domingo 22 de febrero de 2009 - 10:00 AM

Maíz, el nuevo 'papel' que especula en la Bolsa de Chicago

Se vivió con el petróleo: de US$40 el barril lo llevaron a un histórico de US$130; y ahora sustentando, la crisis financiera mundial, se tasa por debajo del precio de donde inició esa aparatosa carrera alcista.

Para muchos, esa alta cotización fue el coletazo del fin del crudo, pues al parecer los pozos se habían secado; sin embargo, un sector considera que es la puesta en práctica de las llamadas 'burbujas especulativas', que suelen nacer y dar sus frutos en las principales bolsas del mundo.

¿Pero como sube y pierde US$100 en tan poco tiempo? Esa burbuja se les desinfló y crudo hay para rato.

Ese mismo fenómeno está ocurriendo con el precio del maíz, pues si bien es cierto que el 20% de la cosecha de los Estados Unidos (mayor productor mundial) se destina para etanol (biocombustible), una tecnología costosa y hoy poco atractiva ante un petróleo barato, no es el referente para que la cotización tenga en apuros a medio mundo, cuando las cosechas, hasta la fecha, han sido normales y dentro de las proyecciones mundiales.

A juicio de Jorge Enrique Bedoya Vizcaya, presidente ejecutivo de la Federación Nacional de Avicultores, Fenavi, se tenía maíz puesto en puerto de Colombia a US$120 la tonelada, pero a finales de 2008 se llegó a tasar por encima de los US$320; y hoy lo tenemos a US$220.

'La fórmula del petróleo se la están aplicando al maíz, pues les genera altos dividendos, es el papel con que más se especula en la Bolsa de Chicago. No es que ellos manejen los físicos, si no que los corredores e inversionistas ponen a circular esa burbuja como la más atractiva del mercado, la cual se compra de mano en mano buscando los mejores dividendos. Estamos convencidos de que el precio del maíz en el mercado externo obedece a factores especulativos, los cuales son toda una montaña rusa', agregó.

Todos afectados


Para el directivo, esa especulación se está dando con todos los commodities, donde están dos fundamentales para la industria avícola y que representan el 70% de la dieta alimenticia de las aves, el maíz y la soya.

Sin embargo para Bedoya Vizcaya, los precios de la soya y el maíz pasaron esta semana con una pequeña baja, que se dio por la falta de confianza de los inversionistas ante una recesión, que para los expertos es larga y profunda.

El contrato futuro de maíz para entrega en marzo cerró a US$3,6325 el bushel (25,4 kilos), una baja de 3,71%.

Pero para entrega en mayo, próximo vencimiento de referencia, se cerró a 3,7325.

Ahora, la soya para entrega en marzo cerró a US$9,5550 por bushel y para mayo quedó en US$9,5775.

El que haya bajado esta semana, no significa que se mantendrá esa tendencia. Pues lo meten de nuevo a la tómbola y va para arriba.

'Sigue siendo el maíz el insumo más costoso, al punto que se lleva el más alto porcentaje de lo costos de producción que fueron del 30% en 2008', agregó.

No ayuda


La situación no es muy clara para el sector avícola.

Pues si por los lados del maíz llueve, por sectores de la tasa representativa (valor del dólar), no escampa.

Bedoya Vizcaya dijo que ese es otro inconveniente que preocupa al sector, pues antes se tenía una tasa de $1.600 y maíz a US$300, ahora se enfrentan a un dólar en $2.547 y tonelada de grano a US$200.

'Anteriormente, la devaluación jugaba a nuestro favor y ayudó a mitigar los costos de producción, pero ahora, la revaluación nos tiene apretados y preocupados', agregó.

En pocas palabras, el maíz es más costoso en el concierto internacional por incidencia del dólar.

Momentos difíciles

En el 2008 los costos de la avicultura se incrementaron un 30% y la utilidad del negocio fue de solo un dígito.

Desde esa óptica es un mal negocio, pero resulta que la avicultura no es una tienda, que se puede cerrar de un día para otro.

De acuerdo con Bedoya Vizcaya, hay que ser aún más precisos en la toma de cualquier decisión, pues dada la situación actual del negocio, cualquier error se puede pagar caro.

Para nadie es un secreto que habrá empresas resentidas, sobre todo las pequeñas. Es más, de seguir así, una mala determinación lo puede dejar a la orilla del camino.

'Hay que ser muy riguroso en la comercialización para evitar la intermediación y lograr que esos puntos adicionales no se los lleven los ajenos al negocio', agregó.

Para el directivo, está en juego la proteína animal más barata que pueden lograr los consumidores en la canasta familiar y una gran cantidad de empleo, por lo que solicitarán al Gobierno Nacional una cobertura cambiaria para las importaciones.

'Se protegió a los exportadores y eso esta bien, pues se defiende la industria nacional. Habrá que mirar cómo se protege y ayuda a sectores que importan materias primas y están desprotegidos frente a una revaluación galopante', agregó.

Respecto a nuevos mercados, estima que hay que diversificarlo y el oriente es un gran potencial.

Perspectivas de la FAO


De acuerdo con un informe de la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, FAO, la producción mundial de cereales bajará en el 2009, principalmente, en Sudamérica, debido a las fuertes sequías, como por ejemplo, en Argentina, un gran productor de granos.

Igualmente calculan que los precios permanecerán elevados en muchos países pobres.

La FAO calcula que las reservas de cereales para el 2009/2010 se situarán en 496 millones de toneladas, el nivel más alto desde 2002.
La FAO también analizó el impacto de los biocumbustibles en la producción de cereales.

'Para el año comercial 2008/09 (junio/julio) las previsiones apuntan a nuevos incrementos en el uso de cereales para la producción de biocombustibles', sostienen los expertos.

'En Estados Unidos se prevé que el uso total se incremente hasta cerca de 93 millones de toneladas (de las cuales 91 millones son de maíz), un 19% más sobre el nivel de 2007/08', indica el informe.

'Las previsiones anteriores indicaban un incremento aún más rápido en el uso del maíz para biocombustibles, pero el fuerte descenso de los precios del petróleo y la desaceleración de la economía, han reducido estas expectativas en los últimos meses', estimaron los  expertos de la FAO. 

 

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