domingo 26 de octubre de 2008 - 10:00 AM

Novedades del Agro

Uva resistente a poderoso herbicida

El control de las malezas es cada vez más costoso, de ahí que se busquen cultivos que sean tolerantes a herbicidas. Es decir, se matan las malezas y la planta no se afecta. Se tienen ejemplos en el algodón y maíz, principalmente.

Pero ahora, el salto lo dio la uva al ser resistente al poderoso herbicida 2,4-D. De acuerdo con www.agroBio.org, detrás de esa iniciativa están científicos de la Universidad de Illinois, Estados Unidos, al crear una uva genéticamente modificada y resistente a la que bautizaron ‘Improved Chancellor’.

Ese herbicida es eficaz a la hora de controlar hoja ancha en el maíz, pero a su vez, acabó con los cultivares de uvas que están plantados en  Illinois y otros estados del medio oeste. De ahí, que tocó buscarle resistencia.

Según los investigadores, por casualidad se descubrió el gen que hace a la uva presente resistente al herbicida.

Robert Skirvin, Biólogo de plantas en el Collage of Agriculture, Consumer and Environmental Sciences, dijo que 'USDA encontró una bacteria en el suelo que posee un gen que quiebra el 2, 4-D. Estaban buscando algo para controlar la polución y en vez de eso descubrieron la bacteria', señaló.

Seguidamente, pidió permiso para utilizar el gen bacterial y en 2002 comenzó a transferírselo a una uva

Trabajaron con técnicas estandarizadas de ingeniería genética. 'Seleccionar las células transformadas es la etapa más delicada del proceso debido a que de cientos de miles de células  pueden haber solo 25 que en realidad contienen el gen' dijo Skirvin.

Las uvas están en periodo de evaluación, periodo que dura cinco años, y luego serán trasferidas a los campesinos para su siembra.


Herraje en caliente, técnica antigua que revive


Herrar en caliente no es una técnica nueva, es antiquísima. En el periodo medieval se utilizaba. De acuerdo con Jaime Augusto Benavides Bermúdez, médico veterinario y juez nacional de Fedequinas, esa metodología permite un molde exacto de la herradura en el casco, lo que conlleva a mantener los correctos aplomos del animal.

'La herradura se calienta en una fragua al rojo vivo y se moldea de manera exacta al casco del animal. Seguidamente, vuelve y se calienta; y se saca con una pinza especial para ser colocada en el casco. El calor permite ese molde para asentarla mejor y que quede mucho más fija', agregó.

Luego la herradura se adhiere con clavos de calibre pequeño. Esa técnica, a juicio del profesional, se utiliza en la caballada del Eje Cafetero, Medellín, Cali y el Eje Cafetero.

Sin embargo,  esa técnica tiene detractores, los cuales estiman que el herraje tradicional, es mejor, pues el calor afecta la cascadura. Al 'quitarle los líquidos al casco, lo reseca y cauteriza los tejidos'.

Benavides Bermúdez argumenta que no acontece nada, pues 'el quemado se hace en la parte que ya está muerta del casco'.

Pero esa labor debe hacerse por herreros prácticos y preparados de manera técnica y profesional en el oficio, o de lo contrario sí se presentarían accidentes, estimó el profesional.


Bajan exportaciones argentinas de granos

Las robustas exportaciones argentinas de soya, maíz, trigo y otros granos están en tren de perder fuerza a raíz de la crisis financiera mundial y tensiones internas, revelaron a AFP fuentes bursátiles y de la industria cerealera.

'Si la situación (mundial) se normaliza, las exportaciones pueden bajar unos dos millones de toneladas. Pero si el contexto internacional y nacional se complica, la caída será más pronunciada', advirtió Rogelio Pontón, director de Informaciones y Estudios Económicos de la Bolsa de Comercio de Rosario.

Sólo la industrialización del poroto de soya en la provincia de Santa Fe (centro-este), en plena Pampa Húmeda, la más rica del país, cayó un 10,7% entre enero y junio de este año con respecto a igual período del año pasado, según el Instituto Provincial de Estadísticas y Censos santafesino.

Argentina es el primer exportador mundial de harinas y aceites de soya, el cuarto de trigo, el segundo de maíz -detrás de EU- y el tercero de granos de soya, según la secretaría de Agricultura estadounidense.

En igual sintonía, la crisis mundial que se inició con maniobras financieras especulativas sin control en Estados Unidos, la cosecha global de granos caerá en la campaña 2008-2009 el 3,2% a 92 millones de toneladas, según el Instituto de Estudios Económicos de la Sociedad Rural.

La siembra de soya crecerá, pero se espera una contracción en las exportaciones, con una caída en los ingresos fiscales de todo el complejo cerealero de casi 3.000 millones de dólares, según el Instituto.

La superficie cultivada de soya aumentará 8% respecto de la anterior, al pasar de 16,9 millones de hectáreas a 18,2 millones, pero el alza no compensará la caída en la producción de trigo, maíz y girasol.

La superficie sembrada de trigo caerá de 5,5 millones de hectáreas a 4,5 millones en 2008/09 y la de maíz de 3,2 millones de hectáreas a 2,7 millones, en tanto la de girasol de 2,7 millones de hectáreas a unas 2,34 millones.


Papas más resistentes a enfermedades


Las enfermedades de la papa son el gran inconveniente que afrontan los cultivadores de ese tubérculo. Pero, al parecer, todo quedará atrás, pues expertos en biotecnología anunciaron avances significativos sobre nuevas variedades igualmente productivas, y mucho más resistentes.

Según lo consignado en www.prensalatina.com.mx, el anuncio fue hecho por la FAO, luego de un seminario en Argentina, que se trabajó con el Instituto Nacional de Investigaciones Agropecuarias, INIA, de Chile.

De acuerdo con Leopoldo Sánchez, director del INIA, entre los resultados científicos se 'destacan las variedades del cultivo resistentes a factores bióticos y abióticos, mejores kits de diagnostico de enfermedades y nuevas técnicas de conservación y multiplicación de papa-semilla, incluyendo el uso de semilla botánica'.

Esos avances se trabajaron con micro-propagación, crio-conservación de germoplasma, marcadores moleculares, mapeo génico y transformación genética.

'La papa es relativamente poco consumida en América Latina y el Caribe, con un promedio per cápita de 24 kilos al año. En Europa alcanza los 96 kilos', dijo Margarita Flores, representante de FAO en Chile.

Y a pesar de ser oriunda de esa zona, la papa tiene rendimientos bajos, por ejemplo, menos de la mitad de las 37 toneladas por hectárea que se obtienen en América del Norte.


'Superenzimas' para refinar los biocombustibes

Los quitamachas se utilizan cuando la mugre se convierte en algo más que indeseable.

Pues esos quitamanchas podrían derivar su poder de algunas moléculas llamadas enzimas.

Según los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Albany, California, están tras enzimas igualmente fuertes, pero con el fin de utilizarlas en las biorefinerías, para la degradación de las paredes celulares de cultivos como, por ejemplo, el césped Panicum virgatum, materia prima para la producción de etanol.

Es decir, ese poder del quitamanchas se va a transferir a las enzimas degradadoras para acelerar la obtención de biocombustibles.

Según el químico Charles Lee, quien trabaja en la Unidad de Investigación de la Química y la Ingeniería de Bioproductos en Albany, las paredes de las celulosas resisten el ataque de las enzimas más familiares, lo que hace complejo y costoso la obtención del producto final.

Se busca una miscelánea de microbios anónimos, 'En una muestra extraída de la laguna de estiércol, se descubrió un microbio que tiene un gen que ellos han nombrado xyn8. Este gen contiene el anteproyecto para una xylanasa, la cual es una enzima que se especializa en descomponer xylan. El xylan es una componente problemático de la hemicelulosa en las paredes celulares de plantas', agregó el investigador.


Lechuga fortificada con más calcio que las naturales

La lechuga no falta en una ensalada y por qué no, en las loncheras estudiantiles en medio de dos tajas de pan con atún o con rebanadas de pechuga o jamón de cerdo.

Es un pasante, por su bajo contenido proteico.

Pero ahora la lechuga entrará a otro plano, pues investigadores de la Universidad del Estado de Kansas, la Universidad Texas y la Escuela de Medicina Baylor en Estados Unidos, lograron lechuga transgénica que acumula mayores niveles de calcio que la lechuga convencional.

Según lo establecido en www.agenbio.org, esa nueva planta puede acumular entre 25% y 32% más calcio en el interior de las vacuolas.

'Los niveles aumentados de calcio se deben a la presencia en la planta de un transportador de calcio/protones modificado del tipo antiporter. El gen correspondiente se introdujo en las plantas de lechuga bajo la regulación de un promotor que permite su expresión en todos los tejidos vegetales . SCAX1 aumenta el transporte de calcio hacia el interior de la vacuola, organela de reserva de las células vegetales', se consigna en el informe.

Aparte de la biofortificación, las plantas tienen buen follaje, crecimiento normal y fertilidad adecuada en condiciones de invernadero. Y sus características organolépticas (sabor) no se alteraron.


Tilapia orgánica la nueva modalidad en filetes

Los mercados europeos y los americanos cada vez son más exigentes en la inocuidad de los productos. De ellos no se escapan los filetes de pescado, pues se busca que sean más sanos. Pues bien Aquafinca Saint Peter Fish, al norte de Honduras, exportará a Estados Unidos más de 11 mil kilogramos mensuales de filete de tilapia orgánica.

De acuerdo a lo consignado en  www.acuiculturaldia.com, esa empresa es una de las principales exportadoras de este pescado, con promedios mensuales que llegan a los 460 mil kilogramos, teniendo como centro de colocación EU.

De acuerdo con Andrés Piedrahita, gerente de Investigación y Desarrollo, las tilapias orgánicas, principalmente, se levantan en ambientes naturales y alimentadas con productos orgánicos certificados.

La colocación de carne de tilapia le dejó a ese país centroamericano US$41,2 millones, según el Banco Central de Honduras.
Y respecto a la orgánica, es el primer intento de su naturaleza en América Latina.

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