domingo 21 de marzo de 2010 - 3:08 AM

Rafael Nadal cae en semifinales ante el croata Iván Ljubicic

El croata Iván Ljubicic se clasificó para la final de Indian Wells, primer Masters 1000 de la temporada, al superar al español Rafael Nadal por 3-6, 6-4 y 7-6, en dos horas y 34 minutos de enfrentamiento duro e igualado.

Su rival en la final saldrá del vencedor del duelo entre el estadounidense Andy Roddick y el sueco Robin Soderling, que se disputa a continuación.

Ljubicic, líder del torneo en puntos logrados de saque directo y al que sólo le habían roto el servicio en cuatro ocasiones, hizo de su servicio la mejor arma, aunque comenzó de la peor manera posible con dos dobles faltas y un par de errores no forzados que dieron el primer juego a Nadal.

Tras esos primeros compases, marcados por el fuerte viento, el juego se estabilizó. Ljubicic se mostró sólido y Nadal soltó el brazo para jugar con confianza desde el fondo de la pista.

El primer set cayó definitivamente para el balear con un juego en blanco. Una volea incontrolable por la fuerza del viento le sirvió a Nadal para aprovechar la primera de las tres oportunidades de rotura de servicio que dispuso con 5-3.

La segunda manga deparó un mejor tenis. La derecha de Nadal, potente y colocada, rayó a gran nivel. Ljubicic contestaba con clase y una tremenda potencia en el saque.

Con 3-2 Nadal perdió hasta cuatro ocasiones para romper el servicio de su contrincante y el croata, que supo esperar la ocasión para ponerse por delante (4-5) merced a una doble falta del español, se hizo con el set.

Las cosas se pusieron cuesta arriba para el número tres del mundo al comienzo del set definitivo. Ljubicic no dejó pasar dos bolas de 'break' para hacerse con el primer juego, pero su rival se rehizo rápidamente y devolvió la igualdad al duelo con otra rotura de saque.

Ambos jugadores se habían enfrentado con anterioridad en seis ocasiones. El croata, número 26 del mundo, se llevó el primer duelo, celebrado en Doha en 2005, pero los cinco siguientes se los llevó el mallorquín.

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