miércoles 07 de diciembre de 2022 - 9:12 AM

¿Ya compró sus velitas? Para el 7 de diciembre se venden 400 millones de velas por $70.000 millones

Los ingresos que proyectan recibir los fabricantes durante la temporada equivalen a 25% de todo lo facturado durante este año.

Más de 400 millones de velas serán encendidas por todo el país este diciembre, y especialmente hoy durante el Día de las Velitas, de acuerdo con las estimaciones de la Cooperativa Multiactiva Nacional de Fabricantes de Velas (Coopfanalvelas), que agrupa a fabricantes del sector.

Con esto, estiman percibir ingresos de $70.000 millones durante la temporada, lo que equivale a 25% de todo lo facturado durante el año. Serán cerca de ocho velas encendidas por cada colombiano.

Y si bien cada fin de año las fábricas de velas ‘hacen su agosto’ y disparan sus ventas, esta temporada resulta especialmente dulce tras la crisis que había sufrido la industria el pasado diciembre, cuando una escasez de parafina hizo que los productores no pudieran fabricar suficientes velas para cubrir la habitual demanda.

En dicha ocasión, la planta de parafinas de Ecopetrol, el único proveedor nacional de la materia prima, entró en mantenimiento.

A esto se sumó el alto precio del flete de contenedores de China, que impidió que los productores pudieran importar parafina, explica Yohanna Ávila, gerente de Coopfanalvelas. Se estima que el desabastecimiento alcanzó incluso 40%.

Aumento de precios

El resultado fue un aumento de los precios de las velas, que en algunos puntos llegó hasta 110%.

“Las velas típicas valían $1.000 en 2020. En 2021 y 2022 ya las estás consiguiendo a $2.000. Porque este año lo planeamos todo con más calma. Ecopetrol hizo una buena tarea, por lo que hay una abundancia de parafina. Además, el impacto de lo que sucedió el año pasado ha hecho que la gente quiera comprar más velitas y, además, comprarlas a tiempo”, afirma Ávila.

Y así, este año, la luz volvió a brillar. Con la disponibilidad de la materia prima, la empresa GM Uniplast duplicó sus ventas con respecto a 2021. Las empresas Velas Don Pedro y Espermas y Veladoras Cinco Estrellas la siguieron con crecimientos de 45% y 40% respectivamente.

Pero sin duda es diciembre el periodo en el que las fábricas de velas experimentan mayores crecimientos. La cucuteña GM Uniplast , siendo una de las empresas que menos va a crecer durante el mes debido a que su mercado está enfocado en la venta de velas “esotéricas” en Venezuela, proyecta un aumento de ventas del 15%.

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Incremento en ventas

En cambio, empresas como Espermas y Veladoras Cinco Estrellas son más optimistas: esperan vender 50% más, y Velas Don Pedro incluso prevé un incremento del 500% de ventas.

Prueba de ello son también las proyecciones de ventas de velas del Grupo Éxito para esta temporada: “Esperamos vender más de 200.000 unidades y crecer más de 20% en ventas. Durante los tres días que restan hacemos la venta de aproximadamente el 40% de las unidades. En esta categoría la marca propia tiene gran relevancia con una participación del 60% de la venta”, declaró la Gerente de Productos de Gran Consumo del conglomerado, Luz María Ferrer.

Con todo, Coopfanalvelas estima que el mercado de velas moverá $280.000 este año.

A pesar de la abundancia de parafina y el incremento de ventas, el precio de las velas se mantiene muy por encima de los niveles de 2020. Esto se debe a que el precio de la parafina es un 80% superior al de 2020, jalonado por los altos precios del petróleo, “y porque la devaluación del peso frente al dólar aumenta los costos de producción”, explica Sergio Antonio Gómez, gerente de GM Uniplast.

Para Juan Carlos Giraldo, gerente de Velas Don Pedro, esta no es una variación de precios transitoria, sino que se estabilizará el próximo año. “Simplemente nos interesa el precio justo; si sube la parafina, estamos obligados a subir los precios. Pero si baja, los reducimos”.

Ávila es optimista frente al 2023 para los fabricantes: “La demanda de este producto es inelástica. Pero el próximo año va a ser uno de los mejores para nosotros porque los consumidores ya se van a acostumbrar a los nuevos precios. La meta es que ningún hogar se quede sin prender velitas en estas celebraciones”.

Esta dependencia de los precios de la parafina no es exclusiva de las empresas colombianas, sino que afecta al mercado a nivel global. En 2020, el comercio mundial de velas alcanzó un valor de US$3.380 millones, según el Observatorio de Complejidad Económica. Los principales exportadores son Polonia , China -que también exporta parafina hacia Colombia- Vietnam, Estados Unidos y Países Bajos.
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