jueves 26 de mayo de 2022 - 9:47 AM

Cinco millones de personas tienen hipotiroidismo en Colombia

Los síntomas del hipotiroidismo son variados y pueden incluir aumento de peso, fatiga, depresión, problemas de memoria y debilidad muscular. En el caso de niños, retraso en el desarrollo.

El hipotiroidismo es una deficiencia de hormonas tiroideas causada por una muy baja producción de la hormona tiroidea en la glándula tiroides. Se estima que por lo menos el 5% de la población mundial lo sufre y en Colombia, al menos cinco millones de personas viven con este diagnóstico. De hecho, sus síntomas pueden confundirse con llevar un estilo de vida deficiente y se cree que, de esos cinco millones de personas, un poco más de dos millones no conoce su diagnóstico.

El hipotiroidismo, hace varias décadas, solía ser causado, principalmente, por deficiencia de yodo en la alimentación. Luego de que en los años 50 se implementara la yodación de sal, se identificaron otros factores que, con mayor frecuencia, lo pueden desencadenar, como las enfermedades autoinmunes y la genética. También se ha encontrado que algunos fármacos y virus respiratorios, como el COVID-19, pueden ser factores de riesgo para desarrollar hipotiroidismo.

Algunos de los síntomas de la enfermedad pueden incluir caída de pelo, fatiga, depresión, problemas de memoria, debilidad muscular, ligero aumento de peso, y retraso en el desarrollo, cuando se trata de niños. En los casos más delicados, según señala la Dra. María Teresa Bedoya, Gerente Médico de Cuidado Cardio Metabólico de Merck Colombia & Ecuador, “se pueden ver afectados los procesos cognitivos y los procesos del sistema nervioso. Un paciente con hipotiroidismo puede tener alteraciones en el funcionamiento adecuado de su organismo porque no tiene suficiente hormona tiroidea y presentar ‘grasa alta en la sangre’, e incluso insuficiencia renal y cardíaca. Y además de la caída del cabello, la debilidad en las uñas y el frío, pueden presentar síntomas incapacitantes como somnolencia, debilidad, dificultad para concentrarse y alteraciones cognitivas”.

Cinco millones de personas tienen hipotiroidismo en Colombia

El hipotiroidismo es una enfermedad que en su mayoría afecta a mujeres en edad fértil, entre los 18 y 40 años. También se estima que 5,9% de la población colombiana tiene hipotiroidismo subclínico y este porcentaje aumenta a 15,6% en mujeres entre los 16 y 35 años. Por eso, son importantes los chequeos médicos de rutina en donde se le haga un seguimiento a la hormona tiroidea, sobre todo, en mujeres embarazadas ya que podrían presentar complicaciones obstétricas o fetales, tales como retraso en el desarrollo cognitivo, parto prematuro y pérdida del embarazo.

Sin embargo, y contrario a lo que se cree, la patología se puede desarrollar a cualquier edad y un diagnóstico tardío puede llevar a una reducción de la calidad de vida de los pacientes. Por otro lado, es importante señalar que la no intercambiabilidad de medicamentos es clave para mantener controlada la enfermedad.

“La hormona tiroidea se necesita para vivir y para que el cuerpo funcione de forma adecuada, por eso, es esencial consultar con un médico de manera periódica para asegurarse que todo está funcionando bien. Los pacientes que deben tomar medicamentos de por vida, porque ocurre con el hipotiroidismo, deben visitar a su médico constantemente para revisar que la dosis sea la correspondiente, pues esta puede ir cambiando en el tiempo. También es importante, una vez se ha llegado al control, no cambiar el principio activo (levotiroxina) con la que se controló, pues los cambios entre levotiroxinas pueden producir variaciones en las concentraciones en sangre del medicamento, y llegar a generar eventos adversos o fallo terapéutico”, señala la doctora María Teresa Bedoya.

Cinco millones de personas tienen hipotiroidismo en Colombia

Algunos mitos sobre el hipotiroidismo

Solo afecta a las mujeres: no es cierto que solo afecte a mujeres y adultos mayores. Si bien, la población femenina en edad fértil es más propensa, el hipotiroidismo se puede presentar en cualquier momento de la vida e incluso en hombres.

Aumento de peso y obesidad: no, el hipotiroidismo no siempre aumenta de peso como se ha creído a lo largo de los años. Llevar un buen estilo de vida contribuye a mantener regulada la hormona tiroidea.

No es necesario el acompañamiento médico: el hipotiroidismo sí necesita tratamiento médico. Contrario a lo que se piensa, es importante visitar el médico cada tres o seis meses para revisar la hormona tiroidea, pues su requerimiento puede cambiar de acuerdo con las necesidades del organismo.

Afecta demasiado la calidad de vida: si el hipotiroidismo se diagnóstica a tiempo y se lleva el tratamiento adecuado, no afecta la calidad de vida del paciente. Sin embargo, la recomendación es siempre estar atento a los síntomas.

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