domingo 10 de diciembre de 2023 - 12:00 AM

Con 25 años, Julieth García, candidata a Doctorado en Ingeniería Química, recibe el premio a 'Mujeres de la Ciencia'"

A pesar de su juventud, Julieth ha alcanzado logros notables, siendo galardonada con el prestigioso premio 'Mujeres de la Ciencia'. Su iniciativa se distinguió entre las mejores 10 propuestas, entre 200 participantes.
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La travesía de Julieth se forjó en un sendero repleto de metas por alcanzar en el año 2015, cuando dio inicio a sus anhelos profesionales en Bucaramanga.

Después de destacarse con un brillante desempeño en el ICFES, logró asegurar su ingreso a la Universidad Industrial de Santander. En la actualidad, ostenta el título de ingeniera química y se posiciona como aspirante a un doctorado en la misma área.

Este reconocimiento resalta su destacado aporte y compromiso en el ámbito científico, consolidándola como una figura prometedora en su campo. En conversación con Vanguardia, nos contó detalles de su brillante camino en el campo de las ciencias.

$!Foto: cortesía Julieth García/Vanguardia.
Foto: cortesía Julieth García/Vanguardia.

¿Cuál fue ese primer paso para construir el camino que ha recorrido hasta hoy?

Yo soy de Tunja y, durante varios años, me esforcé incansablemente para lograr muy buenos promedios académicos. Finalmente, logré ser beneficiaria del programa 'Ser Pilo Paga', y ahí tuve claro que mi deseo era cursar mis estudios en una universidad pública. A pesar de estar a solo dos horas de Tunja, Bogotá no era una opción viable debido a los costos y el estilo de vida que ofrecía.

Fue en ese momento cuando decidí que Bucaramanga no solo era una excelente alternativa, sino que la Universidad Industrial de Santander (UIS) capturaba por completo mi atención.

¿Por qué ingeniería química?

Desde siempre, fui el prototipo de la niña aplicada en el salón. Ocupé los primeros puestos durante toda mi vida académica. En quinto de primaria, recibí un reconocimiento en un concurso que premia a los mejores estudiantes de quinto de primaria, lo que me permitió ser promovida a sexto. Luego, en octavo, iba a ser promovida nuevamente, pero mi mamá no lo permitió.

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Siempre tuve una inclinación por todas las ciencias, desde la química hasta las matemáticas; tenía muchas opciones para elegir. Finalmente, con mi puntaje, logré ingresar directamente a la ingeniería que siempre había deseado estudiar.

$!Foto: cortesía Julieth García/Vanguardia.
Foto: cortesía Julieth García/Vanguardia.

¿Encontró en este camino alguna dificultad ?

Realmente si tuve una dificultad al principio con mi carrera porque cuando uno entra a estudiar ingeniería química piensa que va a ver química y no es así, es lo que menos se ve, es como una ingeniería de procesos y para mi fue caótico, entré en una crisis. En medio de esta crisis, contemplé la opción de cambiarme de carrera, específicamente a química. Sin embargo, luego de evaluar mi situación y mis metas, comprendí que no podía permitirme retrasos o pausas en mi camino. Opté por seguir adelante y fue en ese momento que encontré a mi actual director de tesis, quien se convirtió en un guía fundamental.

Fue gracias a este profesor que entendí que, dentro de la ingeniería química, existía la posibilidad de involucrarme en la investigación, sin necesariamente dirigirme a trabajar en una planta industrial. Este cambio de enfoque me permitió encontrar mi camino y concentrarme en áreas de la ingeniería química que realmente me apasionaban.

¿Qué sigue luego de la ingeniería?

Me gradué en el año 2020, en plena pandemia y recibí mi diploma en la casa en Piedecuesta. Con el deseo de continuar especializándome, tomé la decisión de postularme a un programa de doctorado. Ingresé como estudiante y, tras un año de dedicación, tuve la oportunidad de presentar mi examen, el cual me ha dejado en la posición de candidata a doctorado. En la actualidad, me encuentro aproximadamente a la mitad de este exigente, pero gratificante camino hacia la obtención de mi doctorado.

¿Cómo llega a sus manos el premio a ‘Las mujeres de la Ciencia?

Yo siento que es un reconocimiento a la dedicación, a las ganas de aprender y de ver las oportunidades. Yo siempre he hecho parte de los semilleros de investigación, era auxiliar de las materias del profesor Victor Baldovino y aprendí muchísimo y en ese tiempo empecé a hacer mi tesis y logré graduarme en los 10 semestres, ni uno más.

Durante la elaboración de mi tesis, mi codirectora me informó sobre la convocatoria de L'Oréal en colaboración con Uniciencias, Icetex y la UNESCO, dirigida a mujeres que se destacaran en el ámbito de las ciencias y decidieran presentar un proyecto de investigación. Esta iniciativa evaluaba tanto el impacto del proyecto como la experiencia de las candidatas. Sorpresivamente, mi propuesta fue seleccionada entre las 10 ganadoras, destacándose entre otras 200 propuestas.

¿De qué se trata el proyecto?

La propuesta que he desarrollado representa una innovación significativa al centrarse en la creación de un método para la síntesis de catalizadores destinados a abordar las emisiones de CO2. Este enfoque implica el uso de un bio-alcohol como una alternativa sólida al hidrógeno, cuya producción industrial conlleva la generación considerable de gases de efecto invernadero.

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Esta parte de mi tesis no solo aspira a contribuir al avance científico, sino que tiene un objetivo más amplio y crucial: mitigar el grave problema del calentamiento global. Al proponer un método que reduce las emisiones y trata activamente las ya existentes, estamos dando pasos concretos hacia la construcción de un futuro más sostenible y resiliente frente al cambio climático.

Finalmente, ¿qué dice su familia?

Mi familia está muy feliz y orgullosa en este momento, la mayoría somos mujeres y ha sido un desafío para todas nosotras salir adelante. Mi mamá, quien es madre soltera de cuatro hijos, ha enfrentado obstáculos, especialmente en términos de recursos. Por esta razón, considero que este logro no solo es personal, sino que representa un triunfo para toda mi familia.

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Comunicadora social de la Universidad Nacional Abierta y a Distancia, se une al equipo web de Vanguardia en el año 2023 y es coautora del libro ‘Torbellino de Alegria, Santander está de Fiesta’ de la Universidad Industrial de Santander.

@KellyTllez

kmoya@vanguardia.co

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