sábado 18 de octubre de 2008 - 11:10 PM

Novedades del Agro

Piden reformar la pesca marítima

La FAO y el Banco Mundial (BM) llamaron a una reforma de la pesca marítima, evaluando las pérdidas de ese sector en más de US$50.000 millones anuales a causa de una mala gestión y de la sobre pesca, en un informe conjunto dado a conocer en Roma y Washington.

El informe estima que 'una buena gestión de las pesquerías puede transformar una buena parte de lo que se deja de ganar en beneficios económicos duraderos para millones de pescadores y de las comunidades costeras', según el comunicado publicado por las dos organizaciones.

'Si se consideran esas pérdidas en los últimos tres años, la suma que se dejó de percibir llegaría a más de US$2.000 millones', estimaron. Asimismo consideraron que el fortalecimiento de los derechos de pesca 'puede incitar a los pescadores a ser más responsables y permitir una explotación económicamente más eficaz', y preconiza la supresión progresiva de las subvenciones 'que engendran la sobreexplotación de las pesquerías'.

La mayoría de las pérdidas se debe 'al agotamiento de los depósitos' y 'a la sobrecapacidad extrema de las flotillas de pesca que significa que los beneficios económicos de la pesca son disipados por inversiones y costos de operación superfluos'.

El informe recuerda que las capturas mundiales en el mar 'se han estancado a aproximadamente 85 millones de toneladas anuales desde hace una década' y que el rendimiento de las pesquerías ha bajado pese a las innovaciones de las tecnologías y 'el aumento del esfuerzo de pesca'.

Menor ácido fítico en arroz GM

El ácido fítico se encuentra en el arroz y de acuerdo a los estudios, se encarga de formar complejos con iones metálicos (hierro, zinc, magnesio y potasio), lo que impide que los animales absorban esos minerales.

Para evitar ese 'traspiés', investigadores de Japón lograron un arroz genéticamente modificado, GM, que tiene la facultad de acumular menos niveles de ese ácido.

De acuerdo a lo consignado en www.agroBio.org, detrás de esa iniciativa están investigadores de las universidades de Tokio y Kobe, quienes lograron 'silenciar el gen que codifica para la enzima 1d-myo-inositol 3- fosfato sintasa (RION1), obteniendo así líneas de arroz transgénico que acumularon significativamente menores niveles de ácido fítico. La enzima dirige la síntesis de ácido fítico en las semillas'.

El ácido, igualmente, 'es la principal forma de almacenamiento de fósforo en los granos de los cereales y tiene un impacto negativo en la nutrición animal y en el ambiente'.

Por ejemplo, los animales monogástricos no son capaces de utilizar de manera eficiente 'el fósforo en el ácido fítico ya que carecen de la enzima fitasa necesaria para su digestión'.
Al efectuar las mediciones, los investigadores lograron reducir 68% en el contenido de ácido fítico en las semillas de arroz GM en comparación con el tradicional.

Carne con hormonas de EU y Canadá no es riesgosa

La Organización Mundial del Comercio, OMC, consideró legales en segunda instancia las sanciones tomadas por Estados Unidos y Canadá contra algunas exportaciones europeas, adoptadas en respuesta a la prohibición de la Unión Europea de importar carne bovina con hormonas.
El órgano de apelación de la OMC confirmó las primeras conclusiones cuando juzgó que la UE prohibió ilegalmente la importación de carne bovina con hormonas proveniente de Estados Unidos y Canadá.

La OMC estimó que la carne bovina con hormonas proveniente de Estados Unidos y Canadá no presenta riesgos probados para la salud.
Además, el organismo indica que la nueva reglamentación adoptada en octubre de 2003 por la UE, por la que se mantienen las prohibiciones de importación de carne bovina con hormonas, no es conforme al acuerdo sobre las medidas fitosanitarias de la OMC.

La oficina de la representante estadounidense de Comercio, Susan Schwab, declaró en un comunicado que 'las hormonas aludidas han sido reconocidas desde hace tiempo como sanas, a la vez en Estados Unidos, en otros países y por la organización internacional encargada de examinar la seguridad'.
Estados Unidos recordó que el caso de la carne bovina con hormonas, que se remonta a 1996, es uno de los conflictos más antiguos llevados a la OMC.

Cultivos de células naturales para la industria


Para lograr sustancias que se requieren en el procesamiento de fármacos, colorantes, aromatizantes, edulcorantes y otros químicos finos, hay que ir al campo a recolectarlas.

Luego se someten a los procesos de extracción para cada sector específico. Pero ahora, esas salidas al terreno se acabaron. De acuerdo a lo consignado en www.unperiodico.unal.edu.co, con solo una hoja se puede cultivar en laboratorio esas células para producir dichas sustancias.
Los investigadores de la Universidad Nacional de Colombia  están trabajando con la planta cobangolo o catape (Thevetia peruviana) en el laboratorio y tras el cultivo de sus células logran una sustancia llamada peruvósido, que se utiliza como regulador del ritmo, y de otros inconvenientes cardiacos.

Para Mario Arias Zabala, director del Laboratorio en Bioconversiones y coordinador del Grupo de Biotecnología Industrial, clasificado en categoría A por Colciencias, ese proceso 'podría ser una alternativa a la digoxina, otra sustancia que se extrae de una planta vegetal y la cual es un componente o principio activo de medicamentos, pero que en algunos pacientes genera reacciones alérgicas'.

El centro de operaciones está en la UN en Medellín, donde igualmente se trabajan otras especies de plantas como Nerium oleander (rosa laurel), Catharanthus roseus (vinca), Calendula officinalis (caléndula), Petiveria alliacea (anamú) y Azadirachta índica (árbol del neem o margosa).
Esa tecnología se denomina cultivo de células vegetales en suspensión, es decir, por constante agitación.

Cultivo de cobia con alta tasa de rendimiento


Se le conoce científicamente como Rachycentron canadum y comúnmente le llaman cobia. Es más, con el pasar de los días es muy mentado, pues sus productores lo consideran como una especie de gran conversión y fácil cultivo, además de poseer una buena carne para el consumo.

De acuerdo a lo establecido en www.panoramaacuicola.com, esos programas reproductivos vienen siendo muy exitosos en la región de Asia-Pacífico desde inicios de los 90.

Muchos acuicultores argumentan que es una especie ideal para la explotación en cautiverio, pues sus rasgos biológicos son óptimos, la tasa de crecimiento (6 kg en el primer año) es muy alta y es un producto muy comercial.

En esa zona del planeta trabajan la cobia bajo dos parámetros: desarrollo de protocolos de hatchery y sistemas de alimentación adecuados a las prácticas acuícolas.

Tras capturar los animales que van a los estanques, se 'examina el estado reproductivo de cada individuo para ser sometido a  inducción hormonal. Los peces son separados por tamaño y ubicados en las instalaciones de reproducción en donde fueron mantenidos bajo condiciones ambientales controladas para evitar la interrupción de su ciclo de desarrollo natural'.

Reducen perspectivas de exportación de carne de cerdo

Las perspectivas de exportación de carne de cerdo de Estados Unidos, uno de los epicentros productivos del mundo, bajaron en 56 mil toneladas de las proyectadas.

Según www.agrodigital.com, el Departamento de Agricultura de EU, Usda, considera que en 2008 las ventas de carne de cerdo llegarán hasta las 2,39 millones de toneladas.

Sin embargo, si bien no se va vender en mercados externos, la Usda proyecta un aumento de la producción de porcino tanto para 2008 como para 2009. Este año se llegará a 10,59 millones de toneladas (frente a las 10,57 inicialmente previstas).

'Para 2009 se esperan 10,42 millones de toneladas (frente a 10,35). No obstante, siguen sin cambios las previsiones de un menor número de cubriciones en 2009, pero un mayor tamaño de la camada impedirá una mayor reducción', se dice en el informe.
Lo que se espera, es un aumento significativo del consumo interno en EU.

Biobutanol, más eficiente que el etanol


Se habló del etanol, luego vino el bioetanol y ahora, un método modificado para producir biobutanol sería más eficiente y competido que todos e incluso, es una alternativa más limpia, pues se trabaja con paja de trigo, de manera inicial

No es un proceso nuevo, pero sí refinado.
De acuerdo con  Nasib Qureshi, ingeniero químico del Servicio de Investigación Agrícola (ARS), el biobutanol además se puede transportar por los gasoductos existentes y mezclar con gasolina o usarlo solo en los motores de combustión interna.
Es menos corrosivo y tiene la facultad de proveer más energía por galón que el etanol.

'Hasta mediados del siglo XX, el biobutanol fue producido de los azúcares fermentados tales como la glucosa de maíz. Pero rendimientos bajos, costos altos de recuperación y la disponibilidad aumentada del petróleo después de la segunda guerra mundial disminuyeron el interés en los sistemas de fermentación para la producción del biobutanol', agregó el investigador.

Se 'utiliza la bacteria Clostridium para realizar la tarea crítica de fermentación, proceso que involucra cuatro pasos preparatorios: pretratamiento, hidrólisis, fermentación y recuperación, realizados por separado y consecutivamente', sostuvo.
Según los investigadores, en los primeros ensayos, 'el método aumentó la productividad del biobutanol por dos veces comparado con la fermentación tradicional de la glucosa de maíz'.

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