martes 27 de julio de 2021 - 12:00 AM

Guía: ¿cómo convertirse en un turista espacial?

Esta es la guía que deben conocer los aspirantes a turistas espaciales, además de los requisitos que deberán cumplir.
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Los viajes espaciales podrían convertirse en el regalo de moda. Pero para vivir experiencias extremas y admirar la Tierra desde arriba habrá que tener un poco más de paciencia y mucho, mucho, pero mucho dinero

Esta es la guía que deben conocer los aspirantes a turistas espaciales, además de los requisitos que deberán cumplir.

¿Quién ofrece los vuelos?

Dos empresas se posicionan como las líderes de los viajes al espacio, los cuales duran solo unos pocos minutos: Blue Origin, del multimillonario Jeff Bezos, y Virgin Galactic, del también multimillonario Richard Branson.

Blue Origin: se lanza un cohete verticalmente, y la cápsula en la que se encuentran los pasajeros se desprende en vuelo hasta alcanzar los 100 km de altura. Esto ocurre antes de volver a caer a la Tierra, colgada de tres paracaídas.

Virgin Galactic: utiliza un enorme avión de transporte que despega de una pista clásica llevando a otro similar a un gran jet privado. En determinado punto se suelta y vuela de manera autónoma a velocidad supersónica hasta alcanzar los 80 km de altitud. Luego desciende planeando.

Hasta seis pasajeros pueden desprenderse de sus asientos para flotar en ingravidez y admirar la curvatura de la Tierra.

¿Cuándo se podrá volar?

Virgin Galactic ha anunciado el inicio de sus operaciones comerciales regulares para principios de 2022, después de dos vuelos de prueba finales. La fila será enorme porque ya se han vendido 600 billetes.

La compañía planea, eventualmente, realizar un máximo de 400 vuelos por año por base espacial. Además, dos personas podrán acceder por sorteo a uno de los primeros vuelos: las inscripciones están abiertas hasta el 1 de septiembre.

Blue Origin no tiene un calendario preciso. Solo se sabe que planean hacer dos vuelos más este año.

José Miguel Galvis Portillo, reportero de Vanguardia Kids

Los avances tecnológicos van tan rápido que ya podemos hablar de turismo espacial. Algo que hace unos años era imposible. Los únicos que lo podían hacer eran astronautas muy preparados para ello, ahora estas empresas promocionan el viaje con la idea de que las personas puedan vivir la experiencia de estar en el espacio y traer de vuelta a la tierra un nuevo sentido de su relación con nuestro planeta.

¿Cuánto costará?

Los primeros billetes vendidos por Virgin Galactic costaron entre 200.000 y 250.000 dólares cada uno (entre 903 y más de 1.100 millones de pesos). Pero la compañía advirtió que los boletos subirán de precio.

Blue Origin no anunció un precio, pero se subastó un asiento en el primer vuelo tripulado por nada menos que 28 millones de dólares (más de 126.500 millones de pesos).

Por bastante menos, unos 125.000 dólares por persona, más de 560 millones de pesos, se puede abordar la nave de Space Perspective: una cápsula con una vista de 360 grados, que ascenderá lentamente suspendida de un globo aerostático del tamaño de un estadio de fútbol. No obstante, a pesar de las vistas espectaculares, solo irá a una altitud de 30 km y aún estará lejos del límite del espacio y la ingravidez.

Los 300 tiquetes disponibles para 2024, año en que debutará esta atracción, se han vendido todas, pero están habilitadas las reservas para 2025.

¿Qué requisitos físicos hay que cumplir?

A priori, solo es necesaria una buena forma física.

Virgin Galactic: el entrenamiento será de cinco días.

Blue Origin: no sufrir vértigo, poder subir el equivalente a siete pisos en menos de 90 segundos (para la torre de lanzamiento) y no pesar más de 100 kg.

El primer vuelo de Blue Origin llevó incluso a una expiloto, de 82 años, la persona de mayor edad que ha estado en el espacio.

¿Qué pasa con SpaceX?

SpaceX (propiedad de otro multimillonario, Elon Musk) planea igualmente vuelos de turismo espacial, aunque mucho más ambiciosos, de varios días y hasta mucho más lejos.

El precio del viaje a bordo del cohete Falcon 9, que propulsa la cápsula Dragon, asciende a decenas de millones de dólares.

En septiembre habrá un misión que debe llevarlo a él y a otros tres pasajeros a la órbita de la Tierra.

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Fernanda Sandoval

Periodista egresada de la Universidad Autónoma de Bucaramanga. Miembro de Vanguardia desde 2020. Actualmente soy reportera de las secciones de Tecnología, Entretenimiento y Cultura, y apoyo en la elaboración de contenido digitales e impresos. Lidero el proyecto Vanguardia Kids, una plataforma multicanal en la que los niños de 8 a 14 años son los encargados de contar historias.

@fernandasans

msandoval@vanguardia.com

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