martes 08 de febrero de 2022 - 9:28 AM

El “megarrayo” más grande de la historia recorrió 768 kilómetros en EE.UU.

El “megarrayo” se registró el 29 de abril de 2020, y es el más grande jamás reportado en la historia.

La Organización Meteorológica Mundial (OMM) ha verificado un nuevo récord mundial de “megarrayo”. Así es el rayo que recorrió 768 kilómetros de distancia en el cielo del sur de Estados Unidos.

Sirviéndose de la tecnología satelital más moderna, el comité de la OMM encargado de los fenómenos meteorológicos y climáticos extremos, que lleva un registro oficial de los fenómenos extremos a escala regional, hemisférica y mundial, ha reconocido el rayo individual de mayor extensión jamás registrado.

El rayo cubrió una distancia horizontal de 768 ± 8 kilómetros a través del sur de los Estados Unidos el 29 de abril de 2020, comunica la OMM. Ese registro equivale a la distancia entre las ciudades estadounidenses de Nueva York y Columbus (Ohio), o entre Londres y la ciudad alemana de Hamburgo.

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El nuevo valor de mayor distancia recorrida por un rayo jamás detectada supera en 60 kilómetros el récord anterior, dado que en esa ocasión el fenómeno se produjo a lo largo de 709 ± 8 kilómetros a través del sur del Brasil el 31 de octubre de 2018. Tanto en el caso del récord anterior como del actual se utilizó el método del arco de círculo máximo para medir la extensión del rayo.

Además del megarrayo de EE.UU., la OMM confirmó ue el rayo de 17,102 ± 0,002 segundos en el marco de una tormenta que se formó sobre el Uruguay y el norte de Argentina el 18 de junio de 2020 es el rayo individual de mayor duración observado en la Tierra.

Los megarrayos son un fenómeno extremo

El anterior récord de mayor duración de un megarrayo se observó en un rayo cuya descarga se produjo de forma continuada durante 16,73 segundos en el norte de la Argentina el 4 de marzo de 2019. Se trata de un valor 0,37 segundos más breve que el actual récord.

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“Se trata de valores extraordinarios observados en rayos individuales. Las mediciones de fenómenos medioambientales extremos son una prueba viviente de toda la fuerza de la naturaleza, así como de los avances científicos que ahora nos permiten realizar esas evaluaciones. Es probable que existan fenómenos extremos aún mayores y que podamos observarlos a medida que evolucione la tecnología de detección de rayos”, dijo el profesor Randall Cerveny, ponente de la OMM sobre los registros mundiales de fenómenos meteorológicos y climáticos extremos.

“Los rayos son un gran peligro que se cobra numerosas vidas cada año. Estos récords ponen de relieve cuestiones de importancia para la seguridad pública respecto de las nubes electrificadas en las que los rayos pueden recorrer distancias enormes”, explicó el Secretario General de la OMM, el profesor Petteri Taalas.

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Estas nuevas descargas sin precedentes se produjeron en zonas especialmente sensibles a las tormentas conocidas como “sistemas convectivos de mesoescala”, cuya dinámica hace posible que se produzcan megarrayos extraordinarios, a saber, las Grandes Llanuras en América del Norte y la cuenca del Plata en América del Sur.

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“Estas descargas extremadamente extensas y de larga duración no fueron episodios aislados, sino que se produjeron en el marco de tormentas activas. Cada vez que se oyen truenos, es momento de buscar un lugar seguro para protegerse de los rayos”, señaló Ron Holle, renombrado especialista en rayos y miembro del comité.

“Los únicos lugares donde los rayos no constituyen una amenaza son los edificios de envergadura que cuentan con redes de cableado y de tuberías, no estructuras como las instaladas en la playa ni tampoco las paradas de autobús. Otro de los lugares considerados seguros es el interior de los vehículos con techo metálico completamente cerrado, no los buggies ni las motocicletas”, añadió Holle.

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