lunes 09 de febrero de 2009 - 1:32 AM

Familia de proteínas podrían servir para tratar el Alzheimer

Un estudio estadounidense ha identificado las neurotrofinas como un elemento que puede ser importante en los tratamientos contra el Alzheimer, según publica hoy la revista británica "Nature". Las neurotrofinas, o factores neurotróficos, son una familia de proteínas que favorecen la supervivencia de las neuronas, por lo que son cruciales para el mantenimiento del sistema nervioso.


Mark Tuszynski, de la universidad de California, demostró que uno de los factores integrado en esa familia de proteínas -conocido como BDNF- evitaba la muerte neuronal en modelos de lesiones cerebrales en primates y ratas, y también la disfunción cognitiva en ratas y primates de edad avanzada.

La familia está formada por el factor de crecimiento nervioso (NGF, por sus siglas en inglés), el factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF), la neurotrofina-3 (NT-3) y la neurotrofina-4 (NT-4).

El BDNF es una proteína que se considera importante para la memoria a largo plazo, apunta "Nature".

Estudios anteriores habían demostrado una posible relación entre la escasez de esa proteína en el cerebro y el Alzheimer, un mal que se caracteriza por la acumulación de proteínas tóxicas, muerte neuronal y disfunción cognitiva.

Aunque ningún modelo animal reproduce esas características, Tuszynski pudo demostrar que el BDNF ejerce un papel de bloqueo de la muerte neuronal, y también de la disfunción cognitiva, en modelos de ratas y primates.

En un modelo genético del Alzheimer en un ratón, la administración de BDNF tras la aparición de la enfermedad restauró la función cognitiva sin incidir en la acumulación de proteínas tóxicas.

Según el director del estudio, estos hallazgos sugieren que el BDNF podría usarse para tratar el mal neurodegenerativo, tal vez en combinación con fármacos que prevengan la formación y agregación de proteínas tóxicas.

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