martes 13 de octubre de 2009 - 10:00 AM

Basura cero o reducir, reutilizar, reciclar, recuperar

Uno de los retos ambientales que enfrentamos hoy es la generación y manejo de residuos sólidos. La expansión de la industrialización y de la sociedad de consumo ha resultado en un incremento exorbitado del volumen de basuras, creando un problema que se sale de nuestras manos.

Lo que sucede hoy en El Carrasco, lo podemos imaginar repetido a gran escala en el futuro.

Pero no se trata solamente de un problema de falta de espacio. Las basuras provocan impactos importantes en el ambiente y en la salud humana. Estos impactos están relacionados con la contaminación atmosférica, contaminación del suelo y contaminación de aguas superficiales y subterráneas.

Según datos de la Superintendencia de Servicios Públicos Domiciliarios, se estima que a nivel nacional actualmente se generan aproximadamente 30.886 toneladas diarias de residuos de los cuales el 89.55%  se disponen en sistemas de relleno sanitario y el 2,99% en plantas integrales de tratamiento de residuos sólidos.

Visto en el contexto del país, la disponibilidad de rellenos sanitarios se puede considerar un avance. Y son en realidad el mal menor si se tiene en cuanta que el 35% de los municipios colombianos solo disponen de botaderos a cielo abierto, según datos de la Superintendencia.

Sin embargo, los gases que emanan de estos rellenos contienen contaminantes tóxicos que pueden provocar efectos graves en la salud.

En los rellenos, en general, los gases que se liberan transportan sustancias químicas presentes en diluyentes de pinturas, solventes, plaguicidas, además de compuestos orgánicos volátiles peligrosos. Y no se trata de modernizar los rellenos, hasta los rellenos más modernos tarde o temprano filtran y contaminan el agua subterránea de la zona, filtrando lixiviados tóxicos.

Los rellenos sanitarios además contribuyen en gran medida al cambio climático. Constituyen la mayor fuente de emisiones de metano creada por el hombre.

En Bucaramanga, muchos de los rellenos y basurales existentes están completamente saturados y las autoridades no encuentran sitios donde localizar nuevos.

La incineración ha demostrado no ser una alternativa para tratar los enormes volúmenes de residuos que se generan.

Los incineradores emiten mas dióxido de carbono por megavatio- hora que las plantas de carbón y gastan 3 a 5 veces mas energía que plantas recicladoras.

Además, producen cenizas y escorias muy tóxicas.


Basura cero

Frente a la generación de volúmenes inmanejables de residuos de la mano de un modelo de consumo que promueve prácticas insostenibles, existe la propuesta de 'Basura Cero': es un principio que enfrenta el problema de los residuos desde su origen, partiendo desde el diseño de los productos, de forma que se alargue su vida útil y estén fabricados con materiales amigables.

Se trata de eliminar el uso de sustancias tóxicas en los productos, envases y embalajes.

Ciudades como Canberra en Australia o San Francisco, en Estados Unidos, han aplicado este principio; esta última logró reducir en un 50% sus residuos urbanos en 10 años.

Recientemente, Buenos Aires en Argentina ha acogido también los preceptos de Basura Cero.

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