martes 27 de julio de 2021 - 12:00 AM

Biden anuncia que tropas de combate de EE.UU. saldrán de Iraq este año

Actualmente hay 2.500 soldados de Estados Unidos desplegados en Iraq, lejos de los 170.000 en 2007 después de la invasión al país árabe.
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El presidente estadounidense, Joe Biden, confirmó ayer que las tropas de combate de Estados Unidos dejarán Iraq a final de año, aunque permanecerán en el país un número indeterminado de soldados para asesorar y entrenar al Ejército iraquí.

“No vamos a estar a final de año en una misión de combate (en Iraq)”, dijo el mandatario estadounidense en declaraciones a la prensa en el Despacho Oval de la Casa Blanca y en presencia del primer ministro iraquí, Mustafa al Kazemi.

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Biden explicó que Washington mantendrá tropas en Iraq para asesorar y ayudar al Ejército iraquí.

“Estamos comprometidos con nuestra cooperación en materia de seguridad. Nuestra lucha contra el Estado Islámico (EI) es vital para la estabilidad de la región y nuestra cooperación contra el terrorismo continuará mientras entramos en esta nueva fase”, prometió Biden.

No especificó, sin embargo, el número de efectivos que se quedarán en Iraq para continuar la lucha contra el EI y para hacer frente a las milicias chiíes aliadas con Teherán y que, en los últimos meses, han incrementado sus ataques contra tropas estadounidenses.

Actualmente, hay 2.500 soldados estadounidenses en Iraq, lejos de los 170.000 que había en 2007 después de la invasión y en plena ofensiva contra Al Qaeda. El año pasado, unos 500 efectivos ya salieron del país por orden del entonces presidente Donald Trump (2017-2021).

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Función de asesoramiento y entrenamiento

En cualquier caso, no se espera que haya una reducción significativa de tropas, sino un cambio en la misión: el papel de Washington será solo asesorar, entrenar y dar ayuda logística al Ejército iraquí, por lo que los soldados ya no estarán implicados en operaciones de combate contra el EI, que ha perdido casi todo el territorio que llegó a controlar en 2014.

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Desde que disminuyó el poder del grupo terrorista en 2017, Washington ha insistido constantemente en que el papel de las tropas era asesorar al Ejército iraquí; aunque ha admitido que, en ocasiones puntuales, las fuerzas especiales han participado en operaciones de combate contra yihadistas del EI en Iraq y en Siria.

Pese al cambio de misión, el objetivo de los efectivos que se queden en el país seguirá siendo ayudar en la lucha contra el EI, dijo Biden.

En los últimos meses, esas milicias chiíes han incrementado sus ataques contra tropas y bases de EE.UU., quien el pasado junio respondió con bombardeos contra las posiciones de dos de esos grupos.

A pesar de esos ataques contra Estados Unidos, Irán es el otro gran aliado del Gobierno iraquí y sus simpatizantes chiíes en Iraq han estado presionando a Al Kazemi para que consiga la retirada de todas las tropas extranjeras.

Al Kazemi, que tiene que hacer equilibrios entre Irán y EE.UU., trasladó ayer a Biden su agradecimiento por la labor de Washington y dijo que su “nación es ahora más fuerte que nunca”.

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Expresó, además, su deseo de que puedan celebrarse en octubre elecciones para elegir al Parlamento que seleccionará al presidente y al primer ministro.

Para Al Kazemi, el anuncio de hoy supone una victoria de cara a esos comicios porque le permite aplacar a las facciones políticas más antiestadounidenses.

El rechazo a la Presidencia de Washington en Iraq creció después de que Trump ordenara en enero de 2020 el asesinato del poderoso general iraní Qasem Soleimaní en un ataque cerca del aeropuerto de Bagdad, en lo que grupos chiíes iraquíes consideraron una violación de la soberanía de su país.

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Después de ese ataque, el Parlamento iraquí aprobó una resolución para exigir al Ejecutivo la salida de todas las tropas extranjeras del país, algo que no tiene poder vinculante pero que sirvió para enviar un fuerte mensaje.

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Estados Unidos ha tenido una presencia militar casi continuada en Iraq desde que, en 2003, el entonces presidente estadounidense George W. Bush (2001-2009) ordenara la invasión del país bajo el pretexto, que luego resultó falso, de que Sadam Hussein poseía armas de destrucción masiva.

Su sucesor, Barack Obama (2009-2017), logró en 2011 retirar por completo a todas las tropas estadounidenses de Irak, pero tuvo que ordenar su regreso en 2014 para liderar una coalición internacional contra el EI.

Biden ha dejado claro que su objetivo es priorizar la lucha con China por la primacía mundial y tiene la intención de restar importancia a Oriente Medio.

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