domingo 30 de noviembre de 2008 - 10:00 AM

Novedades del Agro

Primeros pasos en nanotecnología

Cuba da sus primeros pasos en el desarrollo de la nanotecnología con el objetivo de aplicarla en sus prioridades de desarrollo como la producción de alimentos, afirmó Fidel Castro Díaz-Balart, asesor científico del Consejo de Estado.

'Estoy seguro de que tendremos destacados científicos y resultados en ese campo también', dijo al hablar sobre la nueva ciencia dedicada al estudio, diseño y creación de estructuras moleculares a muy pequeñas escalas.

'En el terreno, por ejemplo, agroalimentario, esto tendrá un impacto también en fertilización, en nuevas semillas, en muchos campos, en la preservación del medio ambiente', agregó.

Se trabaja en la creación de un Centro de Estudios Avanzados 'para favorecer el conocimiento de las nanociencias'.

Según Castro Díaz-Balart, 'un país como Cuba, pequeño, subdesarrollado, en condiciones difíciles, ha podido adentrarse' en el mundo de las nanociencias 'debido a la obra pretérita de la revolución' en el campo educacional.



Proponen comprar Starbucks

Tomada de Internet/VANGUARDIA LIBERAL

El gerente de la Federación colombiana de Cafeteros (Federacafé) Gabriel Silva, propuso a los productores del grano en el mundo aprovechar la crisis financiera internacional para comprar la cadena estadounidense Starbucks, con el fin de tener un canal de distribución propio.

'Podríamos unirnos todos para comprar esa empresa y tener así un canal de distribución propio, controlado por los países productores', precisó Silva.
'El reto que propongo no es tan grande: con US$200 millones o US$300 millones, el mundo cafetero podría tener el control de Starbucks. Antes eso era impensable, un sueño', aseguró.

El directivo cafetero anotó que la acción de Starbucks bajó de US$45  a US$8, como efecto de la crisis mundial, lo que permitiría 'hacer algo audaz que nos lo agradecerían todos los caficultores del mundo'.

'Voy a proponer a mis colegas que hagamos un esfuerzo, una ‘vaca’ (colecta), para comprar Starbucks. Eso reforzaría nuestra lucha por la defensa del origen del café, factor que quiere desaparecer', agregó Silva.

Para el gerente de la Federacafé, que agrupa a los productores del grano en Colombia, la estrategia para reforzar la defensa del origen del café es llegar directamente al consumidor, 'y Starbucks es el distribuidor más grande del mundo', destacó.

El café es el tercer producto de exportación colombiano, después del petróleo y el carbón, y el año pasado le representó al país ingresos por unos US$1.900 millones.


Cultivos de arroz con menos agua

Tomada de Internet/VANGUARDIA LIBERAL

Se dice que el arroz es una planta semiacuática, es decir, que para dar sus frutos, literalmente, debe tener el agua al cuello.

Pero eso cambió, lo que significa que el arroz se podrá plantar en lugares donde están los asentamientos humanos más pobres del planeta. De acuerdo a lo consignado en www.agroBio.org, investigadores de la Universidad de Alberta, tras varios años de trabajos en laboratorio, encontraron un grupo de genes en el arroz que son capaces de soportar condiciones severas de sequía, sin que se merme un mínimo su rendimiento.

Detrás de ese descubrimiento estuvo Jerome Bernier, un estudiante de PhD de esa universidad, quién inició su trabajo con '126 marcadores genéticos hasta encontrar el grupo de genes capaces de producir el efecto deseado: lograr una buena producción en condiciones severas de sequía. Los resultados, tras cuatro años de estudio, demostraron que las cepas de arroz con los nuevos genes producían el doble en comparación con las tradicionales'.

De acuerdo al protocolo técnico, los nuevos genes llevan a que la planta desarrolle raíces más profundas, lo que les permite una mayor capacidad para acceder al agua  'Para los agricultores de subsistencia, que dependen de los cultivos para alimentar a sus familias, este rendimiento extra puede hacer una gran diferencia', manifestó  Bernier.


Cerca eléctrica, pero con luz solar


Archivo/VANGUARDIA LIBERAL

La cerca eléctrica fue una revolución en el mundo ganadero, pues dejó a tras al alambre de púas.

Se redujeron de manera sustancial los costos de instalación, pues se necesitan postes más retirados (cada 6 metros o más) y solo se recurre a dos cuerdas y en algunos casos, con solo una es funcional.

Solo había que poner la planta a un enchufe eléctrico y nada más. Pero ese sistema tiene sus inconvenientes cuando hay un corte inesperado de luz.

Ese sistema ha dado un paso adelante, pues ahora toman la energía del sol. Se trata de unos paneles solares que funcionan con la energía solar y la trasmiten a las cuerdas y a su vez, almacenan para que en todo momento las cuerdas estén electrizadas, ya que poseen una batería de almacenamiento.

Son distribuidos por Astegan de Barranquilla Ltda., y fueron presentados en la 61º Feria Nacional Ganadera Bucaramanga 2008.

Se trata del Kit Solar Peón (con módulo policristalino solartec) con capacidades que van desde 10 kilómetros hasta 120 kilómetros.
El más pequeño pesa 4.500 gramos y el mayor, llega a los 13 mil gramos.

Son impermeables, lo que significa que toleran la humedad y lluvias.


Van por menos antibiótico en cultivos de camarones


Tomada de Internet/VANGUARDIA LIBERAL

Cultivar camarones no es nada fácil, máxime cuando se tienen que enfrentar enfermedades recurriendo a grandes cantidades de antibióticos.
Pero ese uso ha generado otro problema en la salud humana de gran relevancia: resistencia de los patógenos microbianos, causantes de patologías infecciosas, a las terapias antibióticas.

De cuerdo a lo establecido en www.panoramaacuicola.com, los países cultivadores de camarón son concientes y por ejemplo, Chile, una potencia en la materia, está reglamentando el uso de antibióticos en la acuicultura y los está limitando solo a casos excepcionales.

Esa restricción para los chilenos es una oportunidad de mercado, pues el mundo demanda día a día productos más sanos.

Por lo anterior, un grupo de científicos de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Valparaíso está trabajando en la búsqueda de una alternativa.
'Nuestro objetivo no está centrado en matar los microorganismos patógenos como lo hacen los antibióticos, sino que buscamos desarrollar moléculas que eviten la infección bacteriana de los peces en cultivo', indicó Alejandro Dinamarca, investigador del Departamento de Biotecnología Microbiana.

Ese proyecto que trabajará con 'aditivos alimentarios funcionales de origen bacteriano' será financiado por el Fondo de Fomento al Desarrollo Científico y Tecnológico, Fondef, con $395 millones.

'El éxito de este proyecto puede generar una innovación tecnológica de impacto local y de potencial aplicación a nivel europeo y americano', subrayó Alejandro Dinamarca, perteneciente al grupo investigador.


Multiplicarán pitahaya con buenas características

La pitahaya es un cultivo que tiene futuro y en muchas regiones del país, sus áreas han crecido, como por ejemplo, en Santander.

Estan creando en el país un banco de germoplasma con accesiones de pitahaya amarilla, lo que significa que predominarán las buenas características morfológicas, morfoagronómicas, citogenéticas y moleculares.

Detrás de esa iniciativa está la Universidad Nacional de Palmira, Valle, y de acuerdo con lo establecido en www.unperiodico.unal.edu.co, se pretende aumentar la productividad y competitividad de los cultivadores.

De acuerdo con investigadores del Grupo de Investigación en Recursos Fitogenéticos Neotropicales, Girfin, el objetivo es 'profundizar en el conocimiento genético y fitoquímico de la pitahaya en Colombia y, de esta manera, contribuir al fomento de su cultivo, generar valor agregado, organizar los materiales de siembra e incrementar el mercado interno y externo'.

En el país existen 400 productores con unas 700.000 plantas y producción de 1.550 toneladas año.

'Las pruebas de laboratorio permiten determinar los materiales que tienen mejor comportamiento agronómico, más resistencia a enfermedades o patógenos, plagas, aspectos de suelo y climáticos. Con base en todos estos resultados se escogieron las accesiones que hoy se ubican en el banco de germoplasma de la UN en Palmira', manifestó Creucí María Caetano, líder del proyecto.


Carrasquipe, otro para biocombustible

Tomada de ARS/VANGUARDIA LIBERAL

Cuando en Estados Unidos decían carraspique, lo primero que pensaban era en prender la guadaña para cortarla a ras de suelo. Que mala reputación tenía, pero el 'boom' de los biocumbustibles cambiará de manera sustancial esa pésima consideración.

Unos estudios efectuados por los científicos del Servicio de Investigación Agrícola, ARS, en Illinois, podrían convertirla en una verdadera alternativa para la producción de biodiesel. Sus semillas están llenas de aceite y se obtienen en invierno.

El trabajo lo dirige Terry Isbell, quién estima que la planta no solo es fuente de biocombustibles, sino que puede llegar a ser un fertilizante orgánico y funguicida natural.

La planta que era una tortura para los granjeros, ahora se mira con otros ojos, ya que la compañía Biofuels Manufacturers of Illinois, LLC, firmó un acuerdo de investigación por dos años, para pruebas de laboratorio como materia prima de biodiesel.

Una hectárea de carraspique puede dar entre 1.500 a 2.000 libras de semillas que podrían producir de 75 a 100 galones de biodiesel, según ARS.

'Después de la extracción del aceite de las semillas, los investigadores utilizarán una reacción química llamada transesterificación para producir biodiesel y glicerina, la cual es un subproducto apropiado para utilización en jabones, lociones y otros productos', agregaron.

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