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Salud
Viernes 01 de septiembre de 2023 - 12:00 PM

Todo sobre el gluten: Cuáles son sus beneficios y sus desventajas en nutrición

El gluten es un conjunto de proteínas que se encuentra en el trigo, cebada, centeno y en los alimentos derivados de estos granos, como las harinas.

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El gluten se emplea en la mayoría de alimentos procesados y se esconde donde jamás lo imaginaríamos. Getty Images / VANGUARDIA
El gluten se emplea en la mayoría de alimentos procesados y se esconde donde jamás lo imaginaríamos. Getty Images / VANGUARDIA

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El gluten se emplea en la mayoría de alimentos procesados y se esconde donde jamás lo imaginaríamos. Getty Images / VANGUARDIA

El gluten ha sido objeto de controversias y debates en el ámbito nutricional durante las últimas décadas. Esta proteína, presente en muchos alimentos básicos, tiene tanto defensores como detractores.

Además: Siga estos consejos para proteger la piel del impacto del cambio climático y la contaminación

El gluten está presente en un grupo de cereales es conocido como TACC, sigla con la cual se identifica justamente a estos cuatro granos que poseen dicha proteína.

¿Pero qué es exactamente el gluten y dónde se esconde?

¿Qué es el gluten?

El gluten es una proteína compuesta, específicamente una mezcla de gliadina y glutenina, que se encuentra en el endospermo de muchos cereales, principalmente trigo, cebada y centeno. Cuando se mezcla con agua, el gluten desarrolla una textura pegajosa y elástica, lo que le da a los panes y pastas su característica consistencia masticable.

¿Dónde se esconde el gluten?

El gluten no solo se encuentra en alimentos obvios como panes, pastas y galletas. También puede estar escondido en muchos productos procesados y en lugares inesperados:

Salsas y aderezos: Puede usarse como espesante.

Bebidas alcohólicas: Como algunas cervezas hechas a partir de cereales que contienen gluten.

Medicamentos: Algunos pueden tener gluten como agente aglutinante.

Caramelos y golosinas: A menudo contienen ingredientes derivados del gluten.

Carnes procesadas: Como salchichas o embutidos que pueden contener gluten como relleno.

Cosméticos: Algunos labiales y productos para el cuidado de la piel pueden tener trazas de gluten.

Alimentos donde está presente

El gluten se encuentra en una variedad de alimentos, principalmente:

Trigo (y sus variantes como el trigo duro, espelta, kamut y triticale).

Cebada.

Centeno.

Alimentos procesados que usan estos cereales como ingredientes o aditivos.

Cuáles son los beneficios del gluten

Para aquellos que no son intolerantes o alérgicos, el gluten:

Proporciona elasticidad y textura: Ideal para la panificación.

Es fuente de proteínas: Aunque no es una proteína completa, sí contribuye a la ingesta diaria de proteínas.

Contribuye al sabor: Muchos productos saben mejor debido a su contenido de gluten.

Recomendaciones de expertos

La mayoría de las personas puede consumir gluten sin problemas. Sin embargo, hay un pequeño porcentaje de la población que sufre de enfermedades relacionadas con el gluten, como la enfermedad celíaca o la sensibilidad al gluten no celíaca. Los expertos recomiendan:

Hacerse pruebas si se sospecha de una intolerancia o alergia al gluten.

En caso de ser diagnosticado con alguna enfermedad relacionada, seguir una dieta libre de gluten.

Consultar a un nutricionista para asegurar una dieta equilibrada sin gluten.

Cuidados a tener en cuenta

Si decides eliminar el gluten de tu dieta, ten en cuenta:

Lee las etiquetas: Muchos productos procesados pueden contener gluten.

Evita la contaminación cruzada: En la cocina, usa utensilios separados para alimentos con y sin gluten.

Consume alimentos naturales sin gluten: Como frutas, verduras, carnes magras y legumbres.

En definitiva, el gluten es una proteína presente en muchos alimentos que consumimos a diario. Mientras algunas personas deben evitarlo por razones médicas, para otros puede ser una fuente valiosa de nutrición. Como con cualquier elección dietética, es esencial estar informado y tomar decisiones basadas en hechos y asesoramiento profesional.

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Publicado por Redacción Salud

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