martes 13 de enero de 2009 - 1:59 AM

Israel promete usar "mano de hierro" contra un Hamas que asegura la victoria

Israel amenazó este lunes con golpear a Gaza con "mano de hierro" mientras el grupo islamista Hamas ha asegurado estar cerca de "la victoria" de un conflicto que ha dejado ya más de 900 muertos en territorio palestino desde el inicio de la ofensiva israelí.

Mientras tanto, 25 palestinos más murieron por los ataques de las fuerzas israelíes que combatían contra los activistas de Hamas en los barrios periféricos de la ciudad de Gaza, según fuentes médicas y varios testigos. También se dieron enfrentamientos armados en el norte de la Franja de Gaza.

Los tanques israelíes avanzaron casi cien metros en los barrios de Ajline, Tuffah y Zeitun, enfrentándose a combatientes palestinos en los tres ejes, según los testigos.

"Queremos acabar la operación cuando se cumplan dos condiciones: que se acaben los disparos de cohetes y se acabe el rearme de Hamas", afirmó el primer ministro israelí, Ehud Olmert, en una visita al sur del país, objetivo de los lanzamientos de cohetes.

"Cualquier otra cosa se topará con la mano de hierro del pueblo israelí, que no quiere seguir tolerando los (cohetes) Qassam", añadió.

Por su parte, el primer ministro del gobierno islamista de Gaza afirmó en un mensaje televisado que Hamas "se acerca a la victoria" contra el ejército israelí.

"Nos acercamos a la victoria. La sangre pura no se ha derramado en vano porque gracias a Dios nos llevará a la victoria", afirmó Haniyeh, en un discurso transmitido el lunes por la televisión de Hamas.

Por otra parte un portavoz de Hamas había repetido que el gobierno de Gaza rechazaba el despliegue de una fuerza internacional en territorio palestino dentro de un posible acuerdo de alto el fuego, al considerar esta opción como "una fuerza de ocupación".

Israel asegura que a través de la ofensiva le ha asestado un duro golpe a Hamas matando a más de 550 de sus combatientes e hiriendo a otros miles.

"El ejército está haciendo en 16 días lo que otros países que luchan contra el terrorismo no han podido hacer en 16 años", afirmó el presidente israelí, Shimon Peres, en una visita a una base militar.

Según el jefe de los servicios de emergencia en Gaza, Muawiya Hasanein, ya hay 917 palestinos que han muerto durante la ofensiva israelí, de los que 277 son niños, 97 mujeres y 92 ancianos.

Además, añadió que más de 4.100 palestinos resultaron heridos.

La noche del domingo, los medios de comunicación israelíes anunciaron que el ejército comenzó a enviar refuerzos de reservistas para apoyar a las tropas regulares en la Franja de Gaza, una medida interpretada como preludio al lanzamiento de "una tercera etapa" de la ofensiva, con asaltos en el centro de las ciudades y en los campos de refugiados.

De acuerdo con los medios, el Gobierno dudaba hasta ahora autorizar esta "tercera etapa", mientras se multiplican los llamamientos a un alto el fuego, entre ellos el del Consejo de Seguridad de la ONU, que exigió el cese de las hostilidades en una resolución adoptada el jueves.

En el plano diplomático, Israel postergó un día la visita a El Cairo de un alto funcionario del ministerio de Defensa israelí, Amos Gilad, para discutir un eventual cese el fuego en Gaza, informó este ministerio.

Egipto, que elaboró en estrecha coordinación con Francia una iniciativa para un alto el fuego, conversó el domingo con una delegación del Hamas (acrónimo en árabe del Movimiento de Resistencia Islámica). Esta organización dijo que rechazaba "ciertos puntos" de ese plan.

Según la radio pública israelí, el aplazamiento de la visita de Amos Gilad fue decidida por las autoridades israelíes para aumentar la presión militar sobre el Hamas, mientras el ejército anunciaba haber asestado duros golpes al brazo armado del movimiento islamista.

El presidente saliente de Estados Unidos, George W. Bush, responsabilizó a Hamas. "Yo estoy a favor de un alto el fuego duradero y la definición de alto el fuego duradero es que Hamas deje de lanzar cohetes a Israel", dijo este lunes en su última conferencia de prensa antes de dejar su cargo.

Israel sostuvo que su ofensiva estaba destinada a acabar con los disparos de cohetes desde la Franja de Gaza, pero los palestinos han lanzado más de 660 de esos proyectiles contra el sur de Israel desde el 27 de diciembre, matando a cuatro personas.

Por su lado, la presidencia checa de la Unión Europea (UE) piensa organizar una conferencia de donantes para cubrir las necesidades humanitarias de la población de Gaza, anunció el lunes el ministro checo de Relaciones Exteriores, sin precisar fecha ni lugar.

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