domingo 19 de abril de 2009 - 10:00 AM

La crisis es para todos

Google Inc. e Intel superaron las expectativas de los analistas de Wall Street para el primer trimestre del año, al tiempo que gigantes del Internet, los PCs y los celulares, como Yahoo!, Toshiba y Sony Ericsson, se preparan para recortar sus nóminas.

Como si fuera poco, el sector del entretenimiento digital reportó cifras negativas por primera vez durante marzo, y el de la telefonía móvil podría tener ventas bajas hasta el 2011.

Yahoo! adelgaza de nuevo

Los resultados financieros del primer trimestre del año que entregará Yahoo! Inc. la próxima semana, podrían venir acompañados de malas noticias para los 13.600 trabajadores que aún están en su nómina.

Se espera que la compañía, que despidió a 1.000 de sus empleados a inicios de 2008 y a otros 1.400 al final del año, anuncie el primer recorte de personal del 2009.
Las esperanzas de Yahoo! están puestas en lo que resulte de las nuevas negociaciones que adelanta con Microsoft Corporation, y que ya no giran alrededor de una compra absoluta, sino de una alianza estratégica en el área de la publicidad en Internet.

Yahoo!, que se caracteriza por el elevado precios de sus anuncios, ya había perdido terreno frente a otras empresas con tarifas más bajas cuando, a finales del año pasado, la crisis económica redujo todavía más el número de sus anunciantes.

Una asociación entre Yahoo! y Microsoft, además de fortalecer el sistema de anuncios publicitarios de ambas empresas, les permitiría hacer un poco de contrapeso a su competidor más fuerte: Google Inc.

Toshiba saca 3.900, Intel sube ¢25 y Google gana 8%

Los despidos de Yahoo! palidecen al lado de los 3.900 trabajadores japoneses que Toshiba dejará ir durante el 2009. La empresa, que ya les había terminado el contrato a 4.500 de sus empleados, reportó pérdidas por $3 mil 500 millones de dólares el año pasado; las más grandes en toda su historia.

Pero no todas las noticias son malas; Intel Corporation, empresa que muchos ven como un indicador general del sector tecnológico, tuvo durante el primer trimestre del año un crecimiento modesto, pero mayor al esperado: sus acciones subieron ¢25 de dólar.

Google, por su parte, reportó ganancias entre enero y abril 8% más altas de las que tuvo en el primer cuarto del año pasado, aunque el crecimiento de la empresa fue menor que el de hace un año.

'Ninguna compañía es a-prueba-de-recesión' dijo Eric Schmidt, Jefe Ejecutivo de Google, en conferencia con sus inversionistas. 'Google definitivamente siente el impacto. Los usuarios buscan igual, pero compran menos'.
La empresa, sin embargo, continúa trabajando en proyectos que podrían significar grandes ganancias en el futuro cercano, como regalarle música a los internautas de China (de manera legal, valga la aclaración) para aprovechar la publicidad, y ganarle terreno a su mayor competidor en ese país: www.Baidu.com, un ‘clon’ de Google con caracteres mandarines.

Videojuegos y celulares

Nokia cerró el primer trimestre del año con sus acciones 10% más caras de lo que eran a inicios del año pasado, aunque los indicadores de ventas, ganancias y del precio promedio de sus dispositivos fueron negativos.

Esto se debió, en parte, a que la empresa afirmó que el sector está estabilizándose, aunque no se puede negar que el incremento de casi 40% de las ventas en China tuvo mucho que ver.

Pero no todos son tan optimistas como los inversionistas de esta empresa finlandesa de celulares. Las acciones de Sony Ericcson, por ejemplo, cayeron 2% después de que la compañía reportara una pérdida neta de $387 millones de dólares en lo que va del año, y anunciara que despedirá a 2.000 empleados.

Al mismo tiempo, un reporte de la firma ‘In-Stat’ estima que las ventas de celulares, dispositivos que no son de primera necesidad, caerán un 20,5% durante el 2009 y otro poco en 2010.

Y finalmente, uno de los sectores tecnológicos con menos noticias económicamente trágicas, el de los juegos de video, por fin acabó su racha de buena suerte.
La firma de investigación sobre mercadeo ‘NPD’ denunció una pasmosa caída de 17% en las ventas de hardware, software y accesorios de videojuegos durante el mes de marzo, aunque también puntualizó que el desplome puede deberse a que la Semana ‘Santa’ o ‘de Pascua’, en la que las ventas se disparan, no cayó en marzo sino en abril.

Lo preocupante es que, aún tomando este factor en cuenta, el cálculo sigue resultando negativo. Los números parecen confirmar la teoría de Schmidt sobre la inexistencia de compañías (o, en este caso, industrias) a-prueba-de-recesión.

Batalla en Twitter: Kutcher Vs CNN

Cerca de las 3:00 de la madrugada del pasado Viernes, el actor de la comedia ‘That 70’s Show’ y esposo de la actriz Demi Moore, Ashton Kutcher, se convirtió en el primer ‘Twittero’ en conseguir 1’000.000 de seguidores en su cuenta de este famoso servicio de Microblogging.

En Twitter los usuarios pueden escribir pequeños mensajes de texto, de máximo 140 caracteres, para que aquellos a quienes hayan decidido ‘seguirles la pista’ los lean.

Y aunque el sitio solía conectar a amigos, compañeros de trabajo y familiares, en los últimos meses se ha convertido en todo un fenómeno a nivel mundial, que ha atrapado a estrellas de cine, ejecutivos multimillonarios, cadenas de noticias, candidatos políticos y hasta instituciones gubernamentales.

Además de escribir mensajes personales sobre lo que hace durante el día, cada usuario de Twitter puede ‘seguirle la pista’ a otros y leer sus mensajes.

Así, cualquiera puede enterarse de lo que hacen Robin Williams, Martha Stewart, o hasta Donald Trump. Es más, la semana pasada se unió a Twitter nada menos que Oprah Winfrey, en lo que algunos han denominado ‘la inscripción suprema’ del Sitio Social. El pasado Viernes, aún antes de haber escrito su primer mensaje, Oprah ya contaba con más de 30 mil seguidores.

Pero el principal competidor de Kutcher no era otra celebridad de Hollywood. Ni siquiera se trataba de una persona en particular, sino de la cadena mundial de noticias ‘CNN’, una de las miles de empresas que le han sacado provecho al servicio de Twitter.

CNN alcanzó la cifra media hora después del actor estadounidense. 'Hay un millón de personas que merecen mi agradecimiento por esto' dijo Ashton en un video que grabó la madrugada en que alcanzó su primer millón de seguidores.

Aunque no ha habido ningún anuncio oficial, se sabe que hay muchas grandes compañías interesadas en comprar el servicio de Twitter, pero la empresa ha manifestado que quiere realizar alianzas estratégicas y convertirse en una compañía más sólida, en lugar de venderse al mejor postor.

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