domingo 18 de enero de 2009 - 10:00 AM

Lecciones de un oso en el páramo

Orlando Suárez ha crecido en medio del páramo, recorriendo montañas de hasta 3 mil 800 metros de altura y bendiciendo la tierra que desde hace 40 años ha sido su fuente de alimento. Allí también ha estado el oso andino, una especie vulnerable que en Santander se encuentra en una zona que va desde Guaca hasta Piedecuesta, según el biólogo Daniel Rodríguez, máxima autoridad nacional en el oso andino.

Orlando afirma que creció escuchando relatos sobre ataques de osos a cabras, ovejas y vacas y también de aquellos que con escopeta en mano salían de cacería para dar muerte al responsable de la pérdida de sus animales. Se acostumbraron a que la situación no pasaba a mayores porque ni los campesinos denunciaban sus pérdidas, ni la cacería era vista con malos ojos. Pero las cosas han cambiado.

Según este campesino, fue el conservacionista Elkin Briceño el primero que les explicó a los habitantes de la zona, que el oso está amenazado y que por matarlo existen sanciones penales.

'Nosotros teníamos ovejas y cabras y el oso nos las acabó. Dejó como dos años y empezó a atacar el ganado hace aproximadamente cuatro años. Incluso, en una ocasión llegó a 500 metros de la casa y en otra, le dimos casería porque no sabíamos que estaba prohibido; disecamos la piel', afirma.

Pero los ataques no han parado. El último que se conoce sucedió el 15 de diciembre pasado. Orlando afirma que en cuatro años, los osos han atacado a 40 reses en las dos fincas de su familia que suman una extensión de 2.500 hectáreas y que pese a sus denuncias, ninguna institución ofrece soluciones.

'Primero no nos creían, decían que era herbívoro y que otro animal era el culpable. Nosotros claro que lo hemos visto matando, no una sino muchas veces. Por eso fue que nos tocó conseguir la filmadora, para comprobarles que eran ciertos los ataques'.

Este hombre, que sólo cursó hasta tercero de primaria, dice que 'la necesidad lo enseña a uno a hacer las cosas', y sin mucha técnica, empezó su ‘cacería’ visual el 9 de enero de 2008. Se propuso salir todos los días a caballo, a las 4:00 de la mañana, con la cámara lista para grabar al animal y en un año logró filmar ocho veces a diferentes osos. Incluso, en uno de los videos aparece una hembra con su osezno.

Lo que comenzó como una necesidad de demostrar a las autoridades competentes el comportamiento carnívoro del oso, terminó con una lección para Orlando, que veía en esta especie a un enemigo que había que exterminar. Dice que la fuerte presencia del animal lo maravilla. En las grabaciones su voz no es la que utilizaría un hombre rencoroso, al contrario, le habla como si buscara ser su amigo.

Ahora, Orlando piensa que hay que proteger al oso andino, pero se enfrenta día a día al deterioro de su economía. 'El Estado  dice que hay que protegerlo pero no da el presupuesto para conservarlo. Los de la Corporación Autónoma Regional de Santander, CAS, nos han dicho que la finca no es apta para criar ganado, ¿qué hacemos?', afirma.

Las dudas para este campesino saltan a la vista. Orlando vive de la ganadería porque la agricultura (cebolla) no le da mayores ganancias, a lo que se suma que el páramo ha sido quemado generación tras generación.

'Nos dicen que no podemos ni siquiera parcelar, ni urbanizar, ni construir vías, pero sí tenemos que pagar el impuesto de la finca. Yo soy consciente de la importancia del páramo, pero no puedo dejar de criar ganado o de cultivar porque entonces, con qué come mi familia...'.

Los amigos del oso La lista es larga.

Gabriel Sandoval nació y creció en Santa Bárbara y conoce la historia del oso desde hace 50 años. Dice que lo perseguían más por la carne que por el daño que hacía y que el problema de los ataques se agudizó cuando se conocieron las sanciones por matarlo. 'El animal sube a la zona de páramo y aprovecha que las vacas están regadas', explica.

Este hombre conoce de ataques en San Isidro (Piedecuesta), Esparta (Santa Bárbara) y La Judía (Floridablanca), pero afirma que son más frecuentes en la vereda Volcanes (Santa Bárbara), donde se encuentra la finca de Orlando Suárez. 'Allá tienen cama'.

Fue con su ayuda que se empezó a denunciar la situación ante las corporaciones ambientales. 'Pero no se han tomado cartas en el asunto. El dinero se destina a hacer estudios y de ahí no pasan', dice.

A su labor se unió Alix Mancilla, una ambientalista de la ONG Central Ecológica de Santander, quien afirma que hasta la fecha no hay un estudio serio sobre la problemática. 'La CAS y el Fondo Nacional para la Acción Ambiental realizaron un estudio sobre el oso andino pero no se acercó a la problemática. Hablaron con la comunidad pero no se hizo una aproximación al animal', dice.

Mientras algo ocurre, estos amigos del oso han programado reuniones con la comunidad afectada. 'El 2 de marzo de 2008 subimos (al páramo) con un grupo de ambientalistas, fue el primer acercamiento. Pasaron dos meses y no se dieron soluciones, entonces pasamos un derecho de petición para que la CAS fuera a conocer el problema. El 1 de mayo se hizo un recorrido por la montaña con el experto en oso andino, Daniel Rodríguez y se encontraron excrementos y pelos del animal que fueron enviados a un laboratorio en la Universidad Javeriana', afirma Alix Mancilla.

Nada pasó. En agosto volvieron las quejas de Orlando Suárez hasta que el 15 de septiembre se organizó un Comité Pro Defensa del Oso Andino integrado por la CAS, Corponor, CDMB, el alcalde y habitantes de Santa Bárbara, Guaca y Piedecuesta.

La ambientalista explica que urge hacer una campaña de educación ambiental para que la gente entre a convivir con el oso y respete su hábitat. Por eso la importancia de este comité de defensa. Pero aún así, las cosas no han mejorado.

Alix Mancilla afirma que a la primera reunión del comité, la CAS no asistió y que optaron por convocarla, nuevamente, a través de un derecho de petición. Se encontraron el 22 de noviembre en Santa Bárbara en una reunión a la que asistió el procurador agrario de Santander, Carlos Arturo Serpa.

'La propuesta es meter a la gente en el cuento de la agricultura limpia. Hay que recoger la ganadería (que es extensiva en la zona), pero para eso se necesitan recursos que apoyen el trabajo de los campesinos. Es necesario capacitarlos y diversificar los cultivos', explicó.

Por su parte, Luis Atuesta, Coordinador de Control y Vigilancia de la CAS, afirma que el problema a resolver es quién está en el lugar equivocado. 'Somos concientes de los ataques y ya hicimos la recomendación de retirar el ganado de la zona'.

Según Atuesta, la CAS está gestionando un proyecto que presentó al Fondo de Compensación Ambiental por $240 millones, para implementación de establos y mejoramiento de tierras que beneficiarían a los habitantes de Santa Bárbara. Sin embargo, hasta la fecha no ha sido aprobado.

VOZ DEL EXPERTO
Verdades sobre el oso andino
Daniel Rodríguez / Biólogo, máxima autoridad nacional en el oso andino.

¿Cuál es el corredor biológico del oso andino en Colombia?
El oso es un animal completamente andino. Está presente desde Venezuela hasta Argentina. Es totalmente cordillerano. En Colombia, por la actividad humana, en este momento el oso está recluido en las manchas de bosques más grandes que existen, y en Santander es desde el municipio de Guaca hasta Piedecuesta, por la vertiente occidental de la cordillera oriental. Hay una población de osos en Santander que es compartida con Norte de Santander y que eventualmente puede viajar hasta Venezuela. Es muy difícil hacer un conteo sobretodo porque no es común verlos en campo abierto.

¿Es herbívoro o carnívoro?
El oso andino en Colombia y en el mundo pertenece a la orden carnívora porque tiene colmillos. Todos los osos comen carne, unos más y otros menos. Uno puede decir que el oso polar es completamente carnívoro, pero el panda que es 95% herbívoro, si se le atraviesa una oveja es capaz de matarla. El andino se alimenta 30% de carne y 70% de plantas, pero eso no significa que no coma carne; también carroña. Este animal es capaz de comerse una vaca matándola o si la encuentra muerta en el campo.

¿Por qué han aumentado los ataques?
Puede ser porque hay más osos, o hay más vacas, o hay más gente. El oso ha atacado a las vacas desde que llegaron a América del Sur, desde que la gente empezó a tumbar el monte para abrir potreros y dejar allí a las vacas, tiradas. Otra razón es porque la gente está reportando más los ataques y antes no lo hacían porque nadie les pagaba las vacas. Ahora piensan que si los reportan las corporaciones y el gobierno se las van a pagar. Piensan que el oso es propiedad del gobierno pero los osos no tienen dueño, son un patrimonio.

¿Los campesinos están más concientes de la conservación del oso?
No, ellos siguen pensando que la solución es matarlo cada vez que llegue a atacar las vacas. Hay excepciones como la de Orlando Suárez. No hay cambio real porque ninguna entidad ha desarrollado una propuesta seria de sensibilización hacia la necesidad de conservación de esta especie y menos en montañas alejadas.  

¿Cuál es la alternativa?
El Estado no se ha puesto las pilas para entender la predación de animales domésticos por parte de la fauna silvestre. No hay ninguna política estatal que permita a las corporaciones, a las alcaldías, tener alternativas claras para compensar daños por pérdida de animales domésticos por ataques de animales silvestres. Pero, como defensor del oso, no pienso que esa sea una alternativa. El hombre tiene que aprender a convivir con el oso y si le está quitando su ambiente en la montaña, pues que paguen impuestos. Además, el campesino tiene que tener alternativas de producción más sana.

¿Cuál es el problema de fondo?
No podemos echarle la culpa al campesino por ignorante. La culpa la tiene el gobierno que tiene a esta comunidad abandonada a su suerte.

línea de tiempo
Ataques registrados*


1985
Campesinos de Berlín reportaron que una hembra y su osezno fueron cazados en el sector conocido como cerro de Parra o cuchilla de Parra.
1990 – 1995
Campesinos de la vereda Volcanes (Santa Bárbara) afirmaron que en este periodo fueron cazados dos osos en la finca Corralitos.
2002
Se encontró un osezno disecado según reportes de la CDMB. Las pieles de estos animales fueron entregadas a la UIS.
Se decomisaron partes de oso andino cazado en la vereda La Nevera (Piedecuesta).
Continúa la presencia de osos en la vereda Volcanes (Santa Bárbara) y ataques a ganado ovino.
2003 – 2004
Se encontraron rastros de oso en el cerro La Judía (Floridablanca), filo El Rasgón, vereda Santa Rita y San Isidro (Piedecuesta), durante una expedición de campo dirigida por el biólogo Daniel Rodríguez.
2005
Ataque a ganado ovino en el sector Llano Adentro (Tona). Visita atendida por Daniel Rodríguez.
2008
Orlando Suárez en la vereda Volcanes (Santa Bárbara) registra en video tres especies de ganado bovino que fueron atacadas y comidas posteriormente por el oso.

* Datos recogidos por Elkin Briceño.

'Hay que declarar áreas protegidas'


Elkin Briceño es conservacionista y pertenece al Concejo Directivo de la Corporación de Defensa de la Meseta de Bucaramanga, CDMB, como representante de las ONG’s ambientales.

Hace parte del grupo de amigos del oso andino y afirma que en este proceso que busca conservar a la especie, es de suma importancia la reciente aprobación del plan de manejo del Distrito de Manejo Integrado del Páramo de Berlín por parte de la CDMB y Corponor, un área protegida ubicada entre los municipios de Tona (Santander), Silos y Mutiscua (Norte de Santander), donde hace presencia el oso. El problema es que no incluye al municipio de Santa Bárbara. Por eso, Briceño afirma que urge la declaratoria del Parque Nacional del Páramo de Santurbán, 'que se ha venido dilatando por los intereses en torno a la minería industrial'.

Para el conservacionista, apremia un área mucho más grande para protección pero con investigación y manejo sostenible (ganadería, ecoturismo). Pero para esto se necesita de un trabajo conjunto. 'Con la CAS las cosas son sumamente difíciles. Parece una rueda suelta en el Sistema Nacional Ambiental. Poco le importa el tema de conservación, tal como lo ha venido demostrando. El director tiene las manos atadas, sin apoyo. En este momento no hay una relación CAS-CDMB, que permita adelantar acciones conjuntas para declaratoria de áreas protegidas. Ese debería ser el ideal', dice.

 

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