miércoles 27 de mayo de 2009 - 10:00 AM

Se dispara importación de café ante escasez y altos precios

La escasez de café por baja producción y por tanto el encarecimiento de esta materia prima, dispararon las importaciones del grano en el primer trimestre de 2009.

Según los registros de la Dirección de Impuestos y Aduanas Nacionales, DIAN, entre enero y marzo de este año, Colombia importó 6,4 millones de kilos de café entre café sin tostar (o verde) y tostado en grano, molido, y descafeinado.

La cifra expresada en sacos de 60 kilos indica que el país introdujo en ese lapso de tiempo 107.425 sacos. Sólo en café verde, es decir sin ningún proceso, las importaciones fueron de 101.166 sacos, que representan cerca de la mitad de lo que Colombia ha venido importando en café en los últimos años, cuyo promedio está en un poco más de 200.000 sacos.

El representante por Caldas en el Comité Nacional de Cafeteros (CNC), Mario Gómez, estima que las importaciones de grano para abastecer el consumo interno, pueden sobrepasar este año los 500.000 sacos ante la baja producción nacional tanto de grano excelso, que es el exportado, como de subproductos y pasilla que utiliza la industria para el mercado local.

El registro de importación de café para el primer trimestre comparado con el mismo período de 2008 señala un incremento de más de 500%.

En los tres primeros meses de 2008, las importaciones de grano, de acuerdo con las estadísticas de la DIAN, fueron de 16.700 sacos y en el año completo éstas llegaron a 185.700 sacos de 60 kilos.

No hay grano

El presidente ejecutivo de la Asociación Nacional de Exportadores de Café de Colombia (Asoexport) Jorge Lozano, explicó que el incremento en este indicador se debe a la escasez de producto nacional por baja producción, llevando a la industria a acudir a las importaciones para abastecerse.

De la producción total nacional, en el mercado interno se queda alrededor de 10% para la demanda doméstica que es básicamente los subproductos y pasilla.

El café excelso y de buena calidad es el que se exporta.

Esto quiere decir que sobre una producción de 12 millones de sacos en Colombia se consume 1,2 millones aproximadamente.

'Importar no es bueno ni malo, es necesario porque hay que atender una demanda local', agregó.

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