miércoles 29 de septiembre de 2021 - 8:50 AM

Cómo el petróleo a US$80 traería un año histórico para Ecopetrol

La variedad Brent, que sirve de referencia a Colombia, cerró ayer en 79,09 dólares por barril e incluso tocó los US$80 después de tres años, mientras el petróleo de Texas (WTI) finalizó en US$75,29, que es también un registro positivo.
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El petróleo y sus buenos precios viven un idilio motivado por la expectativa de alta demanda y la incertidumbre sobre si habrá abastecimiento para impulsar la reactivación económica mundial.

Aunque expertos creen apresurado y hasta irresponsable hablar de una nueva bonanza petrolera para Colombia debido a la alta volatilidad del crudo, aceptan que a este paso las estimaciones del Gobierno quedarían cortas, pues, por ejemplo, en el Presupuesto General de la Nación (PGN) para 2022 estima un precio promedio de US$63 por barril de Brent para este y el próximo año.

Inclusive hay quienes creen que el crudo tocaría los US$90 a final de año, como la firma Goldman Sachs, pero en cualquier caso el impulso para Colombia es contundente; según cálculos de Minhacienda, por cada dólar que sube el barril la Nación recibe un ingreso marginal de US$130 millones, que a la tasa de cambio de hoy son unos $498.000 millones.

¿Qué implicaciones tendría? Analistas consultados por EL COLOMBIANO mencionan tres factores. El primero es el hecho de contar con recursos extra que no estaban contemplados; el segundo, que Ecopetrol arrojaría utilidades históricas este año y por último, los territorios y sus habitantes gozarían de más regalías.

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Pudo ser mejor

El exministro de Minas y Energía, Amylkar Acosta, considera que si bien esto ayudará a cuadrar caja al Gobierno con hasta $8 billones adicionales, el aprovechamiento pudo ser mucho mayor. ¿Por qué? “Desafortunadamente la producción de petróleo sigue muy baja en comparación con años anteriores”, dice.

Se basa en que en 2020 y lo que va de 2021 Colombia muestra una dinámica a la baja, pues, para el primer semestre de este año Minminas reportó una producción promedio de 729.952 barriles por día, mientras que en idénticos períodos de 2020 y 2019 los datos daban cuenta de 812.927 y 888.968 barriles, respectivamente.

Esto sucede justo cuando la demanda por petróleo tendrá un fuerte repunte a nivel global, según pronosticó ayer la Organización de Países Exportadores de Petróleo (Opep).

En las cuentas de ese organismo, hacia 2023 los pedidos subirían en 1,7 millones de barriles diarios, hasta alcanzar 101,6 millones. Especula, incluso, que ese comportamiento continuará hasta 2045, cuando se alcanzarán 108,2 millones diarios. El apetito de los países no pertenecientes a la Ocde y del sector transporte es la razón que sustenta la premisa de la Opep.

Iguana optimista

La que no pierde de vista dicho contexto es Ecopetrol, principal empresa estatal. Tan determinante ha sido la cotización del Brent este año que en el primer semestre, aún sin haber cerrado el negocio por ISA, la firma de la iguana arrojó los mejores resultados de su historia gracias a un ingreso consolidado de $19,4 billones y una utilidad neta de $3,7 billones.

Si eso se logró con una tasa de cambio que osciló entre $3.600 y $3.700 y un precio promedio del barril de Brent que solo entre abril y junio estuvo en US$69,1, Sebastián Toro, fundador de la empresa de educación financiera Arena Alfa, ve razones de sobra para pensar que con las condiciones actuales de dólar entre $3.800 y $3.900 y Brent cerca a US$80, Ecopetrol va a redondear un año histórico.

“En pesos colombianos el petróleo está en máximos históricos, eso va a implicar que este año las utilidades de Ecopetrol posiblemente van a ser las mejores de su historia. Fácilmente podría estar entregando este año unos $12 o $14 billones de ganancias, solo por el negocio petrolero”, analiza Toro.

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¿Dónde se verá la plata?

Más allá de lo que le puedan representarle al Gobierno o a Ecopetrol, lo importante es cómo esos recursos apalancarán la recuperación de la economía en las regiones, primordialmente a través de empleo.

En tal sentido el expresidente de Ecopetrol, Carlos Rodado Noriega, cree que el impulso para el ciudadano de a pie deberá darse a través de las regalías. “El precio del petróleo determina la cantidad de recursos que reciben entes territoriales”, recuerda.

Con mayores regalías se canalizarían más obras intensivas en mano de obra en las regiones, para así aliviar de a poco la situación de desempleo, analiza Rodado Noriega.

Eso sí, no hay que olvidar que cualquier conflicto en Oriente o algún desacuerdo entre países de la Opep podría marginar todo el progreso visto en los precios del crudo, por lo que es clave seguir trabajando en fuentes alternativas para el financiamiento, concluye el experto.

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