domingo 16 de noviembre de 2008 - 10:00 AM

novedades del agro

Legumbres de tercera categoría a las góndolas

Las zanahorias torcidas y los pepinos deformes, destinados hasta ahora a la industria o la basura, podrán ser vendidos nuevamente en los comercios europeos, en una iniciativa que la Comisión Europea espera contribuya a rebajar los precios de los alimentos.

Esta propuesta de Bruselas recibió luz verde de los representantes de los 27 países de la Unión Europea, UE, y será aplicada próximamente.

Para ser vendidos en los supermercados, esos productos deben hoy en día estar clasificados en tres categorías (1, 2 y extra) y respetar una serie de criterios de forma (no estar torcidos o deformes para los pepinos, las zanahorias y los calabacines), así como de color y tamaño.

Aquellos que no respetan estas condiciones sólo son vendidos a la industria de transformación alimentaria (conservas, platos preparados) o simplemente arrojados a la basura.

Sin embargo, con la nueva propuesta podrán ser comercializados.

'Es absurdo arrojar productos perfectamente comestibles por el simple motivo de que tienen una forma irregular', indicó la comisaria europea de Agricultura, Mariann Fischer Boel.

Entre las 26 frutas y hortalizas concernidas se encuentran los albaricoques, alcachofas, espárragos, berenjenas, aguacates, frijoles, coliflores, cerezas, calabacines, pepinos, puerros, melones y cebollas.


Setas ricas en vitamina D

Si las setas (champiñones, por ejemplo) son de gran sabor en las comidas, ahora existe una razón aún más poderosa para agregarlas a cada momento en todas las comidas.

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola, ARS, en Albany, California, junto con la compañía Monterey Mushrooms, trabajaron para aumentar los niveles de la vitamina D en las setas blancas, marrones y portabella.

'Gracias a la luz UVB (el tipo en la luz del sol) la nueva línea Sun BellaJ de setas frescas vendidas por la compañía ofrece por lo menos el 100% del consumo recomendado de la vitamina D en cada porción de 3 onzas', agregaron.

La vitamina D es un nutriente, de cuerdo con los investigadores, 'esencial para los huesos fuertes, el funcionamiento correcto del hígado y los riñones, y un sistema inmunitario robusto'.

Igualmente, investigaciones dan cuenta que podría reducir el riesgo de la enfermedad cardiaca y ciertos tipos del cáncer.

Tara H. McHugh, líder de investigación y tecnóloga alimentaria, de ARS, este es el primer proyecto en 'determinar exactamente cómo mejor usar los rayos UVB para producción en escala comercial de las setas ricas en la vitamina D'. 


Agricultura biológica española, se frena

La potente agricultura biológica española, cuyas exportacionesse ven afectadas por la crisis económica mundial, busca implantarse con fuerza en su tierra, donde estos productos son paradójicamente poco consumidos.

'Este año se está frenando todo, estamos perdiendo un 15%. Las exportaciones a Estados Unidos son las más afectadas', explicó Juan Molina, productor de aceite de oliva y vino ecológicos en la provincia de Murcia (sureste).

Como otros productores y distribuidores españoles de productos biológicos, reunidos recientemente en Madrid en la feria BioCultura, espera impulsar su actividad atrayendo a los clientes españoles, afectados por la inflación y el estancamiento económico.

'Yo lo que he oído en algunas de las industrias que tenemos certificadas es que se está empezando a notar una bajada del consumo, pero (...) no tengo datos', 'no sé cómo le va a afectar la crisis al sector', declaró Luis Bayón Serrano, director técnico del Comité de agricultura Ecológica de la Comunidad de Madrid.
De acuerdo con AFP, España es el segundo productor europeo de productos biológicos, detrás de Italia, en un continente que posee el 24% del territorio mundial consagrado a la agricultura bio, según un informe de 2008 de la Federación del movimiento por la agricultura biológica.

El país tiene más de 18.000 explotaciones dedicadas a la producción ecológica, lo que representa alrededor del millón de hectáreas, según el ministerio de Agricultura.

Crecerá producción de cereales en América Latina

La producción general de cereales en América Latina y el Caribe aumentaría 3% en 2008 respecto al año pasado, por mayores cosechas esperadas en Brasil, informó la oficina regional de la FAO en Santiago.

'La producción debería aumentar de 171 millones de toneladas en 2007 a 176,2 millones de toneladas en 2008. El principal incremento se daría en Brasil, que subiría de 65,5 millones de toneladas hasta 74,8 millones de toneladas', de acuerdo al documento.

Según AFP, la producción total de trigo, en tanto, se vería afectada por una disminución en Argentina por condiciones climáticas desfavorables, que llevarán a este país a producir un 25% menos que el año pasado, alcanzando las 11 millones de toneladas en 2008.

'Se espera una producción total de 20,2 millones de toneladas para América del Sur en el mismo período, frente a las 23,2 millones de 2007. En América Central, la producción debería subir de 3,4 millones hasta las 3,8 millones de toneladas', dijo la FAO.

Respecto a los cereales secundarios, la FAO estima que habrá una cosecha récord en América del Sur: 99,7 millones de toneladas, frente a las 93,3 millones de 2007, mientras que en América Central la producción debería aumentar de 34,8 millones de toneladas en 2007 hasta 35,2 millones de toneladas en 2008.

Dos nuevas variedades de arroz


Dos nuevas variedades de arroz le fueron aprobadas a la Federación Nacional de Arroceros, Fedearroz, por parte del Instituto Colombiano Agropecuario, ICA.

De acuerdo a lo consignado en www.fedearroz.com.co, el nuevo material hace parte del programa de mejoramiento genético que logró que la LV 1063 y LV1143 tuvieran luz verde, para las siembras, principalmente, en el Valle del Cauca, región del país donde las áreas dedicadas a la siembra de ese cereal han crecido de manera significativa en los últimos años.

'Actualmente se siembran cerca de 4 mil hectáreas del grano, cuando hace dos años no pasaban de mil 500 hectáreas', dijo Miguel Diago Subgerente Técnico de Fedearroz.

Para el directivo, los dos nuevos materiales 'se caracterizan por tener un alto rendimiento, buena estabilidad, ser tolerantes a enfermedades, así como buena calidad molinera'.

Si bien los materiales fueron aprobados por el ICA, aún falta un año para que salgan al mercado, pues a través del Fondo Nacional de Arroz, se harán pruebas demostrativas de campo.

Según Fedearroz, ya se completaron 15 variedades que se ofrecen a los agricultores como alternativas de siembra.

Un hongo que produce combustible  diesel

La palma ha ganado espacio, pues su aceite conlleva al biodiesel. Pero ahora, investigadores americanos descubrieron en América del Sur, un hongo que produce combustible diesel, lo que para ellos se constituye en una verdadera fuente de energía renovable.

De acuerdo con Gary Strobel, descubridor del hongo y de la Universidad Estatal de Montana, es el 'único organismo que ha demostrado producir una combinación importante de sustancias combustibles'.

Según lo establecido en www.agrobio.org, los compuestos de diesel se encuentran en la celulosa, constituyéndose en una de las fuentes más atractivas del momento.

El hongo Gliocladium roseum  se 'desarrolla en el interior de árboles en los bosques patagónicos y produce a partir de átomos de hidrógeno y carbono las mismas moléculas que se hallan en el diesel, conocidas como micodiesel'.

Los hongos se encontraron en los bosques húmedos de la Patagonia, territorio austral que se ubica en Chile y Argentina.

De acuerdo con el informe, cuando se llevó al laboratorio se logró un combustible similar al que se usa en los automóviles.

'Cuando los cultivos se usan para producir biocombustibles tienen que ser procesados antes de convertirse en compuestos útiles,' explicó Strobel.
Pero en el caso del Gliocladium roseum, se logra 'micodiesel' directamente a partir de la celulosa.

¿Chips de tequila?; si señor

Tequila, limón y sal, que bueno juegan.

Pero que le digan a uno que del tequila se podrían obtener diminutas láminas de diamantes que podrían ser el reemplazo del silicio en los chips de computadora, eso si que embriaga.

Pues no es de extrañarse, ya que científicos mexicanos demostraron que sí es viable.

De acuerdo con el físico Miguel Apatiga, la bebida tendría muchos otros usos, como por ejemplo, 'detectar radiación, recubrir herramientas de corte o, sobre todo, como sustituto en un futuro del silicio en los chips de las computadoras'.

Los trabajos comenzaron en 1995 y en una primera fase reveló que se pueden obtener diamantes a partir de gases como el metano.
El proceso es complejo y requiere un manejo experto en  física y química.

Según Apatiga, cuando se evapora el líquido del tequila surge un vapor que se arrastra a una cámara donde se produce una reacción química que rompe las moléculas y hace que los átomos de carbón que aparecen se vayan depositando unos encima de otros sobre una base de acero inoxidable, formando la estructura del diamante.

La primera prueba exitosa se hizo con un tequila blanco de una marca común.

Para AFP, el grupo analiza ahora el comportamiento de otros tipos de tequila más selectos, como los añejos, para determinar cuál es el que mejor se adapta a esta asombrosa transformación.

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