domingo 25 de enero de 2009 - 10:00 AM

Una pequeña empresa que llegó a ser grande

Hace 30 años, apenas existían 15 edificios en Bucaramanga y uno de ellos arrendó su primer piso a un pequeño negocio de modas administrado por una joven pareja.

Los esposos John Bautista Parra y María Cecilia Prada ubicaron su sastrería en la carrera 17 con calle 30-40.

Un buen día, Antonio Anaya, quien aún trabaja con mueblería, les ofreció a los sastres que vendieran en su negocio unas camas de madera.

Aunque con la sastrería les iba bien, los Parra Prada decidieron diversificarse. Y de hecho, ese es su lema: innovación y constancia.

No fue la decisión más ortodoxa, pero el buen olfato los acompañó. Compraron tres camas que vendieron en su local de modas.

Al principio parecía una locura. 'No había ningún almacén de muebles ahí en ese sector. Ellos fueron los primeros pero los resultados fueron increíbles', comenta Juan Carlos Parra Prada.

Juan Carlos tiene 32 años y es dueño de las mueblerías Casa y Deko Mansión Dorada y Galería Madeira.

Para ese entonces, a finales de los años 70, el Parque Centenario era epicentro de la actividad comercial de la ciudad.

Allí estaban ubicados los vendedores de San Andresito y la Terminal de Buses intermunicipales. La familia aprovechó muy bien esta nueva oportunidad.
Tan bien les fue con las camas, que abandonaron las modas y se consagraron a los muebles.

Poco tiempo después, dominaba el mercado y su prosperidad iba en as-censo. En medio de la lija y del olor a pintura recién aplicada creció Juan Carlos Parra Prada.

Junto con sus hermanos, este joven empresario dedica su vida a los muebles. Y aunque alguna vez estuvo tentado a cambiarse a las confecciones, su verdadera pasión es la madera.

Juan Carlos lijaba los muebles y se sentía bien en su trabajo, pero María Cecilia, su mamá, siempre ha sido una mujer de empuje y pronto lo impulsó a él y a sus hermanos a que abandonaran el nido en busca de su propio destino.

'Ella nos motivaba y nos impulsaba para que fuéramos totalmente independientes. De ahí que desde muy temprano, desde los 18 años, estaba poniendo un negocio por fuera', aunque no lejos de la línea de trabajo de sus padres, la que vio y conoció desde niño: los muebles ‘de combate’.

El primer incendio

Con el apoyo de sus padres, los seis hermanos Parra Prada ubicaron sus empresas de muebles a lo largo del 'fogón' de la carrera 17. En ese lugar se encuentra la mayoría de almacenes de este tipo y por eso se le llama así: fogón.

El primer negocio de Juan Carlos se llamó Milanese. Estaba ubicado en el mismo sector que el negocio de sus padres pero le duró tan sólo tres años.   
'Un buen día, mi esposa y yo vimos otro posible mercado con un tipo de mueble más fino. Me sentí atraído a comerciar con ellos'.

Juan Carlos asegura que siente debilidad por los muebles finos, post modernos, con acabados delicados.
'Los muebles de mis padres eran de ‘combate’ y yo quería alejarme un poco de eso’. ‘De combate’ se refiere a los muebles tradicionales, sin acabados demasiado pulidos.

En 1996, Colombia apenas empezaba a salir del pantano provocado por la apertura económica implementada por el pre-sidente César Gaviria Trujillo (1990-1994).
A Milanese le iba bien, pero un incendio pareció sellar su destino.
Juan Carlos estaba durmiendo, a las cinco de la mañana, cuando lo llamaron por teléfono: 'su fábrica se está incendiando'.
Apenas se había puesto los pantalones cuando se enteró que durante las noticias de la radio habían transmitido la noticia del suceso.

¿Qué pasó?
'Se dejó abierta la corriente y un ventilador se recalentó, incendiando las cortinas y la madera que había cerca'.

Esta tragedia, sin embargo, le dio la oportunidad a Juan Carlos de empezar de nuevo, esta vez, con Galería Madeira.  
En frente de lo que hoy es el almacén Éxito de Cabecera, había un local desocupado que llamó su atención.

Era justo el espacio que estaba buscando para ubicar sus muebles nuevos, para vender su visión de decoración en madera.
La empresa que antes lo ocupaba, había quebrado.

¿No es supersticioso?, ¿no pensó que si ya había fracasado allí un negocio, podría fracasar también el suyo?
'No soy supersticioso. Supe que ahí había antes una cooperativa, pero no llegué a conocer las razones del fracaso. Me gustó tanto el local que hice una oferta, pero fue rechazada'.  

Seguramente, el valor ofrecido era muy poco comparado con el precio solicitado por la firma inmobiliaria que se encargaba del arriendo del lugar.

Pero el punto es excelente y Juan Carlos estaba determinado a tomarlo, así que hizo una apuesta arriesgada: se mantuvo en su propuesta.  Y esperó.
'Mi padre, con su experiencia, me recomendó que no me echara para atrás'.

Siete meses después, el negocio seguía desocupado. En vista de las circunstancias, la inmobiliaria aceptó su oferta.
En ese lugar nació Galería Madeira, el primer punto de venta de Juan Carlos Parra Prada.

Ya lleva 10 años allí.

La sabiduría McDonalds

Juan Carlos está casado con Karina Guzmán y tiene 3 hijos. El menor, Sebastián, de cinco años, lo acompaña usualmente en uno de los puntos de venta de su negocio.

Si ya lleva 13 años con Galería Madeira y tiene 32, quiere decir que Juan Carlos empezó muy joven su vida como empresario.

Una vez organizado con su primer punto de venta, el joven empresario decidió fabricar sus propios muebles.

El éxito que obtuvo con sus creaciones lo obligó a buscar otro lugar más amplio.

Su negocio marchaba bien, así como el de sus hermanos, pero en 2000 las cosas se pusieron difíciles para sus padres.

Para el año 2000, los grupos insurgentes hacían de las suyas con la extorsión a los empresarios de la región, explica Armando Borrero Mansilla, sociólogo de la Universidad Nacional.

Los padres de Juan Carlos no quisieron pagar la ‘vacuna’  exigida y ese mismo año, una bomba estalló en el edificio donde nació la mueblería de John Bautista Parra y María Cecilia Prada.

La pareja se recuperó emocionalmente, pero sólo María Cecilia continuó con el negocio familiar.

Para 2002, Juan Carlos decidió abrir otro punto: Mansión Dorada.

Para encontrar la mejor ubicación, el joven empresario recordó una entrevista a Mc Donalds (el magnate de las comidas rápidas), que leyó años atrás.
'Las tres claves para encontrar el mejor punto de venta son: ubicación, ubicación y ubicación'.

Juan Carlos hizo caso al viejo zorro de las comidas rápidas y Mansión Dorada se ubicó en la carrera 27.
Sin embargo, durante 10 meses, el negocio no trajo otra cosa que pérdidas.

Fue el momento más difícil de su carrera como empresario. Juan Carlos es un hombre sensible y no le teme a las lágrimas que se asoman cuando recuerda este momento.
'Me mantuve confiando en Dios. Pensando que con fe, él resolvería lo del negocio'.

El milagro se produjo cuando el calendario marcó el mes número 11.
El negocio dio sus primeros frutos y Mansión Dorada despegó.

¿Y el momento más feliz?
'Cuando abrimos el tercer punto de venta: Casa y Deko fue un éxito total. Arrancó una nueva etapa, ya no con la misma dificultad de Mansión Dorada'.
En abril 12, Casa y Deko cumple un año de nacida.

¿No tienen miedo de las proyecciones económicas negativas de los expertos para este año?
'La verdad no tengo temor. Si uno mantiene una buena imagen y un buen producto, el negocio marchará bien. Pero si llegaran a presentarse malos resultados, pensaremos en otras alternativas'.

A Juan Carlos no se le escapa detalle, por eso no olvida que prometió contar las claves de su éxito.  
'La clave, en cuánto las ventas, es el apoyo emocional y económico a los vendedores. De nada sirve que estén mal en su vida personal porque eso influye, se quiera o no, en las ventas'.

A lo anterior se le suma la constancia. Y la última clave que, para Juan Carlos, es una verdadera meta: innovar, siempre innovar. 

 

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