sábado 15 de abril de 2023 - 12:00 AM

Al menos 1,6 millones de hogares en Colombia aún usan leña o carbón

De acuerdo con el informe de Gasnova, el beneficio económico estimado total para la sociedad colombiana por la sustitución de leña por combustibles limpios como el Gas LP es de $925 mil millones al año.

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*Josefina es una mujer de 40 años que vive en el campo, y aunque en la vereda ya muchas familias cocinan con gas en pipeta o incluso gas natural, ella sigue utilizando la leña para la preparación de los alimentos porque sencillamente no cuenta con el dinero ni para comprar los cilindros ni mucho menos para la conexión de las acometidas que requiere la instalación del gas natural.

Y es que de acuerdo con el balance presentado por Unidad de Planeación Minero Energético, Upme, entidad adscrita al Ministerio de Minas y Energía, cerca de 1’691.000 hogares en Colombia, es decir, casi 6 millones de personas, usan la leña, los deshechos y el carbón para cocinar, lo que ocasiona graves problemas respiratorios y la deforestación de 3.200 hectáreas de bosques y selvas cada año.

De acuerdo con las cifras reveladas en Santander consumen Gas LP un total de 305.479 personas y existen 120.843 establecimientos comerciales e industriales que utilizan este combustible.

Por su parte, en Bucaramanga son 40.009 usuarios residenciales y 14.013 comerciales e industriales, explicó el presidente de Gasnova, Alejandro Martínez Villegas, gremio que reúne a las compañías que distribuyen el 74 % del Gas LP en el país.

Subsidios en siete departamentos

El país cuenta con una excelente experiencia desde el año 2013, cuando por primera vez se puso en funcionamiento el llamado ‘Plan piloto de subsidios al GLP en cilindros’, actualmente en siete departamentos: Cauca, Nariño, Putumayo, Caquetá, San Andrés Islas, Amazonas y Vaupés.

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Estos deberían gozar hoy de un subsidio de alrededor del 50 % y 40 % del consumo mensual de subsistencia, para las familias de estratos 1 y 2, respectivamente. Pero en la práctica, los porcentajes son mucho menores, porque el precio utilizado para calcularlos es de hace varios años, cuando se empezó el programa en cada departamento.

Por tanto, Martínez Villegas dijo que es urgente que los subsidios que se otorgan al consumo de Gas LP en cilindros se amplíen a todo el país.

Cifras en Colombia

La meta para el 2050 es lograr sustituir los combustibles contaminantes por energías limpias en 1’377.000 hogares.

“Se estima que en Colombia anualmente se enferman unos 341.000 niños menores de cinco años y cerca de 453.000 mujeres adultas mayores de 30 años debido al uso de leña en sus cocinas, con un valor económico estimado en $164.000 millones anuales”, señaló Alejandro Martínez Villegas, presidente de la Asociación Colombiana del GLP – Gasnova.

Durante el período del actual Gobierno (2022-2026) se espera reemplazar los combustibles contaminantes en 159.000 hogares, de los cuales el 76,5 % usarán gas LP, al ser la solución más eficiente e inmediata.

“Al final de la ejecución (2050), el GLP deberá ser la fuente limpia con mayor participación (37,1 %) en la meta de hogares (1’377.000). Esto debe recogerse en el Plan Nacional de Desarrollo”, agregó el líder gremial, quien además destacó que “el beneficio económico estimado total para la sociedad por sustitución de leña corresponde a $925 mil millones al año”.

Las cuatro propuestas del GLP para incluir en el PND 2022-2026

1. Ampliar la cobertura de subsidios al GLP, dado que el subsidio actual cobija únicamente seis departamentos (estratos 1 y 2). El GLP es la solución inmediata a la pobreza energética. Las redes de distribución tardan en instalarse y el gas natural no es eficiente para muchas zonas donde el GLP en cilindros sí lo es. Mientras en 2023 al GLP le fueron asignados $80 mil millones en subsidios, la electricidad recibe $3 billones y el gas natural $989 mil millones.

2. Garantizar la oferta nacional suficiente de GLP, dado que el producto importado es más costoso que el de precio regulado producido en el país. Se hace necesario garantizar la mayor cantidad de GLP nacional para abastecer el mercado, modificando el plazo de las ofertas con las que Ecopetrol comercializa este combustible, de manera que se pueda contar con contratos de suministro de por lo menos un año.

3. Independizar el precio máximo regulado de Ecopetrol de los precios internacionales de propano y butano.

4. Eliminar monopolio de distribución de gas natural. Hacer ajustes regulatorios para garantizar que el GLP por redes pueda competir en los mercados de todos los municipios, controlando situaciones de monopolio por parte del gas natural, que se generan por asignación de tarifas en áreas en donde puede llegarse a no prestar el servicio, pero se hace imposible la penetración del GLP.

Afectaciones para la salud

Angélica García, doctora y docente de la Facultad de Ciencias de La Salud de la Universidad de La Salle, explica que el humo puede causar inflamación en todo el tracto respiratorio, empezando por la mucosa de las fosas nasales y todo lo que es el tracto de glucosa del epitelio del árbol bronquial, traqueal y, finalmente, los pulmones, causando enfisema en algunos casos o enfermedad pulmonar crónica.

De acuerdo con la experta, todo puede tener un desenlace en cáncer de pulmón. No solamente la inflamación o irritación queda ahí, también va a causar irritación a nivel del tejido de cutáneos en la piel y en los ojos. Además, en algunos casos puede causar cataratas y problemas de la visión.

De acuerdo con el informe de Gasnova, el beneficio económico estimado total para la sociedad colombiana por la sustitución de leña por combustibles limpios como el Gas LP es de $925 mil millones al año.

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