viernes 28 de julio de 2023 - 5:57 PM

Mineros de la provincia de Soto Norte, en Santander, activan planta para descontaminar el río Suratá de mercurio

Con esta planta se podrá procesar diariamente hasta una tonelada de relaves o arenas contaminadas con mercurio, las cuales podrían afectar el río Suratá del cual el Acueducto de Bucaramanga se abastece.
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La empresa de 160 pequeños mineros formalizados Calimineros, en alianza con la ONG Pure Earth Colombia, puso en funcionamiento esta semana la primera planta de descontaminación de relaves o arenas con mercurio en el área de influencia del río Suratá en Santander.

La contaminación de este río se debe a la operación minera, en especial la ilegal que usa mercurio y cianuro, así como las aguas residuales de los hogares de la provincia de Soto Norte y las actividades agropecuarias.

Con un área aferente de 689 kilómetros cuadrados, el río Suratá es uno de los tres principales afluentes del Acueducto Metropolitano de Bucaramanga (amb). De ahí que los ojos de las autoridades ambientales se volcaron hacia él, tanto por las denuncias de contaminación, como por la presencia de mercurio en sus aguas.

Mineros de la provincia de Soto Norte, en Santander, activan planta para descontaminar el río Suratá de mercurio

La planta

Esta planta se trata de un innovador sistema que utiliza placas de cobre recubiertas de plata que permiten procesar diariamente hasta una tonelada de relaves o arenas contaminadas con mercurio, las cuales son producidas por la minería no tecnificada. Debido a las constantes lluvias que se presentan en la región, estas arenas entran en contacto con el río Suratá, lo que genera una forma de contaminación.

“La implementación de estas tecnologías en el territorio forman parte de un gran proyecto que involucra el compromiso no solo de los pequeños mineros asociados en Calimineros, sino de todos los habitantes de California, en la eliminación definitiva del mercurio, así como en el establecimiento de prácticas que protejan el agua de nuestra comunidad y de toda la región”, aseguró Jorge Abad Maldonado, gerente de Calimineros.

Esta planta será vital para identificar agentes contaminantes porque, según el reporte del amb, el acueducto toma las aguas de los ríos Suratá para abastecer la planta de Bosconia.

Hay que recordar que dos millones de personas dependen en Santander de las fuentes hídricas que nacen en el Páramo de Santurbán.

Durante un día, la planta instalada en el municipio de California, Santander, podrá procesar hasta una tonelada de relaves, incluso, si estos tienen hasta 15 años de antigüedad.

Según las primeras pruebas realizadas esta semana, este sistema permite remover el 84 % del mercurio, una sustancia que pese a estar prohibida en el país, se sigue utilizando irregularmente, causando impactos negativos en el ecosistema.

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Mineros de la provincia de Soto Norte, en Santander, activan planta para descontaminar el río Suratá de mercurio

Contaminación

Claudia Santoyo, especialista en Microbiología Ambiental, asegura que el deterioro del recurso hídrico se debe principalmente a la presencia de mercurio y cianuro por las actividades mineras en el área de influencia del Páramo de Santurbán.

Y según un informe de Vanguardia, publicado el pasado 9 de abril, se reveló que son cuatro décadas de contaminación a este río.

Como lo han evidenciado diferentes veedurías ciudadanas y autoridades como la Procuraduría, la presencia de mercurio en el río Suratá es preocupante. Según mediciones del amb, en el río se han identificado picos de contaminación de hasta 163 microgramos de mercurio por litro de agua en el 2022, cuando el máximo permitido por la norma es de 2 microgramos por cada litro.

Y en lo corrido del 2023, el máximo valor que se ha presentado por concentraciones de mercurio ha sido de 5,4 microgramos por litro, eso fue el 26 de febrero. Este valor al ser menor a 15 microgramos por litro permite que se active el pretratamiento en la planta.

El mercurio recuperado por Calimineros será entregado a la Corporación Autónoma Regional para la Defensa de la Meseta de Bucaramanga (Cdmb), que hará una disposición responsable de esta sustancia gracias a que también recibió de Pure Earth la primera unidad de almacenamiento temporal de mercurio de Colombia.

Mineros de la provincia de Soto Norte, en Santander, activan planta para descontaminar el río Suratá de mercurio

Selección de Santander

Lizeth Olaya, directora de Pure Earth en Colombia, indicó que “escogimos el territorio de Santander debido a su relevancia en la actividad minera y su potencial para generar un impacto significativo en el medio ambiente. Tras establecer contacto con diversas asociaciones de mineros y evaluar diferentes opciones, Calimineros se destacó como la elección ideal para llevar a cabo este importante proyecto”.

Este sistema, que por primera vez se implementa en Santander, fue entregado Calimineros por Pure Earth, una ONG que lleva más de ocho años en Colombia adelantando proyectos enfocados en reducir el impacto negativo de metales como el mercurio y el plomo. Además, cuenta con la financiación del Departamento de Estado de los Estados Unidos.

Selección de santander
Lizeth Olaya, directora de Pure Earth en Colombia, indicó que “escogimos el territorio de Santander debido a su relevancia en la actividad minera y su potencial para generar un impacto significativo en el medio ambiente. Tras establecer contacto con diversas asociaciones de mineros y evaluar diferentes opciones, Calimineros se destacó como la elección ideal para llevar a cabo este importante proyecto”.
Este sistema, que por primera vez se implementa en Santander, fue entregado Calimineros por Pure Earth, una ONG que lleva más de ocho años en Colombia adelantando proyectos enfocados en reducir el impacto negativo de metales como el mercurio y el plomo. Además, cuenta con la financiación del Departamento de Estado de los Estados Unidos.
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Periodista económico en Vanguardia. Ganador del premio Simón Bolívar a mejor reportaje en audio en 2023. Magíster en Estudios Políticos, de la Universidad de Caldas. Comunicador Social – Periodista, de la Universidad Pontificia Bolivariana.

@MiguelOrlandoAM

malguero@vanguardia.com

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