domingo 29 de marzo de 2009 - 10:00 AM

Maíz, un cultivo de vieja data

Los primeros cultivos de maíz aparecieron en México hace por lo menos 8.700 años y no en Panamá, como se creía hasta ahora, según estudios.

Además, esas investigaciones revelaron que el cultivo del maíz comenzó en tierras de baja altura y no altiplánicas, indicaron científicos de la Fundación Nacional de la Ciencia, de la Universidad Temple (Pensilvania) y del Museo Nacional de Historia Natural de la Institución Smithsonian.

Según Anthony Ranere, científico de la Universidad Temple, se determinó que el maíz comenzó a cultivarse a partir de la teosinte, una maleza silvestre de gran tamaño que tiene cinco especies en México, Guatemala y Nicaragua.

De acuerdo con EFE, la especie más cercana al maíz, uno de los principales ingredientes en la dieta de esos países, es la 'Balsas teosinte', nativa de la región del río Balsas en la región central de México.

La búsqueda de los orígenes del maíz domesticado se centró en una zona del refugio de Xihuatoxtla, donde se encontraron restos de Balsas tesointe, así como de herramientas antiguas para moler el grano, además de una especie de calabacín (chayote). 

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