sábado 06 de mayo de 2023 - 12:00 AM

Mauricio Cabrera Galvis

Precio de la Gasolina y Transición Energética

La decisión oficial, confirmada por el nuevo Ministro de Hacienda, de continuar subiendo el precio de la gasolina ha levantado críticas incluso entre partidarios del gobierno. Algunos han llegado a afirmar que se trata de una política neoliberal impuesta por el FMI. Nada más equivocado.

Reducir el subsidio al precio de los combustibles es una medida indispensable para uno de los programas bandera del gobierno, que es la Transición Económica Justa (TEJ) por dos razones.

La TEJ busca reducir la dependencia de los combustibles fósiles (petróleo, gas natural y carbón), sustituyéndolos por energías renovables como la hidroeléctrica, la solar, la eólica, la geotermia y la biomasa. Además aspira a suministrar energía limpia y accesible a millones de colombianos que están desconectaos de la red eléctrica nacional o que todavía cocinan con leña.

La TEJ es urgente e inaplazable pues es el único camino para frenar el calentamiento global que es la gran amenaza para nuestra supervivencia en el planeta tierra, puesto que los combustibles fósiles son la principal fuente de emisiones de gases de efecto invernadero que lo causan,

¿Qué tiene que ver el precio de la gasolina con la TEJ? la inexorable ley económica de la oferta y la demanda nos dice que subir el precio de la gasolina y el diésel sirve para reducir el consumo de combustibles fósiles, sobre todo cuando el precio doméstico es muy inferior al internacional

A pesar que el gobierno Petro corrigió el error populista de su predecesor y hoy el precio de la gasolina se acerca a los $12.000 por galón, todavía está unos $5.000 pesos por debajo del internacional. Como importamos una parte de la gasolina que se consume y a Ecopetrol se le paga el precio internacional, el presupuesto nacional subsidia la diferencia a través del Fondo para la estabilización de precios de los combustibles (FEPC).

El hueco del FEPC es enorme. El año pasado acumuló un déficit de $26.4 billones (2.2% del PIB) y este año va a generar uno de similar tamaño. Esto es más que lo que se espera recaudar con la reforma tributaria. En 2023 el gobierno tiene que utilizar los $21 billones de dividendos que le entregó Ecopetrol para tapar parcialmente ese hueco.

Pretender que a Ecopetrol se le pague menos por los combustibles que produce es tapar un hueco abriendo otro. El presupuesto nacional no tendría que pagar el déficit del FEPC, pero Ecopetrol tendría menos utilidades para entregarle dividendos al gobierno.

La TEJ es costosa y requiere cuantiosos recursos. Son millonarias, y en dólares, las inversiones necesarias para montar plantas de energía solar o parques eólicos, o para la producción de hidrógeno verde o blanco.

¿De donde van a salir los recursos para estas cuantiosas inversiones? Por ahora del petróleo. Esta es la gran paradoja de la TEJ: para combatir el cambio climático se necesita consumir menos petróleo, pero para lograrlo se necesita producir más petróleo

Este artículo obedece a la opinión del columnista. Vanguardia no responde por los puntos de vista que allí se expresen.
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