Hermanos Rodríguez Orejuela

Nombres: Gilberto y Miguel Rodríguez Orejuela

Edades: Miguel, recluido en una cárcel en Pensilvania, tiene 77 años. Por otro lado, Gilberto, preso en Carolina del Norte, tiene 82 años.

Lugar de nacimiento: nacieron en el municipio de Mariquita, Tolima, en 1939 y 1943, respectivamente.

Estructura criminal: jefes del ‘Cartel de Cali’.

Capturas: El 9 de junio de 1995, pocos años después de llegar al pico de su carrera, Gilberto Rodríguez Orejuela fue capturado por las autoridades colombianas en el barrio Santa Mónica, al norte de Cali. El 6 de agosto de ese mismo año, se capturó a Miguel, el hermano menor, mientras se intentaba esconder en una de las caletas del grupo criminal.

Situación actual: Más de 15 años llevan en cárceles de los Estados Unidos los hermanos Gilberto y Miguel Rodríguez Orejuela desde que fueron enviados en extradición. Los otrora jefes del Cartel de Cali se encuentran detenidos bajo fuertes medidas de seguridad y el acceso a lo que sucede fuera de los penales es limitado.

Historial criminal: Gilberto y su hermano, cinco años menor que él, fundaron en los años setenta un grupo criminal llamado ‘Los Chemas’, el cual realizaba labores al margen de la ley no relacionados con el narcotráfico.

El siguiente paso para sus actividades delictivas fue la cocaína, negocio que los posicionó entre los hombres más ricos de Colombia. Gilberto alcanzó a amasar una amplia red de empresas, entre las cuales, según la revista Time en 1991, estaban farmacias de cadena, oficinas, edificios, bancos y concesionarios. Además, tuvo propiedad en el América de Cali y tenía poder sobre medios de comunicación locales.

Para principios de 1991, el Cartel de Cali, nuevos dueños del negocio tras la decadencia del Cartel de Medellín, producía el 70% de la cocaína que llegaba a Estados Unidos y el 90% del alcaloide vendido en Europa. Con la influencia y gran riqueza por sus ilícitos, llegaron a ser el entramado criminal más poderoso del mundo.


El Cartel de Cali tenía una violenta rivalidad con el Cartel de Medellín de Pablo Escobar, pero los hermanos Rodríguez Orejuela no contaron con que la muerte del temido capo -el 2 de diciembre de 1993- iba a ser la razón por la que las autoridades voltearon su mirada a los hermanos.

El temido grupo criminal tuvo influencia empresarial y política en Colombia, tal como lo hizo su cartel rival en Medellín. Incluso, el entramado de los Rodríguez Orejuela llegó a afectar en la Presidencia de la República con el llamado ‘Proceso 8000′, con el cual se acusó al presidente Ernesto Samper de recibir financiación del Cartel de Cali.

Desde marzo del año pasado, se conoce que Gilberto estaría próximo a fallecer y ruega en una prisión estadounidense que lo dejen volver, viejo y enfermo como está, a morir su país.