lunes 25 de octubre de 2021 - 11:41 AM

El contaminante CO2 alcanza niveles nunca antes vistos en la atmósfera

El dióxido de carbono (CO2), el principal gas de efecto invernadero (responsable del 80 % del calentamiento global), marcó un nuevo récord llegando a registrarse en 413 partes por millón en 2020, así lo alertó hoy la Organización Meteorológica Mundial (OMM).
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El aumento se produjo incluso aunque la pandemia bajó temporalmente las emisiones de este gas derivadas de los combustibles fósiles, en concreto un 5,6 %, gracias a los confinamientos, cierres de fronteras y otras medidas que se tomaron el pasado año para frenar el avance de la covid-19.

En paralelo, para 2019 según la misma organización, las emisiones fueron de 410 por millón.

"Tenemos que replantearnos nuestros sistemas industriales, energéticos y de transporte, todo nuestro modo de vida", declaró el secretario general de la OMM, el finlandés Petteri Taalas, al presentar los nuevos datos, con los que la agencia espera influir en las acciones que la comunidad internacional adopte en la próxima Conferencia del Cambio Climático de Glasgow (COP26).

A día de hoy los niveles de CO2 en la atmósfera ya son un 149 % superiores a los de la era preindustrial y dada la larga duración de ese gas pueden contribuir a un aumento de las temperaturas durante décadas, incluso si se logran emisiones netas cero.

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"Muchos países están ahora fijando objetivos de neutralidad de carbono, y es de esperar que en la COP26 de Glasgow haya un dramático aumento en esos compromisos", analizó Taalas, que además aseveró que los cambios "son viables económica y técnicamente, y no hay tiempo que perder para adoptarlos".

El Amazonas y los océanos ya no absorben tanto

Otro de los puntos más alarmantes del informe es el que señala que partes de la Amazonía, considerada tradicionalmente como uno de los grandes pulmones del planeta (y con ello fuente fundamental de absorción de dióxido de carbono), son ya emisoras netas de ese gas.

La jefa de investigación atmosférica y medioambiental de la OMM, Oksana Tarasova, detalló que este cambio se ha producido concretamente en áreas del este de la selva amazónica, y que aunque los incendios han sido un factor importante en el fenómeno, éste se ha debido sobre todo a la deforestación.

Según la OMM, la mitad del dióxido de carbono producido por la actividad humana es absorbido por la atmósfera y la otra mitad por océanos y suelos que actúan de amortiguadores del efecto invernadero, pero la organización advierte que la capacidad absorbente de éstos dos últimos puede reducirse en el futuro.

Las sequías e incendios forestales podrían reducir la absorción de CO2 en la corteza terrestre y lo mismo puede ocurrir en las aguas marinas a causa del freno de la circulación oceánica que podría conllevar el deshielo en los polos.

El estudio también vaticina que al término de 2021 las concentraciones de CO2 volverán a marcar niveles récord. En este sentido, mediciones realizadas a mitad de año en observatorios como los de Tenerife (España) y Hawai (EEUU) registraron concentraciones de hasta 419 partes por millón.

Otros gases también aumentan

La OMM destacó además que los niveles de otros gases de efecto invernadero, como el metano (CH4) y el óxido de nitrógeno (N2O), equivalen respectivamente a un 262 % y un 123 % de los que se estima había en 1750, antes de que las actividades humanas alteraran el equilibrio natural.

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"Al ritmo actual de aumento de concentraciones de todos estos gases, veremos un aumento de temperatura mucho mayor que los objetivos de 1,5 o 2 grados del Acuerdo de París", predijo Taalas.

Los altos niveles de estos gases, recordó la OMM (agencia de Naciones Unidas), no sólo contribuirán al aumento de las temperaturas, sino a fenómenos climáticos extremos (sequías, inundaciones...), aumento de los niveles del mar, acidificación de los océanos y graves impactos socioeconómicos.

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