'temporalmente' la orden de sacrificar a los otros dos.

El ministro de Medio Ambiente, Carlos Costa, justificó la medida señalando que había reportes de que los tres    hipopótamos estaban matando animales y destruyendo cultivos, además de que podían propagar enfermedades.

'Era cuestión de tiempo antes de que le hicieran daño a una persona', afirmó Costa, indicando que la decisión se tomó tras fracasar los intentos para capturarlos o enviarlos a zoológicos de Costa Rica.

Reacciones

Juan Lozano, ex ministro del Medio Ambiente, aseguró que 'la fórmula no es agarrarlos a riflazos'.

'Es un precedente fatal', dijo Lozano, mientras que Marcela Ramírez, líder de la Ong Protección Animal, sostuvo que 'nada justifica que los animales estén siendo eliminados'.

'En Colombia hay muchas normas de protección animal, pero muy pocas que se cumplan', se quejó la representante de la Ong.

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